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Resfriado común

(Infección de las vías aéreas superiores; IRA; rinitis)

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última modificación del contenido jul 2020
Información: para pacientes

El resfriado común es una infección viral aguda autolimitada, en general afebril, que causa síntomas respiratorios altos, como rinorrea, tos y odinofagia. El diagnóstico es clínico. El lavado de manos ayuda a prevenir su diseminación. El tratamiento es sintomático.

Alrededor del 50% de los resfriados se debe a uno de los > 100 serotipos de rinovirus. Los coronavirus causan algunos brotes, y las infecciones por los virus de influenza, virus de parainfluenza, enterovirus, adenovirus, virus sincitial respiratorio, y metaneumovirus también pueden manifestarse como resfriado común, en particular en pacientes que experimentan una reinfección.

Las infecciones por rinovirus son más frecuentes durante el otoño y la primavera y menos frecuentes durante el invierno.

Los rinovirus se diseminan con mayor eficiencia por el contacto interpersonal, aunque también pueden transmitirse a través de partículas grandes aerosolizadas.

La principal barrera contra la infección es la presencia de anticuerpos específicos neutralizadores en el suero y las secreciones, inducidos por la exposición previa al mismo virus o a virus estrechamente relacionados. La susceptibilidad a presentar un resfriado no se modifica por la exposición a temperaturas frías, por el estado de salud y nutrición del huésped o por la presencia de malformaciones en las vías respiratorias superiores (p. ej., aumento del tamaño de las amígdalas o las adenoides).

Signos y síntomas

Después de un período de incubación comprendido entre 24 y 72 horas, los síntomas del resfriado comienzan con irritación faríngea u odinofagia, seguida de estornudos, rinorrea, obstrucción nasal y malestar general. La temperatura suele ser normal, en particular cuando el virus patógeno es rinovirus o coronavirus. Las secreciones nasales son acuosas y abundantes durante los primeros días, pero luego pueden convertirse en mucoides y purulentas. Las secreciones mucopurulentas no indican una sobreinfección bacteriana. La tos suele ser leve, pero a menudo se prolonga hasta la segunda semana. La mayoría de los síntomas provocados por resfriados no complicados se resuelven en 10 días.

Los resfriados pueden exacerbar episodios de asma y bronquitis crónica.

En la infección por rinovirus, el esputo purulento o los síntomas significativos de las vías respiratorias inferiores son inusuales. La sinusitis purulenta y la otitis media pueden ser secundarias a la infección viral propiamente dicha o a una infección bacteriana secundaria.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

El diagnóstico del resfriado común suele basarse en el cuadro clínico, es presuntivo y no requiere pruebas de diagnóstico, aunque la prueba de la reacción en cadena de la polimerasa (RCP) está disponible en muchas plataformas multiplex.

La rinitis alérgica es la consideración más importante del diagnóstico diferencial.

Tratamiento

  • Tratamiento sintomático

No existe tratamiento específico para el resfriado común.

Los antipiréticos y los analgésicos pueden aliviar la fiebre y la odinofagia.

Los descongestivos nasales pueden reducir la obstrucción nasal. Los descongestivos nasales tópicos son más eficaces que los descongestivos por vía oral, pero la administración de fármacos tópicos durante > 3 a 5 días puede provocar congestión de rebote.

La rinorrea puede disminuirse con antihistamínicos de primera generación (p. ej. clorfeniramina) o con bromuro de ipratropio intranasal (2 aerosoles de una solución al 0,03% 2 o 3 veces al día); no obstante, deben evitarse estos fármacos en personas de edad avanzada y en personas con hipertrofia prostática benigna o glaucoma. Los antihistamínicos de primera generación suelen producir sedación, pero los de segunda generación (no sedantes) no son eficaces para el tratamiento del resfriado común.

Los antihistamínicos y los descongestivos no se recomiendan para niños < 4 años.

Se evaluó la actividad del cinc, la equinácea y la vitamina C para el tratamiento del resfriado común, aunque no se demostró con certeza que alguno de ellos logre resultados beneficiosos.

Prevención

No se desarrollaron vacunas contra el resfriado común.

Las vacunas antibacterianas polivalentes, las frutas cítricas, las vitaminas, la luz ultravioleta, los aerosoles de glicol y otros remedios caseros no evitan el resfriado común. El lavado de manos y el uso de desinfectantes en ambientes contaminados pueden reducir la diseminación de la infección.

No deben administrarse antibióticos a no ser que se identifiquen signos claros de infección bacteriana secundaria. En los pacientes con enfermedad pulmonar crónica, pueden administrarse antibióticos con menos restricciones.

Conceptos clave

  • Muchos virus pueden causar resfriado común; los rinovirus son responsables de aproximadamente la mitad de los resfriados.

  • La susceptibilidad a presentar un resfriado no se modifica por la exposición al frío, por el estado de salud y nutrición del huésped o por la presencia de malformaciones en las vías aéreas.

  • Los antihistamínicos se pueden usar para aliviar la rinorrea, pero no deben indicarse a pacientes de edad avanzada o a niños menores de 4 años.

  • Los descongestivos tópicos y orales alivian la obstrucción nasal, pero el uso repetido puede causar congestión de rebote.

  • Se evaluaron muchas sustancias para la prevención y el tratamiento, pero ninguna ha demostrado con claridad que sea beneficiosa.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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