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Les faits en bref

Leucémie lymphoïde chronique (LLC)

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Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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Qu’est-ce qu’une leucémie ?

Une leucémie est un cancer des globules blancs. Les globules blancs ont de nombreux rôles, notamment ils aident le système immunitaire de l’organisme à combattre les infections. Les globules blancs sont produits dans la moelle osseuse, le tissu spongieux qui se trouve à l’intérieur des os.

Une personne atteinte de leucémie a un nombre très élevé de globules blancs. Mais, les globules blancs cancéreux ne fonctionnent pas correctement, et la personne risque de contracter des infections. Ces infections peuvent menacer le pronostic vital.

Par ailleurs, les globules blancs cancéreux s’accumulent dans la moelle osseuse, et de ce fait elle ne peut plus produire de cellules sanguines normales telles que :

Il existe de nombreux types de globules blancs, mais seulement 2 principaux types de leucémie :

  • la leucémie lymphoïde : cancer des lymphocytes (un type de globules blancs) ;

  • la leucémie myélogène : cancer qui atteint tous les autres types de globules blancs.

Les leucémies lymphoïdes et myélogènes peuvent être aiguës ou chroniques :

  • Forme aiguë : cancer touchant de jeunes cellules qui se propage rapidement et peut entraîner la mort en 3 à 6 mois sans traitement.

  • Forme chronique : cancer de cellules matures qui se propage plus lentement.

Qu’est-ce que la leucémie lymphoïde chronique (LLC) ?

La leucémie lymphoïde chronique (LLC) est un type de cancer des globules blancs qui touche les lymphocytes, cellules qui en temps normal aident l’organisme à combattre les infections. Dans la LLC, les lymphocytes deviennent des cellules cancéreuses. Ces cellules cancéreuses remplacent les lymphocytes sains dans le sang, la moelle osseuse et les ganglions lymphatiques (des organes de la taille d’un petit-pois répartis dans tout le corps qui aident à combattre les infections).

  • La LLC est la leucémie la plus courante, elle survient d’ordinaire chez les adultes âgés de plus de 60 ans, plus fréquemment chez les hommes que chez les femmes.

  • La LLC ne touche pas les enfants.

  • La maladie peut ne provoquer aucun symptôme, ou entraîner des symptômes généraux tels que la fatigue, le manque d’appétit, la perte de poids et le gonflement des ganglions lymphatiques.

  • Pour déterminer qu’une personne est atteinte de la LLC, les médecins effectuent des analyses de sang et des examens de la moelle osseuse.

  • La leucémie lymphoïde chronique progresse très lentement et peut ne nécessiter aucun traitement pendant plusieurs années.

  • Les personnes atteintes de LLC vivent souvent au moins 10 à 20 ans après avoir été diagnostiquées.

Les différents types de LLC sont :

  • Leucémie à cellules B - c’est la plus courante

  • Leucémie à tricholeucocytes

  • Leucémie à cellules T

Quels sont les symptômes de la LLC ?

La plupart des personnes ne présentent initialement aucun symptôme.

Les symptômes plus tardifs peuvent comprendre :

  • Gonflement des ganglions lymphatiques (des organes de la taille d’un petit-pois répartis dans tout le corps qui aident à combattre les infections)

  • Sensation de faiblesse et de fatigue

  • Perte d’appétit et de poids

  • Essoufflement lors d’une activité physique

  • Sensation de ballonnement dans la région de l’estomac (due à l’hypertrophie du foie et de la rate)

  • Pâleur

  • Tendance aux ecchymoses

Un risque accru de développer d’autres cancers, cutanés ou pulmonaires par exemple.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une LLC ?

Pour confirmer la présence d’une LLC, les médecins :

Parfois les médecins découvrent qu’une personne est atteinte de LLC en réalisant des analyses pour d’autres problèmes de santé.

Comment les médecins traitent-ils la LLC ?

Un traitement peut ne pas être nécessaire pendant des années.

Quand le traitement devient nécessaire, il peut comprendre :

  • Corticoïdes

  • Anticorps monoclonaux (des médicaments qui aident le système immunitaire à combattre le cancer)

Les médecins peuvent aussi prescrire des traitements pour les symptômes notamment :

  • Des transfusions sanguines

  • Des médicaments pour fabriquer plus de globules rouges

  • Des transfusions de plaquettes, si la numération plaquettaire est basse (les plaquettes sont des cellules sanguines qui participent à la coagulation)

  • Des antibiotiques, en cas d’infection

  • Radiothérapie pour la gêne liée au foie ou à la rate hypertrophié

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