Le Manuel Merck

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Autres fièvres boutonneuses

Par

William A. Petri, Jr

, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

Dernière révision totale juil. 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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D’autres rickettsies, transmises par des tiques, sont responsables de fièvres boutonneuses similaires à la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses mais moins sévères. Elles provoquent l’apparition d’une petite ulcération au site de piqûre de la tique, accompagnée d’un gonflement des ganglions voisins et d’une éruption cutanée.

  • Les fièvres boutonneuses se développent lorsqu’une tique porteuse de l’infection mord une personne.

  • L’infection provoque fièvre, fatigue, douleurs musculaires et maux de tête, habituellement suivis quelques jours plus tard par une éruption cutanée.

  • La meilleure mesure de prévention est d’éviter les morsures de tiques.

  • Les fièvres boutonneuses sont traitées avec un antibiotique.

Les rickettsies sont un type de bactéries qui ne peut vivre qu’à l’intérieur des cellules d’autres organismes.

Les fièvres boutonneuses comprennent :

  • Fièvre à tique africaine (typhus à tique africain)

  • Fièvre boutonneuse méditerranéenne

  • rickettsiose à tique d’Asie du Nord

  • typhus à tique du Queensland

  • Rickettsiose à Rickettsia parkeri

Comme la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses, d’autres fièvres boutonneuses peuvent survenir aux États-Unis et dans d’autres parties du monde (voir le tableau Exemples d’infections à rickettsies et à bactéries apparentées). Ces infections apparaissent au printemps et en été, quand les tiques adultes sont actives et qu’il est plus probable que des personnes se trouvent dans les régions où vivent les tiques infectées. Dans les régions plus chaudes, la maladie peut survenir tout au long de l’année. La fièvre boutonneuse méditerranéenne survient tout au long de l’année sur le pourtour du bassin méditerranéen car elle est transmise par la tique brune du chien et peut être acquise à l’intérieur des maisons.

Symptômes

Les symptômes de ces fièvres boutonneuses sont similaires et généralement moins sévères que ceux de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses.

Environ 5 à 7 jours après la piqûre de tique, une fièvre, une fatigue, des douleurs musculaires et des maux de tête peuvent apparaître. Les yeux sont rouges, et les personnes ne se sentent généralement pas en forme. Une petite ulcération ressemblant à un bouton recouverte d’une croûte noire (escarre) se développe au point de la morsure. Généralement, les ganglions voisins sont gonflés. Environ 4 jours après le début de la fièvre, une éruption cutanée rouge apparaît sur les avant-bras et s’étend à tout le corps, y compris la paume des mains et la plante des pieds. La fièvre disparaît typiquement après un peu plus d’une semaine.

Correctement traitées, ces infections sont rarement responsables de graves problèmes ou mortelles. Les problèmes apparaissent plus chez les personnes âgées qui sont déjà très souffrantes.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Biopsie et analyse de l’éruption cutanée

  • Analyses de sang

Les symptômes suggèrent le diagnostic d’une fièvre pourprée.

Pour confirmer le diagnostic, les médecins peuvent réaliser un test par immunofluorescence sur un échantillon prélevé au niveau de l’éruption cutanée (biopsie). Ou bien, ils peuvent utiliser la technique de la réaction en chaîne par polymérase (PCR) pour détecter les bactéries plus rapidement.

Les médecins effectuent des analyses de sang qui détectent les anticorps dirigés contre les bactéries. Cependant, la réalisation du test une seule fois n’est pas suffisante. Le test doit être répété 1 à 3 semaines plus tard à la recherche d’une augmentation du taux d’anticorps. De ce fait, ces tests de détection d’anticorps ne permettent pas aux médecins de diagnostiquer l’infection immédiatement après qu’une personne est tombée malade, mais ils permettent de confirmer le diagnostic par la suite.

Traitement

  • Un antibiotique

Le médecin prescrit immédiatement un antibiotique, d’ordinaire la doxycycline, s’il suspecte une fièvre boutonneuse en se basant sur les symptômes et sur la possibilité d’exposition à des tiques infectées, même si les résultats des tests biologiques ne sont pas encore disponibles. L’antibiotique est administré pendant 5 jours.

Pour éviter ces infections, des mesures préventives doivent être prises contre les piqûres de tiques.

Prévention des morsures de tiques

Pour rendre la peau moins accessible aux tiques, il faut :

  • Rester sur les chemins et sentiers

  • Rentrer son pantalon dans les bottes ou les chaussettes

  • Porter des chemises à manches longues

  • Appliquer un répulsif contenant du diéthyltoluamide (DEET) à la surface de la peau

Le DEET doit être utilisé avec prudence chez les très jeunes enfants, car des réactions toxiques ont été signalées. La perméthrine sur les vêtements tue efficacement les tiques. Des inspections régulières visant à trouver les tiques, en particulier dans les zones recouvertes de poils et sur les enfants, sont essentielles dans les zones où les infections transmises par des tiques sont fréquentes.

Les tiques gorgées de sang doivent être retirées avec soin et ne doivent pas être écrasées entre les doigts, car l’écrasement d’une tique peut entraîner la transmission de maladies. Le corps de la tique ne doit pas être saisi ni écrasé. En tirant progressivement sur la tête avec une petite pince, il est possible de déloger la tique. Le point d’attache doit être nettoyé avec de l’alcool. La vaseline, les allumettes ou d’autres produits irritants ne sont pas efficaces pour extraire les tiques et ne doivent pas être utilisés.

Il est impossible de se débarrasser des tiques dans des régions entières. Cependant, le nombre de tiques peut être réduit dans les zones où elles sont fréquentes en rendant le milieu moins attirant pour les animaux vecteurs de tiques. Par exemple, il est possible de rendre les zones moins attirantes pour les souris en enlevant les tas de bois et les feuilles mortes et en nettoyant les grandes herbes et les buissons autour des maisons, en particulier les aires de jeu. Les souris peuvent se cacher et nicher dans ces lieux.

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