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Les faits en bref

Leucémie lymphoïde aiguë (LLA)

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Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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Qu’est-ce qu’une leucémie ?

Une leucémie est un cancer des globules blancs. Les globules blancs ont de nombreux rôles, notamment ils aident le système immunitaire de l’organisme à combattre les infections. Les globules blancs sont produits dans la moelle osseuse, le tissu spongieux qui se trouve à l’intérieur des os.

Une personne atteinte de leucémie a un nombre très élevé de globules blancs. Mais, les globules blancs cancéreux ne fonctionnent pas correctement, et la personne risque de contracter des infections. Ces infections peuvent menacer le pronostic vital.

Par ailleurs, les globules blancs cancéreux s’accumulent dans la moelle osseuse, et de ce fait elle ne peut plus produire de cellules sanguines normales telles que :

Il existe de nombreux types de globules blancs, mais seulement 2 principaux types de leucémie :

  • la leucémie lymphoïde : cancer des lymphocytes (un type de globules blancs) ;

  • la leucémie myélogène : cancer qui atteint tous les autres types de globules blancs.

Les leucémies lymphoïdes et myélogènes peuvent être aiguës ou chroniques :

  • Forme aiguë : cancer touchant de jeunes cellules qui se propage rapidement et peut entraîner la mort en 3 à 6 mois sans traitement.

  • Forme chronique : cancer de cellules matures qui se propage plus lentement.

Qu’est-ce que la leucémie lymphoïde aiguë (LLA) ?

La leucémie lymphoïde aiguë (LLA) touche des cellules très immatures qui devraient devenir des lymphocytes, mais qui au lieu de cela deviennent cancéreuses. La LLA est potentiellement mortelle.

  • La LLA est le type de cancer le plus fréquent chez les enfants, elle peut toutefois survenir à tout âge.

  • La LLA apparaît dans la moelle osseuse, mais elle peut se propager dans tout l’organisme et endommager les organes.

  • Elle provoque des symptômes tels que la fièvre, une sensation de faiblesse et une pâleur.

  • Le médecin réalise généralement des analyses de sang et des tests sur la moelle osseuse pour trouver le cancer.

  • La LLA est traitée par chimiothérapie.

  • Environ 8 enfants sur 10 et 4 adultes sur 10 atteints de LLA en guérissent (survivent au moins 5 ans).

Quels sont les symptômes de la LLA ?

Les symptômes précoces peuvent comprendre :

  • Fièvre et transpiration importante la nuit (dues aux infections ou à la leucémie)

  • Sensation de faiblesse et de fatigue (due à l’anémie)

  • Rythme cardiaque rapide ou douleur thoracique

  • Tendance aux ecchymoses et aux hémorragies, au niveau du nez ou des gencives, par exemple

  • Gonflement des ganglions lymphatiques (des organes de la taille d’un petit-pois répartis dans tout le corps qui aident à combattre les infections)

Les symptômes plus tardifs peuvent comprendre :

  • Douleurs osseuses ou articulaires

  • Céphalées, vomissements, troubles de la vue, de l’audition et de l’équilibre, et difficultés à utiliser les muscles du visage

  • Douleur ou sensation de ballonnement dans la partie supérieure du ventre (en raison de l’hypertrophie du foie et de la rate)

En outre, les cellules leucémiques commencent à se propager dans d’autres organes, tels que le foie, la rate, les ganglions lymphatiques, les testicules, et le cerveau.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une LLA ?

Pour confirmer la présence d’une LLA, les médecins :

Les autres tests réalisés pour savoir si la LLA s’est propagée à des organes majeurs comprennent :

Comment les médecins traitent-ils la LLA ?

La LLA est traitée par chimiothérapie. La chimiothérapie, souvent appelée « chimio » consiste en un ou plusieurs médicaments très puissants utilisés pour tuer les cellules cancéreuses. D’autres types de médicaments et de traitements sont souvent utilisés en association avec la chimiothérapie. L’objectif est la guérison. En cas de guérison, l’organisme ne contient plus aucune cellule cancéreuse. Si la guérison n’est pas possible, l’objectif est de réduire le nombre de cellules cancéreuses et de faire en sorte que ce nombre reste bas aussi longtemps que possible.

La chimiothérapie peut aggraver l’état de santé avant de l’améliorer. Les médicaments peuvent :

  • Augmenter la probabilité d’infection

  • Entraîner la nécessité d’une transfusion sanguine

  • Provoquer des vomissements, une faiblesse et une fatigue ou la perte des cheveux

Le traitement de la LLA comprend 3 phases :

  • Induction

  • Consolidation

  • Entretien

L’induction consiste à prendre plusieurs médicaments puissants de chimiothérapie. L’objectif de l’induction est de tuer la plupart voire toutes les cellules cancéreuses (rémission).

Au cours de l’induction, les médecins pourront aussi administrer des traitements pour tuer les éventuelles cellules cancéreuses présentes dans le cerveau :

  • médicaments de chimiothérapies dans le liquide céphalorachidien (liquide dans lequel se trouvent le cerveau et la moelle épinière)

  • Radiothérapie du cerveau

La consolidation consiste à prendre d’autres médicaments de chimiothérapie pendant quelques mois pour éviter que la leucémie ne réapparaisse. Le médecin peut également prescrire :

L’entretien consiste en :

  • Une chimiothérapie de 2 à 3 ans, parfois à faibles doses

Rechute

La rechute désigne la réapparition de la maladie après qu’elle a été traitée avec succès. Les médecins considèrent qu’une personne est guérie de la LLA si la maladie ne réapparaît pas dans les 5 ans. Si la LLA réapparaît après traitement, elle peut être traitée par :

Si le traitement de la rechute échoue, la personne et son médecin voudront peut-être réfléchir aux soins de fin de vie (des soins palliatifs, par exemple).

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