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Generalidades sobre las infecciones por protozoos intestinales y microsporidios

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última modificación del contenido abr 2020
Información: para pacientes

Los patógenos protozoarios intestinales más importantes son

Los miembros del phylum Microsporidia solían clasificarse como protozoos, pero ahora, basándose en estudios de DNA, se cree que son hongos o están estrechamente relacionados con ellos.

Pueden hallarse numerosos parásitos comensales patógenos y no patógenos en el intestino simultáneamente.

Los protozoos intestinales se diseminan por vía fecal-oral, de manera que las infecciones son más frecuentes en áreas con condiciones sanitarias inadecuadas y escaso tratamiento del agua. También se encuentran con frecuencia en los Estados Unidos, en situaciones donde prevalecen la incontinencia fecal y la higiene inadecuada, como puede ocurrir en instituciones mentales y en guarderías. A veces aparecen brotes importantes de infecciones intestinales por protozoos transmitidas a través de los alimentos y el agua en los Estados Unidos (p. ej., el brote multiestatal de infección por Cyclospora cayetanensis atribuido a bandejas con vegetales frescos contaminados en 2018 y el brote masivo de Cryptosporidium transmitido por el agua en Milwaukee en 1993). Algunos protozoos se transmiten por vía sexual, en especial cuando se practica el contacto bucoanal, y varias especies de protozoos causan infecciones oportunistas graves en pacientes con síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida).

Las enfermedades protozoarias sistémicas se analizan en otro apartado e incluyen malaria, babesiosis, toxoplasmosis, leishmaniasis, enfermedad de Chagas, y tripanosomiasis.

Diagnóstico

Resulta difícil arribar al diagnóstico sólo por los síntomas y los hallazgos en el examen físico; está indicada la evaluación de las heces en busca de antígenos del parásito o DNA y un examen microscópico para detectar quistes u microorganismos.

Se han diseñado estudios para detectar antígenos fecales sensibles y específicos para

  • Especies de Cryptosporidium

  • E. histolytica

  • G. duodenalis

El diagnóstico microscópico puede requerir varias muestras, métodos de concentración y tinciones especiales, por lo cual es importante informarle al laboratorio el patógeno sospechado. Algunos pacientes requieren técnicas de diagnóstico semiinvasivas, como la biopsia por vía endoscópica (véase tabla Recolección y manipulación de las muestras para el diagnóstico microscópico de las infecciones parasitarias).

El diagnóstico molecular con ensayos basados en PCR (polymerase chain reaction) está disponible para muchos protozoos entéricos.

Información: para pacientes
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