Le Manuel Merck

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Absence de règles

(aménorrhée)

Par

JoAnn V. Pinkerton

, MD, University of Virginia Health System

Vérifié/Révisé févr. 2023
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Ressources liées au sujet

L’absence de règles est appelée aménorrhée.

L’aménorrhée est normale dans les circonstances suivantes :

  • Avant la puberté

  • Pendant la grossesse

  • Pendant l’allaitement

  • Après la ménopause

En dehors de ces périodes, elle peut être le premier symptôme d’un trouble grave.

L’aménorrhée peut être associée à d’autres symptômes, selon la cause. Par exemple, les femmes peuvent développer des caractéristiques masculines (virilisation), comme une pilosité corporelle excessive (hirsutisme Pilosité excessive Chez les hommes, la quantité de poils sur le corps varie énormément (voir Présentation de la pousse des poils), mais rares sont les hommes qui consultent un médecin pour une pilosité excessive... en apprendre davantage Pilosité excessive ), un timbre de la voix plus grave et une augmentation de la masse musculaire. Elles peuvent souffrir de céphalées, de troubles de la vue, ou d’une diminution de la libido. Elles peuvent éprouver des difficultés à tomber enceintes.

Chez la plupart des femmes atteintes d’aménorrhée, les ovaires ne libèrent pas d’ovule. Ces femmes ne peuvent donc pas tomber enceintes.

Si l’aménorrhée dure longtemps, des problèmes similaires à ceux associés à la ménopause Ménopause La ménopause correspond à l’arrêt définitif des règles, de l’ovulation et de la fertilité. Pendant plusieurs années avant et juste après la ménopause, les taux d’œstrogènes varient grandement... en apprendre davantage Ménopause peuvent apparaître. À savoir : bouffées de chaleur, sécheresse vaginale, réduction de la densité osseuse (ostéoporose Ostéoporose L’ostéoporose est une pathologie caractérisée par une réduction de la densité des os, ce qui les fragilise et les rend plus sujets aux fractures. Le vieillissement, le déficit en œstrogènes... en apprendre davantage Ostéoporose ) et augmentation du risque de troubles cardiaques et vasculaires. De tels problèmes surviennent chez les femmes atteintes d’aménorrhée du fait de leur faible taux d’œstrogènes.

Types d’aménorrhée

Il existe deux types principaux d’aménorrhée :

  • Essentielle : les règles n’apparaissent pas.

  • Secondaire : les règles surviennent, puis disparaissent.

Généralement, si les règles n’apparaissent pas, les jeunes filles n’entrent pas en phase de puberté, et les caractères sexuels secondaires comme les seins et les poils pubiens ne se développent donc pas normalement.

Si la femme a eu des règles et qu’elles ont disparu, elle peut souffrir d’aménorrhée secondaire. L’aménorrhée secondaire est beaucoup plus courante que l’aménorrhée primaire.

Les hormones et la menstruation :

Les menstruations sont régulées par un système hormonal complexe Présentation de l’appareil génital féminin . Chaque mois, ce système produit des hormones selon un certain ordre pour préparer le corps, et notamment l’utérus, à une possible grossesse. Lorsque ce système fonctionne normalement et qu’il n’y a pas de grossesse, la séquence prend fin avec l’utérus rejetant sa muqueuse, provoquant ainsi les règles Le cycle menstruel Les règles se caractérisent par la perte du revêtement de l’utérus (endomètre), accompagné par un saignement. Elles surviennent, en moyenne, tous les mois, sauf pendant la grossesse et après... en apprendre davantage . Les hormones de ce système sont produites par :

  • L’hypothalamus (partie du cerveau qui aide à contrôler l’hypophyse)

  • L’hypophyse, qui produit l’hormone lutéino-stimulante et l’hormone folliculo-stimulante

  • Les ovaires, qui produisent des œstrogènes et de la progestérone

D’autres hormones, comme les hormones thyroïdiennes et la prolactine (produites par l’hypophyse), ont une incidence sur le cycle menstruel.

Cause de l’aménorrhée

Les affections qui peuvent provoquer une aménorrhée comprennent les troubles hormonaux, les malformations congénitales, les troubles génétiques, les médicaments et les drogues illicites.

