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Les faits en bref

Lymphangiectasie intestinale

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Dernière révision totale août 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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Le tractus gastro-intestinal (GI) est le tube qui va de la bouche à l’anus. Le tractus GI comprend l’œsophage (conduit alimentaire), l’estomac, l’intestin grêle et le colon. Les intestins sont les conduits dans lesquels les aliments sont absorbés.

Qu’est-ce que la lymphangiectasie intestinale ?

Le terme « lymphe » fait référence au système lymphatique. Le système lymphatique est un réseau de vaisseaux qui parcourt l’ensemble du corps. Ces vaisseaux éliminent l’excès de liquide, les cellules mortes et les microorganismes. Les vaisseaux lymphatiques des intestins contribuent à absorber les lipides et les protéines provenant des aliments.

Le terme « angiectasie » signifie vaisseaux larges ou distendus.

La lymphangiectasie intestinale est une affection dans laquelle les vaisseaux lymphatiques de l’intestin grêle sont anormaux et dilatés. Les vaisseaux lymphatiques sont dilatés car ils sont obstrués. L’obstruction des vaisseaux lymphatiques empêche l’intestin grêle d’absorber la plupart des lipides et des protéines. L’incapacité d’absorber les nutriments s’appelle la malabsorption

  • La lymphangiectasie intestinale peut être présente dès la naissance, ou l’affection peut être la conséquence de complications d’autres troubles et apparaître à l’âge adulte

  • Les symptômes comprennent une diarrhée malodorante et d’aspect huileux et un gonflement des jambes

  • Les enfants nés avec la lymphangiectasie intestinale ne grandissent pas normalement et sont petits et en sous-poids

  • Les médecins traitent la cause du problème si possible

  • Il est possible d’atténuer les symptômes en consommant moins de graisse et davantage de protéines et en prenant des compléments

Quelles sont les causes de la lymphangiectasie intestinale ?

La principale cause chez les bébés et les enfants est :

  • Le fait d’être né avec des vaisseaux lymphatiques mal formés

Les adultes peuvent développer une lymphangiectasie intestinale s’ils ont :

  • Un cancer ou d’autres troubles qui obstruent les vaisseaux lymphatiques de l’abdomen

Quels sont les symptômes de la lymphangiectasie intestinale ?

Les symptômes comprennent :

  • Gonflement d’une ou des deux jambes

  • Diarrhée

  • Nausées et vomissements

  • Selles graisseuses

  • Maux de ventre

  • Ralentissement de la croissance chez les enfants

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une lymphangiectasie intestinale ?

Les médecins effectuent des examens, y compris :

  • Biopsie de l’intestin grêle

  • Parfois, lymphangiographie de contraste

La biopsie de l’intestin grêle consiste à prélever un petit échantillon de tissu à l’aide d’instruments fixés à l’extrémité d’un endoscope (une sonde d’observation souple), pour l’examiner ensuite au microscope.

La lymphangiographie de contraste consiste à réaliser des radiographies de tous les vaisseaux lymphatiques après injection d’un agent de contraste liquide dans les vaisseaux lymphatiques du pied. L’agent de contraste permet de faire apparaître tous les vaisseaux lymphatiques sur les radiographies.

Les médecins réalisent aussi des analyses de sang pour rechercher d’éventuelles complications.

Comment les médecins traitent-ils la lymphangiectasie intestinale ?

Les médecins traitent la cause de la lymphangiectasie intestinale si possible.

Il est possible d’atténuer les symptômes en :

  • Adoptant un régime alimentaire pauvre en matières grasses et riche en protéines

  • Prenant des compléments de calcium, des vitamines et en consommant certains types de graisses qui ne sont pas absorbées par les intestins.

Parfois, une chirurgie des intestins ou des vaisseaux lymphatiques obstrués peut être utile.

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