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Les faits en bref

Rougeole

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Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Qu’est-ce que la rougeole ?

La rougeole est une infection virale. Elle était très fréquente chez l’enfant aux États-Unis. Elle est à présent rare aux États-Unis grâce à la vaccination infantile systématique. Dans les régions du monde où les enfants se font moins vacciner, la rougeole est toujours courante.

  • La rougeole est provoquée par un virus qui se propage rapidement parmi les personnes non vaccinées.

  • Les symptômes comprennent : fièvre, écoulement nasal, toux, yeux rouges et éruption cutanée.

  • La rougeole est rarement grave chez l’enfant en bonne santé, bien qu’elle puisse, dans de rares cas, entraîner des lésions cérébrales ou s’avérer mortelle.

  • Le vaccin contre la rougeole peut protéger les enfants contre la rougeole.

Quelles sont les causes de la rougeole ?

La rougeole est causée par un virus. Les enfants en bonne santé n’ayant pas été vaccinés peuvent contracter la rougeole simplement en inhalant le virus après qu’une personne atteinte de rougeole a toussé ou éternué à leur proximité

Quels sont les symptômes de la rougeole ?

Les premiers symptômes apparaissent 7 à 14 jours après l’infection :

  • Fièvre

  • Rhinorrhée

  • Toux sèche

  • Yeux rouges

  • Parfois, sensibilité à la lumière vive

  • Minuscules boutons rouges avec un centre blanc ou blanc bleuté dans la bouche

  • Mal de gorge

Environ 3 à 5 jours plus tard, l’enfant peut présenter :

  • Éruption cutanée prurigineuse : l’éruption cutanée commence en dessous et devant les oreilles, ou sur le cou, puis se propage au reste du corps

  • Fièvre supérieure à 40 °C

  • Infection oculaire (œil rose, également appelée conjonctivite)

Quels sont les problèmes provoqués par la rougeole ?

Chez les enfants en bonne santé, la rougeole est rarement grave. Toutefois, la rougeole conduit parfois à des graves problèmes de santé tels que :

  • Infection pulmonaire (pneumonie)

  • Saignement excessif (thrombocytopénie)

  • Infection cérébrale (encéphalite), qui peut provoquer des céphalées, des convulsions et un coma environ 2 à 14 jours après l’éruption cutanée et qui peut conduire à des lésions cérébrales et au décès

Environ 2 enfants infectés par la rougeole sur 1 000 décèdent. Par ailleurs, de nombreuses années après avoir contracté la rougeole, certaines personnes développent un problème cérébral rare appelé panencéphalite subaiguë sclérosante (PESS), qui provoque des lésions cérébrales et le décès.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une rougeole chez un enfant ?

Les médecins réalisent un examen clinique. Ils recherchent :

  • Éruption cutanée de la rougeole

  • Minuscules boutons rouges avec un centre bleu ou blanc bleuté dans la bouche (signe de Köplik)

Pour confirmer le diagnostic de rougeole, les médecins réalisent des analyses de sang. Si l’enfant a bien la rougeole, ils avertissent les autorités de santé publique, qui essaieront d’empêcher la propagation de la rougeole dans la région.

Comment les médecins traitent-ils la rougeole ?

Il n’existe aucun traitement pour guérir la rougeole. L’enfant doit se reposer pendant l’évolution du virus.

Recommandations pour aider l’enfant :

  • Administrer des médicaments pour faire baisser la fièvre (comme du paracétamol ou de l’ibuprofène)

  • Garder l’enfant dans un environnement chaud et confortable

  • Afin de réduire le risque de complications dues à la rougeole, les médecins peuvent administrer à l’enfant de la vitamine A

Comment éviter la rougeole ?

L’enfant doit recevoir le vaccin contre la rougeole.

  • Les enfants reçoivent au total 2 injections contre la rougeole, entre 12 et 15 mois, puis entre 4 et 6 ans.

  • Dès l’âge de 6 mois, les enfants peuvent recevoir leur première injection si besoin, par exemple pendant une épidémie de rougeole ou avant de voyager en dehors des États-Unis.

  • Le vaccin contre la rougeole fait partie du vaccin ROR, qui est un vaccin protégeant également contre les oreillons et la rubéole.

  • L’injection de ROR ne provoque pas l’autisme.

  • Certaines personnes peuvent présenter une légère fièvre et une éruption cutanée après avoir été vaccinées.

  • Certaines personnes ne doivent pas recevoir d’injection de ROR, il s’agit entre autres des femmes enceintes et des personnes très malades ou dont le système immunitaire est faible.

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