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Varicelle

(Varicelle)

Par

Kenneth M. Kaye

, MD, Harvard Medical School

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Les faits en bref
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La varicelle est une infection virale Présentation des infections virales Un virus est composé d’acide nucléique, ADN ou ARN, entouré d’une membrane protéique. Il nécessite une cellule vivante dans laquelle il se multiplie. Une infection virale peut entraîner un spectre... en apprendre davantage très contagieuse par le virus varicelle-zona, qui provoque une éruption cutanée prurigineuse caractéristique, constituée de petites lésions surélevées, pustuleuses ou croûteuses.

  • La varicelle touche le plus souvent les enfants, mais le vaccin a considérablement diminué le nombre de cas.

  • Les enfants peuvent présenter un mal de tête léger, une fièvre modérée, une perte d’appétit et se sentir globalement malades avant l’apparition de l’éruption cutanée.

  • Le diagnostic repose sur la reconnaissance des symptômes, en particulier l’éruption cutanée.

  • La plupart des enfants guérissent complètement, bien que certains enfants puissent devenir très malades, et même mourir.

  • Une vaccination de routine peut prévenir la varicelle.

  • Le plus souvent, le traitement se concentre uniquement sur les symptômes.

Avant l’introduction d’un vaccin en 1995, environ 90 % de tous les enfants contractaient la varicelle avant l’âge de 15 ans. Aujourd’hui, la vaccination a réduit d’environ 90 % le nombre de cas de varicelle par an. Cependant, dans certains pays, le vaccin n’est pas disponible ou ne fait pas partie des vaccins pédiatriques recommandés de façon systématique.

Une personne souffrant de varicelle est contagieuse 2 jours avant l’apparition de l’éruption cutanée et reste contagieuse jusqu’à ce que les dernières vésicules se soient transformées en croûtes.

Chez les enfants dont le système immunitaire Présentation du système immunitaire Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage est normal, la varicelle est rarement grave. La plupart des personnes atteintes de la varicelle n’ont que des ulcérations sur la peau et dans la bouche. Cependant, il arrive que le virus infecte les poumons, le cerveau, le cœur ou le foie. Ces infections graves sont plus fréquentes chez les nouveau-nés, les adultes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli Présentation des déficits immunitaires Les déficits immunitaires sont caractérisés par un dysfonctionnement du système immunitaire, engendrant des infections qui se développent et récidivent plus fréquemment, qui sont plus sévères... en apprendre davantage (comme celles qui sont infectées par le VIH Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et peut aboutir au syndrome de l’immunodéficience acquise... en apprendre davantage Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) ou celles qui prennent des médicaments qui inhibent le système immunitaire Quelques médicaments susceptibles d’induire une immunodéficience Les déficits immunitaires sont caractérisés par un dysfonctionnement du système immunitaire, engendrant des infections qui se développent et récidivent plus fréquemment, qui sont plus sévères... en apprendre davantage ou de fortes doses de corticoïdes).

Les personnes qui ont eu la varicelle développent une immunité et ne peuvent pas la contracter à nouveau. Cependant, le virus varicelle-zona reste inactif (quiescent) dans l’organisme après l’infection initiale par le virus de la varicelle, et se réactive parfois plus tard au cours de la vie sous forme de zona Zona Le zona est une éruption cutanée douloureuse causée par une infection virale résultant de la réactivation du virus varicelle-zona, lequel est responsable de la varicelle. La cause de cette réactivation... en apprendre davantage Zona . Un vaccin contre le zona Vaccin contre le zona (herpès zoster) Il existe deux vaccins contre le zona. Le nouveau vaccin contre le zona est préférable à l’ancien vaccin contre le zona, car il offre une protection plus importante et plus durable. Le nouveau... en apprendre davantage est disponible pour les personnes âgées. Ce vaccin diminue le risque de développer un zona chez les personnes âgées.

Transmission de la varicelle

Modes de transmission de la varicelle :

  • Par l’intermédiaire de gouttelettes d’humidité en suspension dans l’air contenant le virus varicelle-zona

  • Par contact avec l’éruption cutanée provoquée par la varicelle ou le zona

  • D’une femme enceinte à son fœtus

Symptômes de la varicelle

Les symptômes de la varicelle apparaissent 7 à 21 jours après que l’infection a eu lieu. À savoir :

  • Légers maux de tête

  • Fièvre modérée

  • Perte d’appétit

  • Sensation de malaise général

Souvent, les jeunes enfants n’ont pas ces symptômes, mais les symptômes sont généralement sévères chez les adultes.

Environ 24 à 36 heures après le début des premiers symptômes apparaît une éruption cutanée caractérisée par de petits boutons rouges et plats. Les boutons apparaissent en général initialement sur le tronc et le visage, et s’étendent plus tard aux bras et aux jambes. Certaines personnes ne présentent que quelques boutons. D’autres en sont recouverts, y compris sur le cuir chevelu et à l’intérieur de la bouche.