La raison la plus fréquente d’une aménorrhée chez les femmes qui ne sont pas enceintes ou qui n’allaitent pas est

Tableau
  • Dysfonctionnement de n’importe quel élément du système hormonal (hypothalamus, hypophyse et ovaires)

Lorsque ce système fonctionne mal, les ovaires ne libèrent pas d’ovule. Le type d’aménorrhée qui en résulte est appelé dysfonctionnement ovulatoire.

L’aménorrhée peut aussi résulter de conditions affectant l’utérus, le col de l’utérus ou le vagin.

Plus rarement, le système hormonal fonctionne normalement, mais un autre problème empêche la survenue des règles. Par exemple, les saignements menstruels ne se produisent pas du fait d’une cicatrisation de l’utérus (syndrome d’Asherman), ou parce que le col de l’utérus est rétréci (sténose cervicale), ou parce qu’une malformation congénitale obstrue l’écoulement du flux menstruel hors du vagin.

Les causes les plus courantes dépendent du type de l’aménorrhée, à savoir primaire ou secondaire.

Aménorrhée primaire

Les troubles qui provoquent une aménorrhée primaire sont peu courants, mais les plus fréquents sont :

Les maladies génétiques comprennent

Les maladies génétiques et les anomalies congénitales qui provoquent une aménorrhée primaire peuvent passer inaperçues jusqu’à la puberté. Ces troubles provoquent uniquement une aménorrhée primaire, et non secondaire.

Parfois, la puberté est retardée chez des jeunes filles qui ne présentent aucun trouble, et les règles normales apparaissent tout simplement à un âge plus avancé. Un tel retard dans la puberté Puberté tardive La puberté tardive se caractérise par l’absence du début de la maturation sexuelle à l’âge normal. La plupart du temps, les enfants se développent simplement plus tardivement que les autres... en apprendre davantage est parfois fréquent dans la famille.

Aménorrhée secondaire

Les causes les plus courantes sont

La grossesse est la cause la plus courante d’aménorrhée chez les femmes en âge de procréer.

L’hypothalamus peut être dysfonctionnel pour différentes raisons :

L’hypophyse peut être dysfonctionnelle pour les raisons suivantes :

  • Elle est lésée par un trouble (comme une tumeur) ou un traumatisme crânien.

  • Le taux de prolactine est élevé.

Les antidépresseurs, les médicaments antipsychotiques, les contraceptifs oraux (parfois) ou certains autres médicaments peuvent provoquer une augmentation des taux de prolactine, comme c’est le cas des tumeurs hypophysaires et de certaines autres maladies.

Les causes moins courantes d’aménorrhée secondaire incluent les maladies chroniques (notamment des poumons, de l’appareil digestif, du sang, des reins ou du foie), certaines maladies auto-immunes, le cancer, l’infection par le VIH, la radiothérapie, les traumatismes crâniens, la môle hydatiforme (excroissance de tissu du placenta), le syndrome de Cushing et le dysfonctionnement des glandes surrénales. La cicatrisation de l’utérus (généralement due à une infection ou une intervention chirurgicale), les polypes et les fibromes peuvent également entraîner une aménorrhée secondaire.

Évaluation de l’aménorrhée

Le médecin détermine si l’aménorrhée est primaire ou secondaire. Cette information peut les aider à identifier la cause.

Signes avant-coureurs

Quand consulter un médecin

Les jeunes filles doivent consulter un médecin dans les semaines à venir si :

  • Elles n’ont pas de signes de puberté (tels que le développement des seins ou une poussée de croissance) avant l’âge de 13 ans.

  • Les règles n’ont pas commencé 3 ans après le début du développement des seins.

  • Les règles n’ont pas commencé avant l’âge de 15 ans chez les filles qui grandissent normalement et ont développé des caractères sexuels secondaires.

Il est probable que ces jeunes filles soient atteintes d’aménorrhée primaire.

Si une fille ou femme en âge de procréer a eu des règles qui se sont arrêtées, elle doit alors consulter un médecin dans les cas suivants :

  • Absence de règles pendant 3 cycles

  • Moins de 9 règles par an

  • Schéma des règles qui change soudainement

Il est probable que ces femmes soient atteintes d’aménorrhée secondaire. Les médecins réalisent toujours un test de grossesse lorsqu’ils évaluent une aménorrhée secondaire. Les femmes peuvent souhaiter effectuer un test de grossesse à domicile avant de consulter un médecin.

