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Amnesia global transitoria

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Department of Neurology, University of Mississippi Medical Center

Revisado/Modificado ago 2023
Vista para pacientes

La amnesia global transitoria se caracteriza por amnesia anterógrada y retrógrada que suele durar hasta 24 horas. El diagnóstico es principalmente clínico, pero se realizan estudios de laboratorio y de diagnóstico por imágenes para excluir otros trastornos. La amnesia habitualmente remite, pero puede repetirse. No existe un tratamiento específico a menos que se identifique una enfermedad subyacente.

La incidencia anual de amnesia global transitoria oscila entre 3,4 y 10,4/100.000. La mayoría de los casos de amnesia global transitoria se produce en personas de 50 a 70 años; este trastorno rara vez ocurre en personas < 50 años. Afecta a los hombres un poco más a menudo que a las mujeres (1 Referencia La amnesia global transitoria es la amnesia anterógrada y por lo general retrógrada que comienza de repente y dura hasta 24 horas. El diagnóstico es primariamente clínico pero incluye pruebas... obtenga más información ).

Referencia

  • 1. Miller TD, Butler CR: Acute-onset amnesia: Transient global amnesia and other causes. Pract Neurol 22 (3):201–208, 2022. doi: 10.1136/practneurol-2020-002826 Epub 2022 May 3.

Etiología de la amnesia global transitoria

La etiología de la amnesia global transitoria no está clara. Los mecanismos sugeridos incluyen aquellos relacionados con la migraña, la hipoxia o la isquemia, las anomalías del flujo venoso o las crisis comiciales, así como los factores psicológicos.

Los datos recientes sugieren que la vulnerabilidad de las neuronas en el área CA1 del hipocampo al estrés metabólico es fundamental; el daño resultante desencadena una cascada de cambios que llevan a la alteración de la función del hipocampo.

Una forma benigna distinta de amnesia global transitoria puede seguir a la ingesta excesiva de alcohol, dosis sedantes moderadamente grandes de barbitúricos, el consumo de varias drogas ilegales o, a veces, las dosis relativamente pequeñas de benzodiacepinas (sobre todo, midazolam y triazolam).

Los eventos que pueden desencadenar una amnesia global transitoria incluyen

  • Inmersión repentina en agua fría o caliente

  • Esfuerzo físico

  • Estrés emocional o psicológico

  • Dolor

  • Procedimientos médicos

  • Relaciones sexuales

  • Una maniobra de Valsalva

Sin embargo, no suele identificarse un factor desencadenante.

Signos y síntomas de la amnesia global transitoria

La presentación clásica en la amnesia global transitoria

  • Presentación abrupta de amnesia anterógrada grave

Pero una amnesia retrógrada menos grave puede ser el síntoma de presentación.

Los episodios habitualmente duran 1 a 8 horas pero pueden durar desde 30 minutos hasta 24 horas (pocas veces). Los pacientes a menudo están desorientados en tiempo y espacio, pero por lo general no en su identidad personal. Muchos pacientes están ansiosos o agitados y pueden formular repetidas veces preguntas sobre los acontecimientos en curso (p. ej., "¿Dónde estamos? o" ¿Qué pasó?)". Se retiene la función del lenguaje, la atención, las habilidades visuoespaciales y las habilidades sociales. Los deterioros se resuelven gradualmente a medida que cede el episodio.

La amnesia transitoria benigna después de la ingestión de sustancias es una entidad diferente porque

  • Es selectivo en forma retrógrada (es decir, para los eventos durante la intoxicación y previos a ellos)

  • Se refiere específicamente a los eventos que acompañan el consumo de la droga

  • No causar confusión (una vez resuelta la intoxicación aguda)

  • Solo recidiva si se ingieren cantidades similares de la misma droga

Diagnóstico de la amnesia global transitoria

  • Primariamente, evaluación clínica

  • Neuroimágenes

Las pruebas de laboratorio deben incluir hemograma completo, pruebas de coagulación y evaluación para detectar estados de hipercoagulailidad. Estas pruebas pueden ayudar a descartar otras posibles causas de la amnesia (p. ej., anemia grave, trastornos de la coagulación).

La RM del cerebro realizada durante un episodio de amnesia global transitoria suele ser normal; sin embargo, la RM es útil para excluir un accidente cerebrovascular o una lesión ocupante de espacio. La RM es más útil después de que el período amnésico se ha resuelto. Se desconoce por qué las lesiones son más visibles después, cuando el paciente se ha recuperado.

La electroencefalografía Estudios complementarios (EEG) se realiza para buscar actividad convulsiva. Habitualmente muestra alteraciones inespecíficas y es innecesario a menos que se sospeche una crisis comicial o cuando se repiten los episodios.

Deben descartarse las siguientes condiciones antes de diagnosticar amnesia global transitoria:

  • Accidente cerebrovascular isquémico agudo que afecta el hipocampo

  • Amnesia epiléptica transitoria

  • Amnesia psicógena

  • Amnesia relacionada con una toxina o con fármacos

  • Amnesia postraumática

Puede realizarse una evaluación más extensa si se repiten los episodios amnésicos transitorios.

Tratamiento de la amnesia global transitoria

  • Tratamiento de toda enfermedad subyacente según sea necesario

No está indicado un tratamiento específico para la amnesia global transitoria. Sin embargo, debe tratarse el trastorno subyacente (p. ej., isquemia cerebral).

Pronóstico de la amnesia global transitoria

El pronóstico es favorable. De manera habitual, los síntomas duran < 24 horas. A medida que el trastorno se resuelve, la amnesia disminuye, pero la memoria de los acontecimientos durante el episodio puede perderse.

Aunque la amnesia global transitoria no suele reaparecer, aproximadamente el 15% de los pacientes tienen más de un episodio.

El riesgo de un accidente cerebrovascular no aumenta.

Conceptos clave

  • La amnesia global transitoria suele afectar a pacientes de 50 a 70 años de edad.

  • Realizar una RM de cerebro de alta resolución con difusión para excluir una enfermedad subyacente (p. ej., isquemia cerebral) como causa de los síntomas.

  • Aunque los recuerdos que se perdieron no se pueden recuperar, la función de la memoria tiende a resolverse dentro de las 24 horas y los episodios por lo general no se repiten.

Vista para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: VER VERSIÓN PARA PÚBLICO GENERAL
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