Dans les 6 à 8 heures, chaque bouton devient en relief. Il forme une vésicule ronde prurigineuse remplie de liquide sur un fond rouge, puis finalement se recouvre d’une croûte. Pendant plusieurs jours, des boutons continuent à apparaître et à se transformer en croûtes. Une caractéristique de la varicelle est que l’éruption cutanée apparaît par poussées. Les boutons sont donc à divers stades de développement sur chaque zone affectée. Dans de très rares cas, les boutons sont infectés par des bactéries, ce qui peut entraîner une infection cutanée sévère (cellulite Cellulite La cellulite est une infection bactérienne qui se propage et qui touche la peau et ses tissus sous-jacents. Cette infection est le plus souvent provoquée par des streptocoques ou des staphylocoques... en apprendre davantage Cellulite ou fasciite nécrosante Infections nécrosantes de la peau Les infections nécrosantes de la peau comprennent la cellulite nécrosante et la fasciite nécrosante, des formes graves de cellulites caractérisées par la mort de la peau et des tissus infectés... en apprendre davantage Infections nécrosantes de la peau ).

Les boutons cessent en général d’apparaître vers le cinquième jour ; la majeure partie est croûteuse vers le sixième jour et la plupart disparaissent en moins de 20 jours.

Parfois, les enfants qui ont été vaccinés développent la varicelle. Chez ces enfants, l’éruption cutanée est généralement moins grave, l’apparition de fièvre est moins fréquente, et la maladie dure moins longtemps. Le contact avec les ulcérations peut, cependant, propager l’infection.

Les boutons dans la bouche se rompent rapidement et laissent place à des lésions ouvertes (ulcérations), qui rendent souvent la déglutition douloureuse. Ces ulcérations peuvent aussi apparaître sur les paupières, au niveau des voies aériennes supérieures, dans le rectum et le vagin. La période la plus difficile de la maladie dure en général 4 à 7 jours.

Complications

Le risque de complications de la varicelle est accru chez les nouveau-nés, les adultes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli ou qui présentent certaines affections.

Une infection pulmonaire (pneumonie Présentation de la pneumonie La pneumonie est une infection des alvéoles (petites cavités pulmonaires) et des tissus environnants. La pneumonie est l’une des causes de décès les plus fréquentes au monde. Souvent, la pneumonie... en apprendre davantage Présentation de la pneumonie ) se produit chez environ 1 adulte sur 400, provoquant une toux et une gêne respiratoire. Une pneumonie se développe rarement chez les jeunes enfants dont le système immunitaire est normal.

L’infection cérébrale (encéphalite Encéphalite L’encéphalite est une inflammation du cerveau qui se produit lorsqu’un virus infecte directement le cerveau ou lorsqu’un virus, un vaccin ou autre chose déclenche une inflammation. La moelle... en apprendre davantage ) est moins fréquente et entraîne des déséquilibres lors de la marche, des céphalées, des étourdissements, une confusion et des convulsions. Chez les adultes, l’encéphalite est potentiellement mortelle. Elle survient dans 1 à 2 cas de varicelle sur 1 000.

Une inflammation du foie et des problèmes de saignement peuvent également survenir.

Le syndrome de Reye Syndrome de Reye Le syndrome de Reye est une maladie très rare mais pouvant menacer le pronostic vital, qui provoque une inflammation et un gonflement du cerveau, ainsi qu’un dysfonctionnement et une perte de... en apprendre davantage est une complication rare, mais très grave, qui survient presque uniquement chez des personnes âgées de moins de 18 ans après la prise d’aspirine. Par conséquent, l’aspirine ne doit pas être administrée aux enfants ayant la varicelle. Le syndrome de Reye peut apparaître 3 à 8 jours après l’apparition de l’éruption cutanée.

Les femmes enceintes qui ont la varicelle présentent un risque de complications graves (pneumonie Présentation de la pneumonie La pneumonie est une infection des alvéoles (petites cavités pulmonaires) et des tissus environnants. La pneumonie est l’une des causes de décès les plus fréquentes au monde. Souvent, la pneumonie... en apprendre davantage Présentation de la pneumonie , par exemple) et peuvent en mourir. La varicelle peut également être transmise au fœtus, particulièrement si elle se développe au cours du premier trimestre de grossesse ou au début du deuxième. Cette infection peut provoquer des cicatrices sur la peau, des malformations congénitales, et un faible poids à la naissance.

Diagnostic de la varicelle

  • Examen clinique

  • Rarement, analyses de sang et analyses d’un échantillon prélevé au niveau d’une ulcération.

