honeypot link

Manual Merck

Please confirm that you are a health care professional

Convulsiones febriles

Por

M. Cristina Victorio

, MD, Northeast Ohio Medical University

Última modificación del contenido oct 2019
Información: para pacientes

Las convulsiones febriles se diagnostican en niños de 6 meses a 5 años que tienen fiebre > 38° C no producida por una infección del sistema nervioso central y que no han tenido convulsiones afebriles en forma previa. El diagnóstico es clínico después de descartar otras causas. El tratamiento de las convulsiones que duran < 5 min es sintomático. Las convulsiones que duran 5 min se tratan con lorazepam IV, diazepam rectal o midazolam intransal y, si persisten, con fosfenitoína, fenobarbital, ácido valproico o levetiracetam IV. Por lo general, no está indicada la farmacoterapia de mantenimiento.

Las convulsiones febriles afectan a alrededor del 2 al 5% de los niños de entre 6 meses y 5 años y la mayoría se produce entre los 12 y los 18 meses de edad. Pueden ser simples o complejas:

  • Las convulsiones febriles simples duran < 15 min, no presentan características focales y no recidivan dentro de un período de 24 horas.

  • Las convulsiones febriles complejas duran ≥ 15 min de forma continua o con pausas, tienen características focales, o recurren a las 24 h.

La mayoría (> 90%) de las convulsiones febriles son simples.

Las convulsiones febriles aparecen durante infecciones bacterianas o virales. En ocasiones, aparecen después de la aplicación de ciertas vacunas, como la antisarampionosa, la antiparotidítica y la antirrubeólica. Los factores genéticos y familiares parecen aumentar la susceptibilidad a las convulsiones febriles. Los gemelos monocigóticos tienen una tasa de concordancia mucho más alta que los gemelos dicigóticos. Se han identificado varios genes asociados con convulsiones febriles.

Signos y síntomas

A menudo, las convulsiones febriles se producen durante el ascenso inicial rápido de la temperatura corporal, y la mayoría aparecen dentro de las 24 h del comienzo de la fiebre. Por lo general, las convulsiones son generalizadas; la mayoría de ellas son clónicas, pero algunas se manifiestan por períodos de postura atónica o tónica.

Un período posictal de unos pocos minutos es común, pero puede durar tanto como un par de horas. Si el período posictal es más de una hora o si los niños tienen hallazgos focales (p. ej., movimiento disminuido en un lado) durante este período, es importante evaluar de inmediato para un trastorno agudo subyacente del sistema nervioso central (SNC).

Estado epiléptico febril es convulsiones continuas o intermitentes que duran ≥ 30 min sin recuperación neurológica entre ellas. Los niños con estado de mal epiléptico presentan un riesgo elevado de daño cerebral (1).

Referencia de los signos y los síntomas

Diagnóstico

  • Exclusión de otras causas clínicamente o a veces mediante estudios complementarios

(Véase también the American Academy of Pediatrics Subcommittee on Febrile Seizures' guidelines for the neurodiagnostic evaluation of the child with a simple febrile seizure.)

Las convulsiones se diagnostican como febriles después de la exclusión de otras causas. La fiebre puede desencadenarlas en niños con convulsiones afebriles previas; estos episodios no se denominan convulsiones febriles, porque estos niños ya han mostrado una tendencia a presentar convulsiones.

Las pruebas de rutina no son necesarias para las convulsiones febriles simples que no sean para buscar el origen de la fiebre, pero si los niños tienen convulsiones complejas, déficits neurológicos o signos de un trastorno subyacente grave (p. ej., meningitis, trastornos metabólicos), se deben realizar pruebas complementarias.

Las pruebas para descartar otros trastornos se determinan por la clínica:

  • El análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR) se realiza para descartar meningitis y encefalitis en lactantes más pequeños, en aquellos con signos meníngeos o signos de depresión del SNC, o en aquellos que tienen convulsiones después de varios días de enfermedad febril. El análisis del LCR también debe considerarse si los niños no están completamente inmunizados o si están tomando antibióticos.

  • Determinaciones séricas de glucosa, sodio, calcio, magnesio y fósforo, y pruebas de funcionalidad hepática y renal para descartar trastornos metabólicos especialmente si hay antecedentes recientes de vómitos, diarrea o alteración de la ingesta de líquidos, se observan signos de deshidratación o edema o se produce una convulsión febril compleja.

  • Se realiza RM cerebral si la exploración neurológica detecta anomalías focales o si se producen características focales durante la convulsión o un período posictal.

  • Electroenefalograma (EEG) si las convulsiones febriles tienen características focales o son recurrentes.

  • Una evaluación diagnóstica basada en el trastorno subyacente se realiza si los niños tienen un trastorno del desarrollo o neurológico ya identificado (por lo general, el término convulsión febril no se utiliza en estos casos).

Por lo general, el EEG no detecta alteraciones específicas ni ayuda a predecir convulsiones recurrentes y no se recomienda después de una primera convulsión febril simple en niños con un examen neurológico normal.

