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Décoloration de la langue et autres modifications

Par

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Dernière révision totale sept. 2018| Dernière modification du contenu sept. 2018
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La couleur et la surface de la langue peuvent changer suite à un traumatisme, une mauvaise hygiène bucco-dentaire, une maladie ou d’autres facteurs. La langue peut être totalement ou partiellement affectée. De nombreux changements surviennent sans douleur ni gêne.

Changements de couleur de la langue

La couleur des papilles (minuscules projections arrondies) peut être modifiée si la personne fume ou chique du tabac, si elle consomme certains aliments ou vitamines, ou si la langue est colonisée par des bactéries qui la colorent.

Le dessus de la langue peut avoir un aspect noir en raison de la prise de médicaments à base de bismuth pour les maux d’estomac. Cette dyschromie peut être éliminée en brossant la langue ou en la raclant avec un racle-langue.

Une langue pâle et lisse peut résulter d’une anémie ferriprive ou d’une anémie pernicieuse causée par une carence en vitamine B12.

Une langue rouge fraise peut constituer le premier signe d’une scarlatine ou, chez le jeune enfant, de la maladie de Kawasaki.

Une langue lisse et rouge dans une bouche douloureuse peut évoquer une inflammation généralisée de la langue (glossite) ou résulter de la pellagre, un type de malnutrition consécutive à une carence en niacine (vitamine B3) au niveau du régime alimentaire.

Modifications de la surface de la langue

En cas de langue géographique, certaines zones de la langue sont rouges et lisses (comme des ulcères), souvent avec une marge blanche. D’autres zones, blanches ou jaunes et rugueuses, peuvent évoquer un psoriasis ou être provoquées par un psoriasis. Les aires de dyschromie se déplacent au fil des semaines et des années. Cette affection est en général indolore et ne nécessite pas de traitement. Si les personnes développent des symptômes, l’application des corticoïdes à faibles doses peut parfois aider.

En cas de langue fissurée, de profonds sillons se situent à la surface de la langue. La cause est inconnue, mais la langue peut se fissurer en cas de langue géographique et de certaines autres affections. En général, il n’y a pas de symptôme et aucun traitement n’est nécessaire.

En cas de langue velue, de la kératine (protéine naturellement présente dans les cheveux, la peau et les ongles) s’accumule sur les projections normales sur le dessus de la langue (papilles) et lui donne un aspect velu. Une langue velue peut se développer lorsque des débris alimentaires sont coincés dans les papilles lorsque les personnes ne se nettoient pas correctement la bouche. La langue peut également prendre cet aspect chevelu après de la fièvre, un traitement antibiotique ou lors de l’utilisation trop fréquente de bains de bouche contenant du peroxyde.

Cette « pilosité » sur le dessus de la langue ne doit pas être confondue avec une leucoplasie chevelue. La leucoplasie chevelue se compose de plaques blanches d’aspect chevelu sur le côté de la langue provoquées par le virus d’Epstein-Barr. Elle se développe généralement chez des personnes atteintes de pathologies qui suppriment le système immunitaire, notamment l’infection par le VIH.

Décoloration de la langue et modifications de la surface de la langue

Des plaques blanchâtres sur la langue, similaires à celles parfois observées à l’intérieur des joues, peuvent être dues à :

  • Fièvre

  • Déshydratation

  • Stade secondaire de syphilis

  • Muguet (infection mycosique)

  • Lichen plan (maladie cutanée prurigineuse pouvant également toucher la bouche)

  • Leucoplasie (tache blanche et plate qui se développe en cas d’irritation prolongée)

  • Respiration par la bouche

  • Frottement contre le bord coupant d’une dent ou d’un amalgame cassé

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