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Les faits en bref

Lèpre

(Maladie de Hansen)

Par

The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2020| Dernière modification du contenu oct. 2020
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Qu’est-ce que la lèpre ?

La lèpre est une infection due à la bactérie Mycobacterium leprae.

  • La plupart des cas de lèpre se développent en Inde, au Brésil et en Indonésie

  • Les symptômes apparaissent en général lentement, 5 à 7 ans après l’infection

  • La maladie affecte principalement les nerfs et la peau

  • Les personnes sont souvent effrayées par la lèpre, car elle provoque des lésions corporelles permanentes et visibles si elle n’est pas traitée

  • Cependant, la lèpre ne se propage pas facilement d’une personne à l’autre, elle n’est pas mortelle et elle se traite avec des antibiotiques

Quelles sont les causes de la lèpre ?

La lèpre est provoquée par la bactérie Mycobacterium leprae. La bactérie est transmise par contact à long terme avec des personnes qui souffrent de la lèpre. On ne contracte pas la lèpre en touchant simplement une personne atteinte de la maladie ou en passant près d’elle. De plus, les tatous peuvent être des vecteurs de la lèpre. Certaines personnes contractent la lèpre après contact avec des tatous.

La plupart des personnes infectées ne présentent pas de symptômes, car leur système immunitaire Présentation du système immunitaire Le système immunitaire est le système de défense de l’organisme. Il permet de protéger l’organisme contre la maladie et l’infection. Le travail du système immunitaire est d’attaquer les choses... en apprendre davantage empêche l’infection. Les symptômes de la lèpre se développent si le système immunitaire est affaibli. Certaines personnes ont des gènes qui les rendent plus sensibles à la lèpre.

La plupart des cas de lèpre se développent en Inde, au Brésil et en Indonésie. Aux États-Unis, la plupart des personnes atteintes de la lèpre viennent de pays présentant des taux élevés d’infection.

Quels sont les symptômes de la lèpre ?

Les symptômes apparaissent lentement. Tout d’abord :

  • Papules et éruptions cutanées non prurigineuses

  • Engourdissement autour de l’éruption cutanée

Plus tard, symptômes plus sévères :

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence de la lèpre ?

Les médecins prélèvent un échantillon de peau et l’analysent au microscope.

Comment les médecins traitent-ils la lèpre ?

Ce que font les médecins :

  • Prescrire 2 ou 3 antibiotiques pendant 6 à 24 mois selon les symptômes

Les antibiotiques peuvent prévenir l’aggravation de la lèpre, mais ils ne peuvent pas guérir l’atteinte nerveuse déjà installée. C’est pourquoi il est important de commencer le traitement le plus tôt possible.

Comment prévenir la lèpre ?

Pour réduire le risque de contracter la lèpre :

  • Ne pas toucher les liquides biologiques ou l’éruption cutanée d’une personne infectée

  • Ne pas toucher les tatous

Une fois que les personnes atteintes de la lèpre ont commencé à prendre des antibiotiques, elles ne peuvent pas transmettre la maladie. Toutefois, les médecins surveillent leurs proches pour voir s’ils commencent à développer des symptômes de la lèpre.

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