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Piqûres de tiques

Par

Robert A. Barish

, MD, MBA, University of Illinois at Chicago;


Thomas Arnold

, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Revue/Révision complète juin 2022
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

Les tiques, comme les acariens, sont étroitement liées aux araignées. Ces petites créatures, parfois portées comme des parasites sur le corps de l’homme et de l’animal, peuvent transmettre une maladie à l’homme.

Les piqûres de tiques de pajaroello, présentes au Mexique et dans le sud-ouest des États-Unis, produisent des vésicules remplies de pus qui éclatent et laissent des plaies ouvertes formant des croûtes noires épaisses (escarres).

La plupart des morsures de tiques ne transmettent pas de maladie et sont indolores. Cependant, elles entraînent souvent un renflement rouge et des démangeaisons au site de la morsure et peuvent causer des réactions cutanées allergiques chez certaines personnes.

Paralysie des tiques

En Amérique du Nord, certaines espèces de tiques sécrètent dans leur salive une toxine qui provoque la paralysie. Les personnes atteintes de paralysie des tiques ressentent des malaises et de la fatigue. Certaines personnes deviennent agitées, faibles et irritables. Au bout de quelques jours, une paralysie évolue progressivement après avoir débuté dans les membres inférieurs. Puis les muscles respiratoires peuvent devenir paralysés.

Traitement des piqûres de tiques

  • Retrait de la tique

  • Application d’un antiseptique

  • Parfois, un antibiotique par voie orale pour prévenir la maladie de Lyme

Les morsures de tiques peuvent parfois être évitées en prenant des précautions dans les régions où les tiques sont fréquentes.

Prévention des morsures de tiques

Pour éviter d’attraper une tique ou de se faire mordre, il faut :

  • Rester sur les chemins et les sentiers lorsqu’on marche dans les bois

  • Marcher au milieu des sentiers pour éviter de se frotter contre les buissons et les mauvaises herbes

  • Ne pas s’asseoir sur le sol ou sur des murs de pierre

  • Porter des chemises à manches longues

  • Porter des pantalons longs et insérer les bas de pantalon dans les bottes ou les chaussettes

  • Porter des vêtements clairs permettant de repérer les tiques plus facilement.

  • Appliquer sur la peau un insecticide répulsif contenant du diéthyltoluamide (DEET)

  • Appliquer sur les vêtements un insecticide répulsif contenant de la perméthrine ou porter des vêtements prétraités avec de la perméthrine

Normalement, la maladie de Lyme est transmise par des formes jeunes (nymphes) des tiques des cervidés qui sont très petites, beaucoup plus petites que les tiques du chien. En cas de risque d’exposition à ces tiques, il faut les rechercher soigneusement tous les jours sur tout le corps, en particulier au niveau des zones pileuses. L’inspection est utile car les tiques doivent rester attachées généralement pendant plus d’une journée et demie pour transmettre la maladie de Lyme.

Pour extraire la tique, on doit utiliser des pinces à pointe fine, pour saisir la tête de la tique ou la partie de sa bouche qui a pénétré dans la peau et l’extraire d’un mouvement sec. Le corps de la tique ne doit pas être saisi ni écrasé. On ne doit pas utiliser de vaseline, d’alcool, d’allumettes ou d’autres produits irritants pour extraire la tique.

Tiques du cerf

Les tiques doivent être retirées au plus vite. La meilleure technique consiste à utiliser des pinces courbes placées le plus près possible de la peau pour saisir la tique et la sortir en tirant tout droit. La tête, qui peut ne pas sortir avec le corps de la tique doit être impérativement enlevée sous peine de provoquer une inflammation prolongée. La plupart des méthodes populaires utilisées pour retirer les tiques, comme l’application d’alcool, de vernis à ongles, de vaseline ou d’une flamme, sont inefficaces et peuvent même stimuler la sécrétion de salive infectée au niveau de la morsure et léser la peau.

Le saviez-vous ?

  • La meilleure façon de retirer une tique consiste à tirer dessus avec une pince à épiler.

Il faut appliquer un antiseptique après avoir enlevé la tique. S’il y a gonflement et décoloration, un antihistaminique par voie orale peut s’avérer utile. Si la tique est restée en place pendant une durée prolongée (la tique est très gonflée) ou si la maladie de Lyme est prévalente dans la région, il faut recourir à des soins médicaux et obtenir un antibiotique préventif contre la maladie de Lyme.

Si une piqûre de tique, telle que la tique de pajaroello, entraîne une lésion cutanée significative, le médecin procède à un nettoyage minutieux et retire toute peau morte de la plaie. Il peut appliquer des corticostéroïdes et des antiseptiques sur la zone pour prévenir toute autre lésion cutanée et toute infection.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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