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Développement d’une infection

Par

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Dernière révision totale juil. 2020| Dernière modification du contenu juil. 2020
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Voici quelques exemples de la façon dont les micro-organismes peuvent envahir l’organisme :

  • Par la bouche, les yeux ou le nez

  • Par contact sexuel

  • Par des plaies ou des morsures

  • Par des dispositifs médicaux contaminés

Les personnes peuvent ingérer des micro-organismes en ingérant de l’eau contaminée ou en mangeant des aliments contaminés. Elles peuvent inhaler des spores ou des poussières, ou inhaler des gouttelettes contaminées émises par la toux ou les éternuements d’une autre personne. Les personnes peuvent manipuler des objets contaminés (comme une poignée de porte) ou entrer en contact direct avec une personne contaminée, puis se toucher les yeux, le nez ou la bouche.

Certains micro-organismes se propagent dans les liquides corporels, tels que le sang, le sperme et les selles. Ainsi, ils peuvent envahir l’organisme par contact sexuel avec un partenaire infecté. Ils peuvent également pénétrer dans l’organisme par contact non sexuel avec des liquides corporels, par exemple en fournissant des soins personnels ou des services médicaux.

Les morsures humaines et animales et les autres plaies qui percent la peau peuvent permettre aux micro-organismes d’envahir l’organisme. Les insectes et tiques infectés peuvent transmettre des maladies lorsqu’ils mordent ou piquent.

Les micro-organismes peuvent également adhérer à des dispositifs médicaux implantés dans l’organisme (tels que cathéters, prothèses articulaires Arthrite infectieuse d’une articulation artificielle Les articulations artificielles peuvent s’infecter du fait de bactéries. Des bactéries peuvent infecter la prothèse articulaire pendant ou après l’intervention chirurgicale, entraînant une infection... en apprendre davantage ou valves cardiaques artificielles Endocardite infectieuse L’endocardite infectieuse est une infection de la paroi interne du cœur (endocarde) et généralement aussi des valvules cardiaques. L’endocardite infectieuse se produit quand des bactéries entrent... en apprendre davantage Endocardite infectieuse ). Les micro-organismes peuvent être présents sur le dispositif lorsqu’il est implanté, si celui-ci a été accidentellement contaminé. Les agents infectieux d’autres localisations peuvent aussi se propager par voie sanguine et se fixer sur un dispositif déjà implanté. Le matériel implanté ne possédant pas de défenses naturelles, les micro-organismes s’y développent donc facilement et se propagent, provoquant une maladie.

Après avoir envahi le corps humain, les micro-organismes doivent se multiplier pour provoquer une infection. Après le début de la multiplication, trois scénarios peuvent se produire :

  • Les micro-organismes continuent à se multiplier et submergent les défenses de l’organisme de l’hôte.

  • Un état d’équilibre est atteint, provoquant une infection chronique.

  • L’organisme de l’hôte, avec ou sans traitement médical, détruit et élimine les micro-organismes invasifs.

Pour la plupart des micro-organismes, l’invasion débute par une phase d’adhérence aux cellules du corps humain. Ce processus est très spécifique, impliquant une relation de type clé-serrure entre le micro-organisme et les cellules du corps humain. Le fait de pouvoir adhérer à la surface des cellules permet aux micro-organismes d’établir un camp de base à partir duquel ils envahissent les tissus.

Le fait que le micro-organisme reste à proximité du site d’invasion ou qu’il se propage à d’autres sites et le degré de gravité de l’infection dépend de facteurs tels que :

De nombreux micro-organismes pathogènes ont des propriétés qui leur permettent d’augmenter la gravité de la maladie dont ils sont responsables (virulence) et de résister aux mécanismes de défense de l’organisme hôte. Ces propriétés comprennent :

