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Infections du post-partum dans l’utérus

Par

Julie S. Moldenhauer

, MD, Children's Hospital of Philadelphia

Dernière révision totale juin 2018| Dernière modification du contenu juin 2018
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Les faits en bref
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Les infections qui se développent après l’accouchement (infections du post-partum) surviennent généralement dans l’utérus.

  • Des bactéries peuvent infecter l’utérus et les zones environnantes peu après l’accouchement.

  • De telles infections provoquent souvent une douleur dans le bas de l’abdomen, de la fièvre et des pertes malodorantes.

  • Le diagnostic repose généralement sur les symptômes présentés et sur les données de l’examen clinique.

  • Des antibiotiques guérissent habituellement l’infection.

Après l’accouchement, l’utérus peut s’infecter si les membranes contenant le fœtus (sac amniotique) sont infectées (chorioamniotite).

Les infections utérines comprennent :

  • Infections de la muqueuse utérine (endométrite)

  • Infections du muscle utérin (myométrite)

  • Infections des zones autour de l’utérus (paramétrite)

Causes

Les bactéries normalement présentes dans le vagin peuvent provoquer une infection après l’accouchement. Certaines situations rendent le développement d’une infection plus probable ; celles-ci comprennent :

Les probabilités de développer une infection utérine dépendent principalement du type d’accouchement :

  • Accouchements vaginaux normaux : 1 % à 3 %

  • Accouchements par césarienne programmés à l’avance et pratiqués avant le début du travail : 5 % à 15 %

  • Accouchements par césarienne non programmés et pratiqués après le début du travail : 15 % à 20 %

Symptômes

Les symptômes des infections utérines comprennent fréquemment une douleur dans le bas de l’abdomen ou du pelvis, de la fièvre (habituellement dans les 1 à 3 jours suivant l’accouchement), une pâleur, des frissons, une sensation générale de malaise ou d’inconfort, et souvent des céphalées et une perte de l’appétit. La fréquence cardiaque est souvent rapide. L’utérus est globuleux, distendu et ramolli. Il y a, en général, des sécrétions vaginales purulentes et d’abondance variable. Parfois, cependant, le seul symptôme est une faible fièvre.

Lorsque les tissus qui entourent l’utérus sont infectés, ils enflent, ce qui cause une gêne importante. Les femmes ressentent généralement une douleur importante et présentent une température élevée.

Certaines complications graves peuvent survenir, mais cela n’est pas fréquent. À savoir :

  • Inflammation des membranes qui bordent l’abdomen (péritonite)

  • Formation de caillots dans les veines pelviennes (thrombophlébite pelvienne)

  • Caillot migrant vers les poumons et se bloquant au niveau d’une artère (embolie pulmonaire)

  • Taux élevés de substances nocives (toxines) dans le sang, produites par les bactéries infectieuses, et entraînant une septicémie (infection de tout l’organisme) ou un choc septique

  • Poche de pus (abcès) dans le pelvis

En cas de septicémie et de choc septique, la pression artérielle baisse excessivement et la fréquence cardiaque est très accélérée. Cela peut engendrer de graves lésions rénales, voire la mort. Ces complications sont rares, en particulier lorsque la fièvre du post-partum est diagnostiquée et rapidement traitée.

Diagnostic

  • Examen clinique

Le diagnostic d’une infection utérine peut reposer principalement sur les données de l’examen clinique. Parfois, une infection est diagnostiquée lorsque la femme a de la fièvre et qu’aucune autre cause n’est identifiée.

En général, les médecins recueillent un échantillon d’urine qu’ils font mettre en culture afin de rechercher des bactéries.

Traitement

  • Administration d’antibiotiques par voie intraveineuse

En cas d’infection utérine, la femme est soumise à un traitement antibiotique intraveineux (en général de la clindamycine associée à de la gentamicine) durant au moins 48 heures après la chute de la fièvre. La plupart du temps, il n’est pas nécessaire de poursuivre le traitement antibiotique par voie orale.

Avant une césarienne, les médecins administrent éventuellement des antibiotiques peu avant l’intervention chirurgicale. Un tel traitement peut aider à prévenir les infections de l’utérus et des zones environnantes.

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