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Effets du vieillissement sur la bouche et les dents

Par

Rosalyn Sulyanto

, DMD, MS, Boston Children's Hospital

Dernière révision totale août 2021| Dernière modification du contenu août 2021
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En vieillissant, la sensation de goût peut diminuer. Les personnes âgées peuvent trouver leur nourriture fade et, de ce fait, elles peuvent ajouter beaucoup d’assaisonnement (notamment du sel, qui est nocif pour certaines personnes) ou elles peuvent vouloir des plats très chauds, qui peuvent leur brûler les gencives.

Les personnes âgées peuvent également souffrir de maladies ou prendre des médicaments qui altèrent le sens du goût. Ces troubles comprennent :

Les médicaments ayant une incidence sur le goût comprennent certains médicaments pour le traitement de l’hypertension artérielle (comme le captopril), du cholestérol (comme les statines) et de la dépression.

L’émail dentaire a tendance à s’user avec le vieillissement, rendant les dents vulnérables aux lésions et aux caries. La perte des dents est la principale raison pour laquelle les personnes âgées ne peuvent plus mâcher aussi bien et, de ce fait, peuvent ne pas absorber suffisamment de nutriments. Lorsque les personnes âgées perdent leurs dents, la partie de l’os de la mâchoire qui maintenait ces dents en place se rétracte progressivement et n’est plus aussi haute.

Une faible baisse de la production de salive survient avec l’âge et peut être réduite encore davantage par certains médicaments. La diminution de la production de salive induit une sécheresse buccale Sécheresse buccale La sécheresse buccale est provoquée par une réduction ou une absence de sécrétion salivaire. Cette affection peut provoquer une certaine gêne, avoir une incidence sur l’élocution et sur la déglutition... en apprendre davantage (xérostomie). Les gencives peuvent s’amincir et commencer à se rétracter. La sécheresse buccale et la rétraction des gencives augmentent les probabilités d’apparition de caries. Certains spécialistes pensent que la sécheresse buccale peut rendre la muqueuse de l’œsophage plus sensible aux lésions.

Malgré la sécheresse buccale et la rétraction des gencives, de nombreuses personnes âgées ne perdent pas leurs dents, notamment en l’absence de caries ou de parodontopathie. Les personnes âgées qui perdent une partie ou la totalité de leurs dents devront probablement porter une prothèse dentaire Appareils dentaires Les pertes de dents peuvent être dues à un certain nombre d’affections, notamment des caries, des parodontopathies ou des traumatismes, ou elles peuvent être extraites en cas d’échec d’un traitement... en apprendre davantage partielle ou totale et/ou des implants.

La parodontopathie Parodontite La parodontite est une forme sévère de gingivite, dans laquelle l’inflammation des gencives se propage à toutes les structures d’appui de la dent. La plaque et le tartre se développent... en apprendre davantage Parodontite est la principale cause de la perte dentaire chez les adultes. La parodontopathie est une maladie qui détruit les gencives et les structures de soutien des dents en raison d’une accumulation prolongée de bactéries. Elle survient en général chez des sujets qui ont une mauvaise hygiène buccale, chez les fumeurs et chez les personnes souffrant de diabète sucré, de malnutrition, d’une leucémie ou du SIDA. Bien que rares, les infections dentaires provoquées par les bactéries peuvent également induire la formation de poches de pus ( abcès) dans le cerveau Abcès du cerveau Un abcès cérébral est une poche de pus dans le cerveau. Un abcès peut se former dans le cerveau lorsque des bactéries provenant d’une infection ailleurs dans la tête ou dans la... en apprendre davantage , une thrombose du sinus caverneux Thrombose du sinus caverneux La thrombose du sinus caverneux est une maladie très rare dans laquelle un caillot sanguin (thrombose) se forme dans le sinus caverneux (grosse veine à la base du crâne). La thrombose... en apprendre davantage , des fièvres inexpliquées et une endocardite Endocardite infectieuse L’endocardite infectieuse est une infection de la paroi interne du cœur (endocarde) et généralement aussi des valvules cardiaques. L’endocardite infectieuse se produit quand des bactéries... en apprendre davantage Endocardite infectieuse chez les personnes présentant des anomalies cardiaques sévères spécifiques.

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