  • Toxines

  • Enzymes

  • Moyens de bloquer les défenses de l’organisme

Production de toxines et d’enzymes

Certains micro-organismes qui envahissent le corps humain produisent des toxines. Par exemple, la bactérie Clostridium tetani dans une plaie infectée produit une toxine responsable du tétanos Tétanos Le tétanos est dû à une toxine produite par une bactérie anaérobie, Clostridium tetani. Sous l’action de la toxine, les muscles se contractent involontairement et se raidissent. Le tétanos se... en apprendre davantage . Certaines maladies sont provoquées par des toxines produites par les micro-organismes en dehors de l’hôte. Par exemple, des staphylocoques présents dans l’alimentation peuvent produire une toxine qui est responsable d’une intoxication alimentaire Intoxication alimentaire à staphylocoque L’intoxication alimentaire à staphylocoque est due à l’ingestion d’aliments contaminés par des toxines produites par certains types de staphylocoques, qui provoquent une diarrhée et des vomissements... en apprendre davantage Intoxication alimentaire à staphylocoque suite à l’ingestion de ces aliments, même si les staphylocoques avaient été détruits. La plupart des toxines contiennent des constituants qui se lient spécifiquement à des molécules présentes sur certaines cellules (cellules cibles). Les toxines jouent un rôle central dans certaines maladies, telles que le tétanos Tétanos Le tétanos est dû à une toxine produite par une bactérie anaérobie, Clostridium tetani. Sous l’action de la toxine, les muscles se contractent involontairement et se raidissent. Le tétanos se... en apprendre davantage , le syndrome de choc toxique Syndrome de choc toxique Le syndrome de choc toxique désigne un ensemble de symptômes graves et d’évolution rapide comprenant fièvre, éruption cutanée, baisse dangereuse de la tension artérielle et défaillance de plusieurs... en apprendre davantage , le botulisme Botulisme Le botulisme est une intoxication peu fréquente, menaçant le pronostic vital, provoquée par des toxines produites par la bactérie anaérobie Clostridium botulinum. Les toxines botuliques, habituellement... en apprendre davantage , l’anthrax Anthrax L’anthrax est une infection potentiellement mortelle due à Bacillus anthracis, une bactérie Gram positive en forme de tige (voir figure Formes des bactéries). L’anthrax peut affecter la peau... en apprendre davantage Anthrax et le choléra Choléra Le choléra est une infection intestinale grave due à la bactérie Gram négativeVibrio cholerae, responsable d’une diarrhée sévère. Le choléra peut être mortel s’il n’est pas traité. Les personnes... en apprendre davantage .

Certaines bactéries produisent des enzymes qui détruisent les tissus, permettant à l’infection de se propager plus rapidement au niveau de ces tissus. D’autres bactéries produisent des enzymes leur permettant de pénétrer dans des cellules et/ou de passer à travers.

Blocage des défenses de l’organisme

Certaines bactéries peuvent produire une pellicule visqueuse (biofilm Biofilm Les bactéries sont des organismes unicellulaires microscopiques. Elles font partie des premières formes de vie connues sur Terre. Il en existe des milliers de types différents, et elles vivent... en apprendre davantage ) qui les aide à s’attacher sur les cellules et sur un matériel étranger tel que les cathéters intraveineux, le matériel de suture et les implants et dispositifs médicaux. Le biofilm protège les bactéries de l’ingestion par les cellules immunitaires et de leur destruction par les antibiotiques.

Les micro-organismes qui ne le font pas immédiatement ont d’autres moyens pour bloquer les défenses de l’organisme qu’ils développent parfois au cours du temps. Par exemple, certains micro-organismes, après avoir été exposés de façon répétée à la pénicilline, deviennent résistants à ce médicament (cela porte le nom d’antibiorésistance Antibiorésistance Les bactéries sont des organismes unicellulaires microscopiques. Elles font partie des premières formes de vie connues sur Terre. Il en existe des milliers de types différents, et elles vivent... en apprendre davantage ).

Dysfonctionnement du système immunitaire

Les personnes dont le système immunitaire ne fonctionne pas bien (en situation d’immunodépression) sont plus sensibles aux infections. Le système immunitaire peut mal fonctionner pour les raisons suivantes :

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