Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Chargement
Les faits en bref

Lèpre

(Maladie de Hansen)

Par

The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale oct. 2018| Dernière modification du contenu oct. 2018
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les données détaillées

Qu’est-ce que la lèpre ?

La lèpre est une infection due à la bactérie Mycobacterium leprae.

  • La plupart des cas de lèpre se développent en Inde, au Brésil et en Indonésie

  • Les symptômes apparaissent en général lentement, 5 à 7 ans après l’infection

  • La maladie affecte principalement les nerfs et la peau

  • Les personnes sont souvent effrayées par la lèpre, car elle provoque des lésions corporelles permanentes et visibles si elle n’est pas traitée.

  • Cependant, la lèpre ne se propage pas facilement d’une personne à l’autre, elle n’est pas mortelle et elle se traite avec des antibiotiques

Quelles sont les causes de la lèpre ?

La lèpre est provoquée par la bactérie Mycobacterium leprae. La bactérie est transmise par contact à long terme avec des personnes qui souffrent de la lèpre. On ne contracte pas la lèpre en touchant simplement une personne atteinte de la maladie ou en passant près d’elle. De plus, les tatous peuvent être des vecteurs de la lèpre. Certaines personnes contractent la lèpre après contact avec des tatous.

La plupart des personnes infectées ne présentent pas de symptômes, car leur système immunitaire empêche l’infection. Les symptômes de la lèpre se développent si le système immunitaire est affaibli. Certaines personnes ont des gènes qui les rendent plus sensibles à la lèpre.

La plupart des cas de lèpre se développent en Inde, au Brésil et en Indonésie. Aux États-Unis, la plupart des personnes atteintes de la lèpre viennent de pays présentant des taux élevés d’infection.

Quels sont les symptômes de la lèpre ?

Les symptômes apparaissent lentement. Tout d’abord :

  • Papules et éruptions cutanées non prurigineuses

  • Engourdissement autour de l’éruption cutanée

Plus tard, symptômes plus sévères :

  • Papules qui enflent, deviennent rouges et douloureuses, et qui deviennent des plaies ouvertes

  • Perte de la sensibilité au niveau des doigts, difficultés à ressentir la douleur, le chaud et le froid

  • Faiblesse musculaire qui peut entraîner des doigts recourbés ou des pieds trop faibles pour fléchir

  • Plaies sous les pieds

  • Congestion nasale

  • Perte de la vision ou cécité

  • Fièvre

  • Gonflement des ganglions lymphatiques

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence de la lèpre ?

Les médecins prélèvent un échantillon de peau et l’analysent au microscope.

Comment les médecins traitent-ils la lèpre ?

Ce que font les médecins :

  • Prescrire 2 ou 3 antibiotiques pendant 6 à 24 mois selon les symptômes

Les personnes avec un système immunitaire affaibli peuvent devoir prendre des antibiotiques pendant une période plus longue.

Les antibiotiques peuvent prévenir l’aggravation de la lèpre, mais ils ne peuvent pas guérir l’atteinte nerveuse déjà installée. C’est pourquoi il est important de commencer le traitement le plus tôt possible.

Comment prévenir la lèpre ?

Pour réduire le risque de contracter la lèpre :

  • Ne pas toucher les liquides biologiques ou l’éruption cutanée d’une personne infectée

  • Ne pas toucher les tatous

Une fois que les personnes atteintes de la lèpre ont commencé à prendre des antibiotiques, elles ne peuvent pas transmettre la maladie. Toutefois, les médecins surveillent leurs proches pour voir s’ils commencent à développer des symptômes de la lèpre.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les

Également intéressant

RÉSEAUX SOCIAUX

HAUT DE LA PAGE