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Iléus méconial

Par

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Dernière révision totale févr. 2019| Dernière modification du contenu févr. 2019
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L’iléus méconial est une occlusion de l’intestin grêle chez le nouveau-né, causée par un contenu intestinal trop épais (méconium), généralement dans le cadre d’une mucoviscidose.

  • L’iléus méconial est généralement provoqué par la mucoviscidose.

  • Il entraîne typiquement des vomissements, une dilatation de l’abdomen et une absence de selles pendant les premiers jours suivant la naissance.

  • Le diagnostic repose sur les symptômes et les résultats d’une radiographie.

  • L’occlusion est traitée par des lavements et/ou une intervention chirurgicale.

Le méconium, une substance vert foncé, constitue les premières selles du nouveau-né. Le méconium est presque systématiquement expulsé dans les 24 heures suivant la naissance. Si le méconium est trop épais ou goudronneux, il peut bloquer la dernière section de l’intestin grêle, appelée iléon. Cette occlusion est appelée iléus méconial. En amont de l’occlusion, l’intestin grêle est dilaté, ce qui entraîne un gonflement abdominal (distension). En aval de l’occlusion, le gros intestin (côlon) se rétrécit (microcôlon), car rien ne le traverse.

Causes

Le plus souvent, l’iléus méconial est une manifestation précoce de la mucoviscidose. La mucoviscidose rend les sécrétions intestinales trop épaisses et visqueuses. Elles accrochent à la paroi de l’intestin et une occlusion de l’intestin grêle se forme. Ces sécrétions extrêmement visqueuses sont la première manifestation de la maladie chez 10 à 20 % des enfants atteints de mucoviscidose. Les nouveau-nés qui ont un iléus méconial développent presque toujours d’autres symptômes de mucoviscidose plus tard. Le syndrome du bouchon méconial est similaire à l’iléus méconial, si ce n’est que c’est le gros intestin qui est obstrué par du méconium et qu’il n’est pas provoqué par la mucoviscidose.

Complications de l’iléus méconial

L’iléus méconial peut parfois entraîner les complications suivantes :

  • Perforation de l’intestin grêle

  • Torsion de l’intestin sur lui-même

Une dilatation importante ou une torsion consécutive à la dilatation (volvulus) coupent l’influx de sang dans l’intestin et peuvent entraîner une perforation de l’intestin grêle. Une perforation est une complication dangereuse, car elle entraîne un écoulement du méconium dans la cavité abdominale. Si la perforation survient avant la naissance, la partie de l’intestin grêle touchée peut s’atrophier et devenir plus étroite (atrésie intestinale). Une intervention chirurgicale peut être nécessaire après la naissance. Si la perforation survient après la naissance, la fuite de méconium entraîne une inflammation et une infection (péritonite), qui peuvent provoquer un état de choc et le décès.

Symptômes

Les nouveau-nés expulsent généralement le méconium dans les 12 à 24 heures suivant la naissance. Chez les nouveau-nés atteints d’iléus méconial, le méconium n’est pas expulsé et des symptômes d’occlusion intestinale apparaissent, notamment des vomissements et un gonflement de l’abdomen. Les médecins peuvent sentir une dilatation de l’intestin grêle au toucher, à travers la paroi abdominale.

Diagnostic

  • Avant la naissance, examens d’imagerie prénatals

  • Après la naissance, symptômes d’occlusion intestinale

  • Radiographies abdominales

  • Lavement avec un produit de contraste

Une échographie prénatale peut parfois permettre de détecter des signes d’occlusion des intestins du fœtus. Cependant, le diagnostic est le plus souvent évoqué pour la première fois après la naissance, lorsque le nouveau-né présente des symptômes d’occlusion intestinale. Le diagnostic d’iléus méconial est fortement suspecté si le nouveau-né a des antécédents familiaux de mucoviscidose ou si des tests de dépistage néonatal sont positifs pour la mucoviscidose. En cas de suspicion d’iléus méconial, les médecins réalisent une radiographie abdominale, qui montre une dilatation de l’intestin grêle. Parfois, ils réalisent également une radiographie après avoir administré un lavement avec une substance visible à la radiographie (produit de contraste radio-opaque). Le lavement permet de voir si le côlon est plus étroit que la normale (microcôlon) et si une occlusion est présente au niveau de l’extrémité de l’intestin grêle.

La mucoviscidose est recherchée chez tous les nouveau-nés présentant un iléus méconial.

Traitement

  • Lavement à la N-acétylcystéine

  • Parfois, chirurgie

En cas de perforation ou de torsion de l’intestin, une intervention chirurgicale immédiate est nécessaire.

En l’absence de perforation ou de torsion, les médecins peuvent tenter de déboucher l’occlusion de méconium avec un lavement. Ce lavement contient de la N-acétylcystéine, qui permet de désintégrer et de ramollir le méconium, afin qu’il puisse traverser le reste de l’intestin et être expulsé par le rectum. Si le lavement ne suffit pas à résoudre l’occlusion, les médecins ont recours à une intervention chirurgicale pour ouvrir l’intestin et retirer le méconium. Généralement, une extrémité de l’intestin grêle est amenée à la surface de l’abdomen (iléostomie). Ils réalisent ensuite d’autres lavements par cet orifice, jusqu’à ce que le méconium soit totalement évacué. Plus tard, une autre intervention chirurgicale est réalisée pour replacer l’intestin à l’intérieur de l’organisme.

Une fois l’occlusion résolue, les selles circulent normalement dans l’intestin et le côlon se dilate pour obtenir un diamètre normal.

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