Que fait le médecin

Le médecin pose d’abord des questions sur les antécédents médicaux, notamment sur l’historique menstruel. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Les observations faites par les médecins pendant le relevé des antécédents et l’examen clinique les aiguillent souvent sur la cause de l’aménorrhée et les examens complémentaires à réaliser le cas échéant (voir le tableau ).

Concernant l’historique des règles, les médecins déterminent si l’aménorrhée est primaire ou secondaire, en demandant à la jeune fille ou à la femme si elle a déjà eu des règles. Si c’est le cas, il lui demande à quel âge elles sont apparues et quand les dernières menstruations ont eu lieu. Il lui demande également de décrire les règles :

  • Leur durée

  • Leur fréquence

  • Leur régularité

  • Leur régularité au cours des 3 à 12 derniers mois

  • Leur abondance

  • La présence de tension mammaire ou de changements de l’humeur liés aux règles

Si une jeune fille n’a jamais eu de règles, les médecins demandent :

  • Si les seins ont commencé à se développer et, le cas échéant, à quel âge

  • Si elle a eu une poussée de croissance et, le cas échéant, à quel âge

  • Si des poils au niveau du pubis et sous les bras (signes de puberté) sont apparus et, le cas échéant, à quel âge

  • Si un autre membre de la famille a eu des règles anormales

Ces informations permettent au médecin d’écarter certaines causes. Les informations portant sur l’existence de retard de la puberté et de maladies génétiques chez les membres de la famille aident le médecin à cerner si la cause provient ou non d’une maladie génétique.

Les médecins posent des questions sur les autres symptômes pouvant suggérer une cause et sur l’utilisation de médicaments (y compris les médicaments sur ordonnance et en vente libre, les compléments alimentaires et les opioïdes), l’exercice physique, les habitudes alimentaires et d’autres affections pouvant provoquer une aménorrhée.

Pendant l’examen clinique, les médecins déterminent si les caractères sexuels secondaires se sont développés. Un examen des seins est pratiqué. Un examen pelvien Examen pelvien Pour ce qui est du suivi gynécologique, la patiente doit choisir un spécialiste avec lequel elle se sent à l’aise pour discuter de sujets délicats, comme le sexe, la contraception, la grossesse... en apprendre davantage est effectué pour déterminer si les organes génitaux se développent normalement et pour rechercher toute malformation des organes reproducteurs.

Le médecin vérifie également les symptômes pouvant suggérer une cause, comme :

Tableau

Examens

Chez les filles ou les femmes en âge de procréer, les tests peuvent inclure

  • Un test de grossesse

  • Analyses de sang pour mesurer les taux d’hormones

  • Examen ou procédure d’imagerie pour examiner le système reproducteur (comme une échographie ou une hystéroscopie)

  • Parfois, prise de médicaments hormonaux pour déterminer s’ils déclenchent les règles

Un test de grossesse est parfois réalisé même chez les filles qui n’ont pas eu de règles ou qui n’ont pas signalé d’activité sexuelle. Si la grossesse est écartée, d’autres tests sont effectués à partir des résultats de l’examen et de la cause suspectée.

Si les jeunes filles n’ont jamais eu de règles (aménorrhée primaire) et ont des caractéristiques sexuelles secondaires normales, les examens commencent par un bilan hormonal, un examen clinique, et une échographie pour vérifier les anomalies congénitales qui pourraient empêcher l’évacuation du sang menstruel de l’utérus. Si les anomalies congénitales sont inhabituelles ou difficiles à identifier, une imagerie par résonance magnétique (IRM) peut être effectuée.

Les examens sont généralement effectués dans un certain ordre, et les causes sont identifiées ou éliminées au fur et à mesure. Si les symptômes suggèrent un trouble particulier, des analyses spécifiques à ce trouble sont effectuées en premier. Par exemple, si la femme souffre de céphalées et de troubles de la vue, une IRM du cerveau est effectuée pour rechercher une tumeur hypophysaire. La nécessité d’examens supplémentaires et leur type dépendent des résultats des examens précédents. Les examens habituels incluent :

Pour l’hystéroscopie, les médecins introduisent une fine sonde optique par le vagin et le col de l’utérus pour visualiser l’intérieur de l’utérus. Cette procédure peut être effectuée au cabinet d’un médecin ou à l’hôpital en tant que procédure ambulatoire.