Le diagnostic de varicelle est généralement certain devant l’éruption cutanée et les autres symptômes typiques.

Les analyses de sang visant à mesurer le taux d’anticorps dans le sang et les analyses de laboratoire permettant d’identifier le virus (d’ordinaire en utilisant un échantillon de frottis des ulcérations) sont rarement nécessaires. (Les anticorps Anticorps L’une des lignes de défense de l’organisme (système immunitaire) implique les globules blancs (leucocytes) qui circulent dans le sang et les tissus, à la recherche de micro-organismes et autres... en apprendre davantage Anticorps sont des protéines produites par le système immunitaire qui participent à la défense de l’organisme contre une attaque particulière, y compris celle du virus varicelle-zona.)

Pronostic de la varicelle

Presque tous les enfants en bonne santé guérissent de la varicelle sans séquelles. Avant la vaccination systématique, environ 4 millions de personnes avaient la varicelle annuellement aux États-Unis, et environ 100 à 150 d’entre elles mouraient à cause des complications de la varicelle.

Chez les adultes, la varicelle est plus sévère, et le risque de décès est plus élevé.

Prévention de la varicelle

  • Vaccination

  • Parfois, immunoglobulines

Vaccination

Les enfants plus âgés et les adultes (en particulier les femmes en âge de procréer et les adultes atteints de maladies chroniques) qui n’ont jamais eu la varicelle et qui n’ont pas été vaccinés peuvent également être vaccinés. Ils reçoivent 2 doses à 4–8 semaines d’intervalle.

Certaines personnes ne doivent pas être vaccinées :

  • Personnes dont le système immunitaire est affaibli, y compris celles qui prennent des doses élevées de corticoïdes

  • Enfants qui prennent de l’aspirine régulièrement

  • Femmes enceintes et celles qui ont l’intention de commencer une grossesse 1 à 3 mois après la vaccination

  • Personnes qui sont plus que légèrement malades au moment de la vaccination

Prévention de la propagation de la varicelle

L’isolement des personnes infectées permet de prévenir la dissémination de l’infection à des personnes qui n’ont jamais eu la maladie. Les enfants ne doivent pas retourner à l’école, ni les adultes au travail, avant que les dernières vésicules soient recouvertes de croûtes.

Après l’exposition à la varicelle

Les personnes fragiles à haut risque de complications, et qui ont été exposées à la varicelle, peuvent recevoir des anticorps dirigés contre le virus varicelle-zona (immunoglobulines contre le virus varicelle-zona). À savoir :

  • Celles atteintes de leucémie ou ayant un système immunitaire affaibli

  • Femmes enceintes qui n’ont jamais eu la varicelle ou qui n’ont jamais été vaccinées

  • Nouveau-nés dont la mère a développé la varicelle 5 jours avant ou 2 jours après l’accouchement

Le traitement par les immunoglobulines contre le virus varicelle-zona peut empêcher l’infection ou limiter sa gravité.

Si des personnes en bonne santé ont été exposées à la varicelle et qu’elles n’ont pas encore été vaccinées, la vaccination dans les 3 à 5 jours suivant l’exposition peut permettre d’éviter la varicelle ou de réduire sa sévérité.

Traitement de la varicelle

  • Pour les personnes avec des symptômes légers, mesures visant à soulager les symptômes

  • Pour les personnes présentant un risque de développement de symptômes graves, médicaments antiviraux

Les cas de varicelle légers chez les enfants ne nécessitent que le traitement des symptômes. Des compresses humides appliquées sur la peau calment le prurit, qui peut être intense, et évitent le grattage, qui peut disséminer l’infection et provoquer des cicatrices. En raison du risque d’infections bactériennes, la peau doit être régulièrement lavée à l’eau et au savon, les mains doivent toujours être propres, les ongles doivent être coupés pour limiter au maximum les lésions de grattage et les vêtements doivent être propres et secs. Si les démangeaisons sont sévères, des médicaments qui soulagent les démangeaisons, comme les antihistaminiques, peuvent être administrés par voie orale. Prendre des bains de flocons d’avoine peut également aider.

En cas d’infection bactérienne, des antibiotiques peuvent être nécessaires.

Chez les personnes âgées de plus de 1 an qui ont un système immunitaire affaibli, les médecins peuvent prescrire de l’aciclovir par voie intraveineuse (IV).

Les médicaments antiviraux peuvent réduire la sévérité et la durée des symptômes, mais, si possible, ils doivent être administrés dans les 24 heures suivant l’apparition de la maladie.

Comme les femmes enceintes sont exposées à un risque élevé de complications sévères dues à la varicelle, certains experts recommandent de traiter les femmes enceintes souffrant de varicelle avec de l’aciclovir ou du valaciclovir.

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