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Secuelas del cáncer

Por

Robert Peter Gale

, MD, PhD,

  • Hematology Research Centre, Division of Experimental Medicine, Department of Medicine
  • Imperial College London

Última modificación del contenido jul 2018
Información: para pacientes

El cáncer puede causar dolor, descenso de peso, cansancio u obstrucción de órganos viscerales. Por lo general, la muerte se produce por inanición y falla orgánica.

En los pacientes con cáncer, el dolor se debe, con frecuencia, a metástasis óseas, compromiso de nervios o plexos, o compresión ejercida por una masa o un derrame tumoral. El tratamiento agresivo del dolor es esencial en el tratamiento del cáncer y para mantener la calidad de vida.

Los derrames pleurales deben drenarse si son sintomáticos y controlarse para detectar su reacumulación. Si el derrame se reacumula con rapidez, debe considerarse el drenaje mediante tubo de toracostomía y agentes esclerosantes o drenaje con catéter repetido.

La compresión de la médula espinal puede deberse a la diseminación del cáncer a las vértebras y requiere cirugía o radioterapia inmediata. Los síntomas pueden ser dorsalgia, parestesias de los miembros inferiores, y disfunción intestinal y vesical. El diagnóstico se confirma mediante TC o RM.

Los coágulos en las venas de los miembros inferiores que conducen a la embolia pulmonar, son frecuentes en pacientes con tumores pancreáticos, de pulmón y otros tumores sólidos y en pacientes con tumores cerebrales. Los tumores producen procoagulantes, como factores tisulares, que determinan una formación excesiva de coágulos, en particular en pacientes sometidos a cirugía.

Las consecuencias metabólicas e inmunitarias del cáncer pueden consistir en hipercalcemia, hiperuricemia, aumento de la producción de ACTH, anticuerpos que causan disfunción neurológica, anemia hemolítica y muchas otras complicaciones paraneoplásicas.

Información: para pacientes
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