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Les premiers soins du nouveau-né

Par

Deborah M. Consolini

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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La transition de l’état de fœtus, immergé dans le liquide amniotique et totalement dépendant du placenta pour la nutrition et l’oxygénation, à l’état de nourrisson qui respire et crie, est source d’émerveillement. Les nouveau-nés normaux (de la naissance à 1 mois) et les nourrissons (de 1 mois à 1 an) ont besoin de soins adaptés pour leur assurer un développement normal et une bonne santé.

Immédiatement après un accouchement normal, le médecin ou la sage-femme aspire avec douceur le mucus et les sécrétions de la bouche, du nez et de la gorge à l’aide d’une poire. Le nouveau-né peut alors respirer. Deux pinces sont placées côte à côte sur le cordon ombilical du nouveau-né, puis celui-ci est coupé entre les deux pinces. Le nouveau-né est séché et posé délicatement sur le ventre de sa mère de manière à être au contact de sa peau, ou sur une couverture stérile et chaude. Cependant, tous les accouchements ne suivent pas un déroulement standard. Par exemple, certaines femmes doivent subir une césarienne ou présentent des complications du travail et de l’accouchement. Dans certains cas, le nouveau-né nécessite une attention particulière du personnel médical après la naissance.

Section du cordon ombilical

Peu après la naissance, deux pinces sont placées sur le cordon ombilical puis ce dernier est coupé entre les deux. La pince posée sur le cordon ombilical est enlevée dans les 24 heures suivant la naissance. Le cordon doit être maintenu propre et sec. Les médecins ne recommandent plus d’appliquer de l’alcool ou un autre antiseptique sur le cordon. Le cordon se détache spontanément une ou deux semaines après la naissance.

Section du cordon ombilical

Le médecin examine le nouveau-né à la recherche d’anomalies évidentes ou de signes de souffrance. Un examen clinique complet est réalisé plus tard (généralement dans les 24 heures suivant la naissance). L’état de santé global du nouveau-né est évalué à 1 minute et à 5 minutes de vie en utilisant le score d’Apgar. Un score d’Apgar bas reflète un état de souffrance qui peut nécessiter une assistance ventilatoire ou une assistance circulatoire. Une fois que l’état du nouveau-né est stable, le personnel infirmier mesure la circonférence de sa tête, son poids et sa taille (voir aussi Croissance physique des nourrissons et des enfants).

Il est primordial de garder le nouveau-né au chaud. Dès que possible, il est enveloppé dans des vêtements légers, la tête couverte pour diminuer la perte de chaleur corporelle. Quelques gouttes d’un antibiotique, tel que l’érythromycine, la tétracycline, le nitrate d’argent ou, dans certains pays, la povidone iodée, sont instillées dans les yeux afin d’éviter les infections par des germes pathogènes qui auraient pu être transmis pendant l’accouchement.

Immédiatement après une naissance normale, les parents sont encouragés à tenir leur nouveau-né. Certains spécialistes considèrent qu’un contact physique précoce facilite l’établissement d’un lien plus fort avec le nouveau-né. Cependant, les parents peuvent instituer un bon lien avec le nouveau-né même lorsqu’il se passe quelques heures avant le premier contact. La mère et le nouveau-né récupèrent généralement ensemble en salle d’accouchement. Si l’accouchement a lieu dans une maison de naissance, les parents et le nouveau-né peuvent rester ensemble dans la même chambre. Les mères qui décident d’allaiter font téter le nouveau-né dans les premières 30 minutes de sa vie. L’allaitement maternel stimule la production d’ ocytocine, une hormone qui facilite la cicatrisation de l’utérus et favorise la production de lait. Une fois transférés en pouponnière, les nouveau-nés sont placés sur le dos dans un petit berceau et sont tenus au chaud. Le taux de vitamine K étant bas chez tous les nouveau-nés, le médecin ou l’infirmière leur injecte de la vitamine K pour prévenir tout saignement éventuel (maladie hémorragique du nouveau-né).

Tableau
icon

Score d’Apgar

Paramètre

Acronyme*

Score†

0

1

2

Couleur de la peau

Apparence

Entièrement bleu, pâle

Corps rose, extrémités bleues

Entièrement rose

Rythme cardiaque

Pouls

Absence de pouls

Moins de 100 battements/minute

Plus de 100 battements/minute

Réponse réflexe à une stimulation nasale (au toucher ou au cathéter)

Grimace

Absence de réponse à la stimulation

Grimace

Éternuement, toux

Tonicité musculaire

Activité

Flasque, absence de mouvement

Flexion des bras et des jambes

Mouvement actif

Respiration

Respiration

Absence de respiration

Irrégulière, lente

Pleurs

* Le terme « Apgar » est également un acronyme. Les lettres A, P, G, A et R correspondent aux lettres en gras figurant dans cette colonne.

† On attribue au bébé un score de 0 à 2 pour chacun des 5 paramètres. À 5 minutes un score de 7 à 10 est considéré comme normal ; un score de 4 à 6 est intermédiaire et un score de 0 à 3 est bas.

Six heures environ après la naissance, le nouveau-né peut avoir son premier bain. L’infirmière le lave sans chercher à retirer le résidu gras et blanchâtre (vernix caseosa) présent sur la majeure partie de sa peau, car il contribue à le protéger des infections.

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