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Les faits en bref

Vue d’ensemble du système lymphatique

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Dernière révision totale sept. 2019
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Qu’est-ce que le système lymphatique ?

Le système lymphatique est un réseau de vaisseaux lymphatiques et de ganglions lymphatiques qui transportent le liquide appelé « lymphe ». Le système lymphatique fait partie du système immunitaire, qui contribue à la défense contre les infections et le cancer.

La lymphe est un liquide s’écoulant hors des vaisseaux sanguins les plus petits. Le liquide se déplace entre les cellules, apporte des nutriments et évacue les cellules endommagées, les cellules cancéreuses et les germes.

Les vaisseaux lymphatiques sont de minuscules canaux qui transportent la lymphe des tissus vers les ganglions lymphatiques, puis des ganglions lymphatiques vers les vaisseaux sanguins.

Les ganglions lymphatiques sont des points de collecte remplis de globules blancs spécialisés qui filtrent les germes et les cellules de la lymphe. Ces ganglions et ces globules blancs aident l’organisme à se défendre contre les infections et le cancer. C’est pourquoi, parfois, une infection ou un cancer peut entraîner un gonflement des ganglions lymphatiques situés à proximité. Par exemple, une infection de la gorge peut faire enfler les ganglions lymphatiques se trouvant dans le cou. Les gens parlent de « glandes enflées », mais les ganglions lymphatiques ne sont pas véritablement des glandes.

Les vaisseaux lymphatiques sont présents dans tout l’organisme. Les ganglions lymphatiques ont tendance à être regroupés dans certains endroits, comme le côté du cou, les aisselles ou l’aine.

Système lymphatique : Contribue à la défense contre les infections

Le système lymphatique est un élément important du système immunitaire. Le système transporte la lymphe partout dans l’organisme et les ganglions lymphatiques éliminent par filtration les cellules et germes morts.

Système lymphatique : Contribue à la défense contre les infections

Qu’est-ce que le système immunitaire ?

Le système immunitaire est le système de défense de l’organisme. Le travail du système immunitaire est d’attaquer les choses qui n’appartiennent pas à l’organisme, notamment :

  • Germes, tels que bactéries, virus et champignons

  • Parasites

  • Cellules cancéreuses

  • Autres choses pouvant s’infiltrer dans l’organisme, comme le pollen

Composants importants du système immunitaire :

  • Globules blancs

  • Anticorps

  • Système lymphatique

Quels peuvent être les problèmes rencontrés avec le système lymphatique ?

Le système lymphatique peut ne pas fonctionner correctement en raison des facteurs suivants :

  • Obstruction : si les vaisseaux ou les ganglions lymphatiques sont obstrués en raison d’une intervention chirurgicale, d’une radiothérapie, d’une lésion ou d’une infection, la lymphe s’accumule et provoque un gonflement appelé lymphœdème

  • Infection : si l’organisme ne peut pas détruire l’ensemble des germes amenés aux ganglions lymphatiques, ceux-ci peuvent s’infecter

  • Cancer : si l’organisme ne peut pas détruire toutes les cellules cancéreuses amenées aux ganglions lymphatiques, le cancer peut se développer dans ceux-ci

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