Le Manuel Merck

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Croup

(Laryngo-trachéo-bronchite)

Par

Rajeev Bhatia

, MD, Phoenix Children's Hospital

Dernière révision totale sept. 2018| Dernière modification du contenu sept. 2018
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Les faits en bref
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Le croup est une inflammation de la trachée et des cordes vocales (larynx), le plus souvent provoquée par une infection virale contagieuse, qui se caractérise par une toux, un bruit fort grinçant (stridor) et parfois des difficultés respiratoires à l’inspiration.

  • Il est provoqué par des virus.

  • Les symptômes comprennent une fièvre, un écoulement nasal et une toux typique dite « aboyante ».

  • Le diagnostic repose sur les symptômes.

  • La plupart des enfants récupèrent de l’infection à domicile, mais certains peuvent nécessiter une hospitalisation afin de recevoir des liquides, de l’oxygène et des médicaments.

Le croup touche essentiellement les enfants âgés de 6 mois à 3 ans.

En général, les enfants ne présentent qu’un épisode unique de croup ; quelques-uns cependant présentent des épisodes à répétition (croup spasmodique) causés par des infections virales qui diminuent progressivement en fréquence et en sévérité. Des allergies ou une réactivité bronchique (comme dans l’asthme) peuvent jouer un rôle dans le croup spasmodique.

Causes

Le croup est une infection virale qui se caractérise par un gonflement du tissu tapissant les voies respiratoires, notamment au niveau de la région juste en dessous des cordes vocales (larynx).

Cause la plus fréquente du croup :

  • Virus parainfluenza

Le croup peut également être causé par d’autres virus, comme le virus respiratoire syncytial (VRS) ou un virus de la grippe. Un croup dû à des virus grippaux peut être particulièrement sévère et peut survenir chez des enfants d’une plage d’âge plus étendue.

Bien qu’il survienne tout au long de l’année, les épidémies saisonnières sont fréquentes. Le croup causé par des virus parainfluenzae a tendance à survenir en automne, et celui causé par le VRS et les virus de la grippe a tendance à survenir en hiver et au printemps. L’infection se propage habituellement par l’inhalation de gouttelettes suspendues dans l’air contenant des particules de virus ou au contact d’objets contaminés par ces gouttelettes.

Symptômes

En général les symptômes initiaux du croup sont ceux d’un rhume : un écoulement nasal, des éternuements, une légère fièvre et, parfois, une toux. L’enfant présente ensuite un enrouement de la voix et une toux fréquente et de sonorité inhabituelle, décrite comme rauque ou aboyante. La sévérité du croup est variable. Parfois, l’œdème des voies respiratoires entraîne des difficultés respiratoires, notamment lors de l’inspiration. En cas de croup sévère, l’enfant peut émettre un bruit sonore grinçant (stridor) à chaque inspiration. Environ 50 % des enfants présentent une fièvre. Tous ces symptômes s’aggravent en général considérablement la nuit et peuvent réveiller l’enfant. Les symptômes semblent souvent s’améliorer le matin, pour s’aggraver à nouveau la nuit suivante.

Les symptômes les plus handicapants durent en général 3 à 4 jours ; la toux perdure mais évolue vers une forme moins rauque. Cette modification de la toux peut causer certains parents à penser que l’infection s’est déplacée vers les poumons, mais il s’agit en fait de l’évolution normale de la maladie.

Diagnostic

  • Son de la toux

  • Radiographies du cou

Le diagnostic est fondé sur les symptômes caractéristiques de la maladie, notamment la toux.

Le diagnostic de croup est confirmé à l’aide de radiographies du cou et du thorax.

Pronostic

La plupart des enfants atteints de croup guérissent complètement.

Traitement

  • Pour la forme peu grave, liquides et air humidifié

  • Pour la forme sévère, hospitalisation, oxygène, épinéphrine et corticoïdes

En cas de respiration croupeuse chez leur enfant, les parents doivent contacter leur médecin car les enfants atteints de croup peuvent devenir très rapidement très malades.

Pour les enfants légèrement malades, le traitement peut être administré à domicile et la guérison se produit généralement en 3 à 4 jours. Il est nécessaire de maintenir l’enfant en position confortable, en le faisant boire suffisamment, et de le laisser se reposer car la fatigue et les pleurs aggravent la maladie. Les humidificateurs d’intérieur (par exemple les vaporisateurs ou autres humidificateurs) peuvent diminuer la sécheresse des voies respiratoires supérieures et faciliter la respiration. Une humidité peut être rapidement obtenue en ouvrant l’eau chaude de la douche pour remplir la salle de bain de buée. Faire sortir l’enfant pour respirer l’air froid de la nuit ou l’amener dans la cuisine pour respirer l’air froid du congélateur peut aussi lui ouvrir les voies respiratoires de manière significative.

Le saviez-vous ?

  • L’air humide d’une salle de bain embuée ou l’air froid sortant du congélateur peuvent soulager les symptômes du croup.

Chez les enfants plus atteints, l’administration d’une dose unique d’un corticoïde peut éviter une aggravation des symptômes. Les enfants dont les symptômes s’aggravent doivent être examinés immédiatement par un médecin, lequel est susceptible de prescrire un traitement par corticoïdes, voire d’hospitaliser l’enfant à des fins de surveillance et de soins optimaux.

Les enfants dont les difficultés respiratoires s’aggravent ou persistent, ou présentant une fréquence cardiaque rapide, une fatigue, une déshydratation ou un teint bleuâtre, doivent recevoir de l’oxygène ainsi que des liquides par voie intraveineuse. Les enfants sont habituellement traités par des nébulisations d’épinéphrine et par des corticoïdes administrés par voie orale ou voie intraveineuse. Ces médicaments diminuent l’œdème du tissu des voies respiratoires. Les enfants dont l’état s’améliore sous traitement peuvent être renvoyés chez eux, tandis que dans les cas très sévères, l’enfant doit rester à l’hôpital.

L’antibiothérapie n’est utilisée que dans de rares cas où l’enfant présente également une surinfection bactérienne. Dans de rares cas, un respirateur (machine qui aide l’air à entrer dans les poumons et à en sortir) est nécessaire.

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