Pronóstico

Recurrencia y epilepsia posterior

La tasa de recurrencia global de las convulsiones febriles es de alrededor del 35%. El riesgo de recurrencia es más alto si los niños son < 1 año en el momento de la convulsión inicial o tienen familiares directos que han presentado convulsiones febriles. El riesgo de desarrollar un trastorno convulsivo sin fiebre después de tener ≥ 1 convulsiones febriles simples es de 2 a 5% —un poco más alto que el riesgo basal de desarrollar epilepsia (alrededor del 2%).

La mayor parte del riesgo elevado ocurre en niños que tienen factores de riesgo adicionales (p. ej., convulsiones febriles complejas, antecedentes familiares de convulsiones, retraso madurativo); en estos niños, aumenta el riesgo hasta el 10%. No está claro si tener una convulsión febril puede en sí bajar permanentemente el umbral convulsivo o si algunos de los factores subyacentes predisponen a los niños tanto a las convulsiones febriles y no febriles.

Secuelas neurológicas

No se cree que las convulsiones febriles simples por sí mismas ocasionen anormalidades neurológicas. Sin embargo, en algunos niños, una convulsión febril puede ser la primera manifestación de un trastorno convulsivo subyacente o un trastorno neurológico no reconocido. Los signos del trastorno pueden identificarse retrospectivamente o pueden no aparecer hasta más tarde. En cualquier caso, no se cree que la convulsión febril sea causal.

El estado de mal epiléptico febril prolongado puede asociarse con daños en las partes vulnerables del cerebro, como el hipocampo.

Tratamiento

  • Terapia antipirética

  • Tratamiento sintomático si las convulsiones duran < 5 min

  • Anticonvulsivos y, en ocasiones, intubación si las convulsiones duran 5 min

Todos los niños necesitan un tratamiento antipirético porque la disminución de la temperatura puede ayudar a prevenir otra convulsión febril durante la enfermedad inmediata y hace que sea más fácil detener el estado epiléptico febril.

El tratamiento de las convulsiones febriles es sintomático si las convulsiones duran < 5 minutos.

Las convulsiones que duran 5 min pueden requerir fármacos para terminarlas, con control cuidadoso del estado circulatorio y respiratorio. Puede ser necesaria la intubación si la respuesta no es inmediata y persisten las convulsiones.

Por lo general, la farmacoterapia es IV, con una benzodiazepina de acción corta (p. ej., lorazepam 0,05-0,1 mg/kg IV en 2-5 min repetido cada 5-10 min hasta por 3 dosis). Puede administrarse fosfenitoína en dosis de 15 a 20 mg EF (equivalentes de fenitoína)/kg IV en 15 a 30 min si la convulsión persiste. En niños de hasta 5 años es posible administrar diazepam en gel rectal 0,5 mg/kg una vez y repetirlo pasadas 4-12 h si no puede administrarse lorazepam por vía intravenosa. Asimismo, puede recurrirse a fenobarbital, ácido valproico o levetiracetam para tratar una convulsión persistente.

(Véanse también las nuevas directrices para el manejo de las convulsiones febriles en Japón).

Prevención

Los padres de un niño que ha tenido una convulsión febril deben ser aconsejados para monitorizar cuidadosamente la temperatura de su hijo durante las enfermedades y dar antipiréticos si la temperatura es elevada (incluso aunque los estudios controlados no hayan demostrado que este tratamiento evite la recurrencia de las convulsiones febriles se repitan).

Por lo general, no está indicada la farmacoterapia anticonvulsiva de mantenimiento para prevenir convulsiones febriles recurrentes o aparición de convulsiones febriles, a menos que haya habido episodios múltiples o prolongados. Algunos médicos prescriben diazepam por vía rectal para que se los administren los padres en el hogar en caso de convulsión febril prolongada.

Conceptos clave

  • Las convulsiones febriles se diagnostican en niños neurológicamente normales de 6 meses a 5 años con fiebre > 38° C no causada por una infección en el sistema nervioso central y que no han tenido convulsiones afebriles.

  • Las convulsiones febriles simples duran < 15 minutos, no presentan características focales y no recidivan dentro del período siguiente de 24 horas.

  • Las convulsiones febriles complejas duran > 15 min continuamente o con pausas, tienen características focales, o recurren dentro de las 24 h.

  • No se requieren pruebas de rutina, pero si los niños tienen convulsiones complejas, déficits neurológicos o signos de un trastorno subyacente grave (p. ej., meningitis, trastornos metabólicos), las pruebas deben hacerse.

  • Las crisis que duran 5 min requieren tratamiento farmacológico (p. ej., lorazepam 0,05-0,1 mg/kg IV en 2-5 min repetidos cada 5-10 min hasta por 3 dosis).

  • El riesgo de desarrollar un trastorno de convulsiones sin fiebre después de haber tenido una convulsión febril simple es de aproximadamente 2 a 5%.

  • No se demostró que la administración de un antipirético all comienzo de una enfermedad febril prevenga una convulsión febril.

Más información

  • Directrices del Subcommittee on Febrile Seizures de la American Academy of Pediatrics para la evaluación neurodiagnóstica del niño con una convulsión febril simple

Fármacos mencionados en este artículo

Nombre del fármaco Seleccionar nombre comercial
KEPPRA
ATIVAN
No US brand name
VALIUM
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
Obtenga los

También de interés

REDES SOCIALES

ARRIBA