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Les faits en bref

Anémie ferriprive

Par

Alan E. Lichtin

, MD, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine

Dernière révision totale avr. 2019
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Qu’est-ce que l’anémie ferriprive ?

On parle d’anémie ferriprive lorsqu’une personne a trop peu de fer dans son organisme. Le fer se trouve dans les globules rouges.

Une personne souffre d’anémie lorsque sa numération globulaire est faible. Plus précisément, le nombre de ses globules rouges est insuffisant.

Le fer est nécessaire pour fabriquer de l’hémoglobine, la substance des globules rouges qui transporte l’oxygène dans tout le corps.

Lorsqu’il n’y a pas suffisamment de fer dans l’organisme pour produire de l’hémoglobine, l’organisme produit trop peu de globules rouges. Les cellules produites sont anormalement petites.

  • L’anémie ferriprive est le type d’anémie le plus fréquent

  • La personne atteinte peut paraître pâle et se sentir faible et essoufflée

  • La cause la plus fréquente de carence en fer est un saignement

  • Les médecins mesurent le taux de fer à l’aide d’analyses de sang

  • Les médecins traitent l’anémie ferriprive par des comprimés de fer ou, plus rarement, par du fer administré par voie intraveineuse (IV)

Quelles sont les causes de l’anémie ferriprive ?

Les causes les plus fréquentes de l’anémie ferriprive sont :

  • Saignements

  • Besoin accru de fer pendant les phases de croissance de l’organisme

Nous n’avons besoin que d’une petite quantité de fer dans notre régime alimentaire quotidien. Et ce parce que l’organisme réutilise le fer des vieux globules rouges pour fabriquer de nouveaux globules rouges. Toutefois, lorsqu’un saignement survient, l’organisme perd du fer. Les saignements sont la cause la plus fréquente d’un faible taux en fer et d’anémie ferriprive. Les causes les plus fréquentes de saignement varient selon le sexe et l’âge :

  • Chez les femmes jeunes, règles abondantes (saignements menstruels)

  • Chez les hommes et les femmes âgées, saignement du tube digestif (estomac ou intestin)

  • Chez les femmes âgées, saignement de l’utérus

Pendant les périodes de croissance, comme la grossesse et la petite enfance, l’organisme a besoin de fer supplémentaire. Pour éviter une carence en fer pendant ces périodes, il faut consommer des aliments riches en fer, tels que du bœuf, du poulet et du poisson.

Quels sont les symptômes de l’anémie ferriprive ?

Les symptômes s’aggravent généralement progressivement et comprennent :

  • Sensation de faiblesse et de fatigue

  • Pâleur

  • En cas de taux de fer très faibles, symptômes de pica (désir de consommer une substance qui n’est pas alimentaire, comme un glaçon, de la terre, de la peinture ou de la craie)

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une anémie ferriprive ?

Les médecins effectuent des analyses de sang pour mettre en évidence le faible nombre de globules rouges (anémie) et pour mesurer le taux de fer.

Comment les médecins traitent-ils l’anémie ferriprive ?

Ce que font les médecins :

  • Traiter tout trouble responsable des saignements

  • S’assurer que le régime alimentaire contient suffisamment d’aliments riches en fer

  • Prescrire des comprimés de fer (ou des liquides pour les enfants)

Dans de rares cas, les médecins administrent le fer par voie intraveineuse, mais cela n’est généralement pas nécessaire.

Le traitement de l’anémie par le fer prend généralement 3 à 6 semaines pour agir. Toutefois, de façon générale, la personne continuera à prendre du fer pendant environ 6 mois pour remplacer tout le fer perdu.

Les comprimés de fer ou les liquides sont plus efficaces s’ils sont administrés :

  • Le matin, avant de manger

  • Avec du jus d’orange ou un comprimé de vitamine C

Les médecins réaliseront des analyses de sang pour s’assurer que la personne a reçu suffisamment de fer.

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