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Lymphangiectasie intestinale

Par

Atenodoro R. Ruiz, Jr.

, MD, The Medical City, Pasig City, Philippines

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet
  • Ce trouble est la conséquence de vaisseaux lymphatiques intestinaux malformés ou du blocage du flux de lymphe provenant des intestins.

  • Les principaux symptômes sont une diarrhée et un gonflement des jambes.

  • Le diagnostic repose sur les résultats d’une biopsie.

  • Après avoir traité la cause spécifique de l’affection, suivre un régime pauvre en graisses et riche en protéines et prendre des compléments peut permettre une meilleure prise en charge des symptômes.

Les vaisseaux lymphatiques (voir Vue d’ensemble du système lymphatique Vue d’ensemble du système lymphatique Le système lymphatique est un élément essentiel du système immunitaire. Il comprend des organes comme le thymus, la moelle osseuse, la rate, les amygdales, l’appendice et les plaques de Peyer... en apprendre davantage Vue d’ensemble du système lymphatique ) provenant du tube digestif transportent des graisses digérées qui ont été absorbées par l’intestin grêle. Parfois, les enfants naissent avec une malformation des vaisseaux lymphatiques de la paroi intestinale, ce qui provoque une obstruction du flux de lymphe. Chez ces enfants, le diagnostic est en général posé avant l’âge de 3 ans. Plus rarement, le flux de lymphe provenant du tube digestif devient bloqué à un âge plus avancé, secondairement à des maladies comme une inflammation du pancréas (pancréatite Présentation de la pancréatite La pancréatite est l’inflammation du pancréas. Le pancréas est un organe en forme de feuille de 13 centimètres de longueur environ. Il est entouré par le bord inférieur de l’estomac et par la... en apprendre davantage ), des tumeurs ou une rigidification du sac enveloppant le cœur (péricardite constrictive). L’obstruction de la lymphe entraîne un reflux de celle-ci dans l’intestin, ce qui empêche l’absorption des graisses et des protéines.

Symptômes de la lymphangiectasie intestinale

Une personne atteinte de lymphangiectasie intestinale présente un gonflement d’une ou deux jambes, ainsi que des diarrhées. La lymphangiectasie intestinale provoque une diarrhée, ainsi que des nausées, des vomissements, des selles graisseuses et des douleurs abdominales. Les enfants présentent un retard de croissance.

Diagnostic de la lymphangiectasie intestinale

  • Biopsie

  • Parfois, lymphangiographie de contraste

En général, les médecins établissent le diagnostic en prélevant du tissu (biopsie) de l’intestin grêle au moyen d’un endoscope (sonde d’observation souple dotée d’une source de lumière par laquelle on peut insérer de petites pinces). Le tissu prélevé est alors examiné sous microscope.

Parfois, les médecins injectent un liquide visible sur les radiographies (agent de contraste Agents de contraste radio-opaques Pendant les examens d’imagerie, des agents de contraste peuvent être utilisés pour distinguer un tissu ou une structure des substances environnantes ou pour fournir des images plus détaillées... en apprendre davantage ) dans les vaisseaux lymphatiques du pied (procédé appelé lymphangiographie). L’agent de contraste se déplace jusqu’à l’abdomen et le thorax et peut mettre en évidence les anomalies des vaisseaux lymphatiques de l’intestin.

D’autres analyses de sang sont effectuées pour rechercher des complications de la maladie. Les patients peuvent présenter de faibles taux sanguins de protéines, de cholestérol et de globules blancs. Les faibles taux de protéines entraînent un œdème tissulaire.

Traitement de la lymphangiectasie intestinale

  • Traitement de la cause

  • Supplémentation et modifications de l’alimentation

  • Parfois, chirurgie

Si la lymphangiectasie intestinale est provoquée par une pathologie spécifique, cette dernière doit être traitée.

Les symptômes peuvent être soulagés en observant un régime pauvre en graisses et riche en protéines et en prenant des compléments de calcium, de vitamines et de certains triglycérides (triglycérides à chaîne moyenne), qui sont absorbés dans le sang directement, et non pas par les vaisseaux lymphatiques.

Parfois, une chirurgie des intestins ou des vaisseaux lymphatiques obstrués peut être utile.

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