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Les faits en bref

Caries

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale avr. 2018| Dernière modification du contenu avr. 2018
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L’émail est la surface externe dure des dents. La pulpe se trouve en profondeur dans la dent et renferme des vaisseaux sanguins et des nerfs. Les bactéries peuvent altérer différentes parties de la dent.

Que sont les caries ?

Les caries sont des parties dégradées de la dent.

  • Des bactéries s’accumulent sur l’émail dentaire et produisent des acides qui font des trous dans la dent. Ces trous sont les caries.

  • Une douleur dentaire apparaît lorsque les caries s’étendent et traversent l’émail pour atteindre l’intérieur de la dent.

  • Le dentiste détecte les caries en examinant les dents et en réalisant des radiographies.

  • Le traitement inclut le fraisage de la carie et le comblement de la cavité qui en résulte.

  • Un brossage régulier des dents, des bilans dentaires réguliers et le fait d’éviter les aliments sucrés peuvent permettre de prévenir les caries.

Dent

Dent

Quelles sont les causes des caries ?

Des bactéries s’accumulent sur les dents et produisent des acides qui entraînent une dégradation.

Les bactéries, la salive et des morceaux d’aliments constituent une fine couche appelée plaque dentaire qui s’accroche aux dents. La plaque dentaire durcit avec le temps et se transforme en tartre. Le tartre est généralement jaune. Il est parfois visible à la base des dents. Les bactéries vivant dans la plaque dentaire et le tartre sont difficiles à éliminer.

L’apparition de caries est plus probable en cas de :

  • Quantité importante de plaque dentaire et de tartre

  • Consommation d’aliments et de boissons sucrés ou acides, tels que les sodas à base de cola et les jus de fruits

  • Carence en fluor (minéral rendant l’émail plus dur) au niveau des dents

  • Quantité de salive insuffisante dans la bouche (affection appelée sécheresse buccale)

  • Gencives qui se sont rétractées en bas des dents (récession gingivale)

Les bactéries à l’origine des caries vivent sur les aliments se trouvant dans la bouche. Les bactéries aiment le sucre. C’est pourquoi les aliments contenant beaucoup de sucre ont tendance à causer des caries. Il ne s’agit pas d’un problème affectant uniquement les adultes. Le fait de coucher un enfant avec un biberon de lait maternel, de lait artificiel ou de jus de fruits (ou toute autre boisson que l’eau) maintient le contact entre les bactéries sur les dents et l’aliment pendant une longue période. Cela accroît le risque de caries dentaires.

Quels sont les symptômes des caries ?

Une carie peu profonde dans l’émail n’est pas douloureuse. Les caries un peu plus profondes peuvent être douloureuses lors de la consommation de boissons ou d’aliments chauds, froids ou sucrés.

Une carie qui est suffisamment profonde pour atteindre la pulpe provoque une pulpite. La pulpite est douloureuse même lorsque l’on ne mange pas et ne boit pas. Si la pulpe s’infecte, une poche de pus peut se former. Il s’agit d’un abcès dentaire.

Comment les dentistes peuvent-ils déterminer la présence de caries ?

Ils diagnostiquent les caries en :

  • Examinant les dents et en les sondant à l’aide d’outils dentaires

  • Réalisant des radiographies des dents

Comment les dentistes traitent-ils les caries ?

Si la carie est très petite et qu’elle n’affecte que l’émail, la dent peut se réparer seule si la quantité de fluor est suffisante.

Les dentistes traitent les caries plus profondes que l’émail en fraisant la partie dégradée de la dent et en comblant la cavité avec un plombage (ou obturation). Le plombage peut être composé de :

  • Amalgame en argent (mélange d’argent, de mercure, de cuivre, d’étain, et parfois d’autres métaux), souvent utilisé pour les dents postérieures où il ne sera pas visible.

  • Composites en résine, dont la couleur est adaptée à la couleur des dents naturelles

  • Ciment verre-ionomère, qui est de la couleur des dents naturelles et qui libère du fluor. Convient parfaitement aux personnes ayant beaucoup de caries.

  • Or

Traitement du canal radiculaire ou extraction dentaire

Lorsqu’une carie atteint la pulpe et qu’elle est très enflammée, le dentiste administre des analgésiques et au choix :

  • Réalise un canal radiculaire pour extraire la pulpe de la dent, puis rebouche et obture le canal dentaire

  • Extrait la dent si elle ne peut être sauvée

En cas d’infection, administre des antibiotiques.

Comment prévenir les caries ?

Les caries peuvent être évitées en :

  • Se brossant les dents avec du dentifrice contenant du fluor (le matin, le soir et après chaque consommation d’aliments sucrés)

  • Utilisant du fil dentaire tous les jours

  • Consultant régulièrement un dentiste

  • Mangeant des aliments sains et en évitant les aliments et boissons riches en sucre ou en acides

Il est important d’avoir suffisamment de fluor. Le fluor est un minéral qui protège les dents contre les caries. Dans certaines régions, du fluor est ajouté au réseau d’eau public. Si l’eau consommée n’est pas enrichie en fluor, le dentiste peut prescrire des compléments fluorés aux enfants jusqu’à 8 ans ou appliquer des traitements à base de fluor sur les dents.

Si de nombreuses caries continuent à se développer, le dentiste peut :

  • Appliquer des scellants sur les dents (il s’agit d’une couche de plastique dur empêchant l’apparition de caries provoquant des sillons profonds)

  • Prescrire un bain de bouche antibactérien permettant de tuer les bactéries à l’origine des caries

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