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Giardiasis

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última modificación del contenido abr 2020
Información: para pacientes

La giardiasis es una infección por el protozoo flagelado Giardia duodenalis (G. lamblia, G. intestinalis). La infección puede ser asintomática o provocar síntomas que van desde flatulencias intermitentes hasta malabsorción crónica. El diagnóstico se establece mediante la identificación del microorganismo en heces recién eliminadas o en contenidos duodenales, mediante ensayos para la detección del antígeno de Giardia o mediante pruebas moleculares para la detección del ADN del parásito en las heces. El tratamiento consiste en metronidazol, tinidazol o nitazoxanida. Durante el embarazo se indica paromomicina.

Los trofozoítos de la Giardia se adhieren fuertemente a la mucosa del duodeno y la porción proximal del yeyuno y se multiplican por fisión binaria. Algunos microorganismos se transforman en quistes resistentes a las condiciones ambientales, que se diseminan por la vía fecal-oral.

La infección por Giardia es prevalente en todo el mundo en áreas con mala higiene. La giardiasis es la enfermedad parasitaria intestinal más común en los Estados Unidos. La transmisión por agua es la principal fuente de infección (1), pero la transmisión también puede ocurrir por la ingestión de alimentos contaminados o por contacto directo de persona a persona.

Los quistes de Giardia permanecen viables en la superficie del agua y son resistentes a los niveles habituales de cloración del agua potable. Debido a esta razón, los riachuelos de montaña y los suministros municipales de agua clorada pero mal filtrada se implicaron en epidemias transmitidas por el agua. Las infecciones también se asocian con el cuidado de niños, en especial los que usan pañales; el contacto cercano con miembros de la familia o del hogar que tienen giardiasis; la ingestión de agua o hielo hecho con agua no tratada o tratada inadecuadamente de lagos, arroyos o pozos; mochileros, excursionistas y campistas que beben agua no segura o no practican una buena higiene de las manos; la ingestión de agua mientras se nada o se juega en lagos, estanques, ríos o arroyos; o la exposición a heces a través del contacto sexual.

Hay 8 grupos genéticos (ensamblajes) de G. duodenalis. Dos infectan a los seres humanos y los animales; los otros solo infectan animales. Las manifestaciones clínicas parecen variar con el genotipo.

Referencia general

  • 1. Schnell K, Collier S, Derado G, et al: Giardiasis in the United States - an epidemiologic and geospatial analysis of county-level drinking water and sanitation data, 1993-2010. J Water Health 14(2):267–279, 2016. doi: 10.2166/wh.2015.283.

Signos y síntomas

Muchos casos de giardiasis son asintomáticos. No obstante, los pacientes asintomáticos pueden eliminar quistes infecciosos.

Los síntomas de la giardiasis aguda suelen aparecer entre 1 y 14 días (en promedio, 7 días) después de la infección. En general son leves y consisten en diarrea acuosa maloliente, cólicos y distensión abdominal, flatulencia, eructos, náuseas intermitentes, molestias epigástricas y, en ocasiones, malestar no muy intenso, fatiga y anorexia. La giardiasis aguda suele durar entre 1 y 3 semanas. La giardiasis a menudo se acompaña de intolerancia a la lactosa adquirida. La malabsorción de lípidos y carbohidratos puede provocar una pérdida di peso significativo in los casos graves. No se identifican sangre ni leucocitos en las heces.

Un subgrupo de pacientes infectados desarrolla anemia crónica con heces malolientes, distensión abdominal y flatulencia. Estos individuos pueden experimentar una pérdida de peso significativa y fatiga. A veces, la giardiasis crónica provoca retraso de la maduración en los niños.

Diagnóstico

  • Enzimoinmunoensayo para detectar el antígeno o prueba molecular para el DNA del parásito en las heces

  • Examen microscópico de las heces

El enzimoinmunoensayo para detectar antígenos del parásito en las heces es más sensible que el examen microscópico. El hallazgo de los trofozoítos o los quistes típicos en las heces también confirma el diagnóstico, pero la excreción de parásitos es intermitente y las concentraciones excretadas son bajas durante las infecciones crónicas. Por ende, el diagnóstico microscópico puede requerir varias muestras de materia fecal.

La evaluación de los contenidos de la porción superior del intestino también puede revelar trofozoítos, pero rara vez es necesaria.

Existen pruebas moleculares para detectar DNA del parásito en las heces.

Tratamiento

  • Tinidazol, metronidazol o nitazoxanida

Para la giardiasis sintomática, se utiliza tinidazol, metronidazol, o nitazoxanida. El tratamiento fracasa y la resistencia puede ocurrir con cualquiera de ellos.

El tinidazol es tan eficaz como el metronidazol, pero el tinidazol se tolera mejor y se administra en una sola dosis de la siguiente manera:

  • Adultos: 2 g por vía oral una vez

  • Niños: 50 mg/kg (máximo 2 g) por vía oral una sola vez

El metronidazol se administra de la siguiente manera:

  • Adultos: 250 mg por vía oral 3 veces al día durante 5 a 7 días

  • Niños: 5 mg/kg por vía oral 3 veces al día por 5 a 7 días

Los efectos adversos del metronidazol incluyen náuseas y cefaleas. El metronidazol y el tinidazol están contraindicados durante el embarazo. Debe evitarse el alcohol debido a que estos fármacos tienen un efecto disulfirámico. En términos de efectos adversos gastrointestinales, el tinidazol generalmente se tolera mejor que el metronidazol.

La nitazoxanida se administra por vía oral durante 3 días de la siguiente manera:

  • Entre 1 y 3 años: 100 mg 2 veces al día

  • Entre 4 y 11 años: 200 mg 2 veces al día

  • Edad > 12 años (incluso adultos): 500 mg 2 veces al día

La nitazoxanida está disponible en una formulación líquida para niños.

La seguridad de la nitazoxanida durante el embarazo no ha sido evaluada. Si no es posible retrasar el tratamiento debido a los síntomas, una opción más adecuada es el aminoglucósido no absorbible paromomicina (entre 8 y 11 mg/kg por vía oral 3 veces al día durante 5 a 10 días), siempre que el beneficio supere a los riesgos.

La furazolidona, la quinacrina o el albedazol rara vez se indican debido a sus probables efectos tóxicos, su menor eficacia o su coste.

Incluso después de la curación parasitológica, los pacientes pueden experimentar intolerancia a la lactosa, síndrome del intestino irritable, o fatiga.

Prevención

La prevención requiere

  • Tratamiento público apropiado del agua

  • Preparación higiénica de alimentos

  • Higiene fecal-oral apropiada

  • Lavarse bien las manos después del contacto con las heces

El agua puede descontaminarse por ebullición. Los quistes de Giardia resisten los niveles habituales de cloración. La desinfección con compuestos yodados tiene una eficacia variable y depende de la turbiedad y la temperatura del agua y de la duración del tratamiento. Algunos equipos manuales de filtración pueden eliminar los quistes de Giardia del agua contaminada, pero la eficacia de los diversos sistemas de filtrado no se evaluó en forma definitiva.

Conceptos clave

  • La principal fuente de giardiasis es la transmisión por el agua, incluso a través de los arroyos de agua dulce de montaña y los suministros de agua municipal mal filtrada.

  • Los quistes de Giardia resisten los niveles habituales de cloración, y la desinfección con compuestos yodados tiene eficacia variable.

  • Se prefiere el enzimoinmunoensayo para detectar antígenos del parásito en las heces, ya que es más sensible que el examen microscópico.

  • Para pacientes sintomático, utilizar tinidazol, metronidazol o nitazoxanida.

Información: para pacientes
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