L’hystérosalpingographie consiste à prendre des clichés radiographiques après avoir injecté une substance (agent de contraste radio-opaque) visible aux rayons X par le col de l’utérus dans l’utérus et les trompes de Fallope. L’hystérosalpingographie est habituellement pratiquée en tant que procédure ambulatoire dans une salle de radiologie hospitalière.

Des hormones (progestatif ou œstrogènes plus progestatif) peuvent être administrées par voie orale pour tenter de déclencher les saignements menstruels. Si les hormones déclenchent des saignements menstruels, la cause peut être un dysfonctionnement du système hormonal qui contrôle les règles ou une ménopause précoce. Si les hormones ne déclenchent pas de saignements menstruels, il peut s’agir d’un trouble de l’utérus ou d’une anomalie structurelle empêchant l’écoulement du sang menstruel.

Traitement de l’aménorrhée

Si l’aménorrhée provient d’un trouble spécifique, il convient de traiter ce dernier lorsque cela est possible. Avec un tel traitement, les règles reviennent parfois. Par exemple, si une femme présente un trouble hormonal qui peut être traité, comme une thyroïde hypoactive (hypothyroïdie Hypothyroïdie L’hypothyroïdie résulte de l’hypoactivité de la thyroïde qui provoque une diminution de la production d’hormones thyroïdiennes et un ralentissement des fonctions vitales. Les expressions du... en apprendre davantage Hypothyroïdie ), ou une anomalie qui bloque le flux menstruel et qui peut être réparée chirurgicalement, ses règles reprennent généralement.

Si une jeune fille n’a pas encore eu ses premières règles et que tous les examens sont normaux, elle doit voir un professionnel de santé tous les 3 à 6 mois pour surveiller la progression de sa puberté. Il est possible de lui prescrire un médicament appelé progestatif et, parfois, de l’œstrogène pour déclencher l’apparition des premières règles et stimuler le développement des caractères sexuels secondaires, tels que les seins.

Les problèmes associés à l’aménorrhée peuvent nécessiter un traitement, comme :

Les effets de la carence en œstrogènes peuvent être minimisés en prenant de la vitamine D, en consommant plus de calcium dans l’alimentation ou avec des compléments alimentaires, ou en prenant des médicaments, notamment un traitement hormonal et des médicaments qui préviennent la perte osseuse, tels que les bisphosphonates Traitements Traitements ou le dénosumab.

Dans de rares cas, les filles ont une maladie génétique qui entraîne des problèmes au niveau de la fonction hormonale. Les troubles génétiques, tels que le syndrome de Turner Syndrome de Turner Le syndrome de Turner est une anomalie des chromosomes sexuels dans lequel les petites filles naissent avec une absence partielle ou totale de l’un de leurs deux chromosomes X. Le syndrome de... en apprendre davantage Syndrome de Turner , ne peuvent pas être guéris. Si les femmes ont un chromosome Y, les médecins recommandent l’ablation chirurgicale des deux ovaires, car le fait d’avoir un chromosome Y augmente le risque de cancer des cellules germinales ovariennes Cancer de l’ovaire, cancer des trompes de Fallope et cancer péritonéal . Le cancer des cellules germinales ovariennes commence dans les cellules qui produisent les ovules (cellules germinales) dans les ovaires.

Points clés

  • Diverses conditions peuvent perturber le système hormonal complexe qui régule le cycle menstruel, provoquant ainsi l’arrêt des règles.

  • Les médecins distinguent l’aménorrhée primaire (des règles n’étant jamais apparues) et l’aménorrhée secondaire (des règles étant survenues, puis ayant disparu).

  • Le premier examen pratiqué est généralement un test de grossesse.

  • Hormis si la femme est enceinte, d’autres analyses sont généralement nécessaires pour déterminer la cause de l’aménorrhée.

  • Les problèmes associés à l’aménorrhée (tels qu’un faible taux d’œstrogènes) peuvent également nécessiter un traitement pour prévenir des problèmes de santé ultérieurs, tels que des fractures dues à la diminution de la densité osseuse (ostéoporose).

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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