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Thrombose veineuse superficielle

(Thrombophlébite superficielle)

Par

James D. Douketis

, MD, McMaster University

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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La thrombose veineuse superficielle est une inflammation et une coagulation dans une veine superficielle, généralement dans les bras ou les jambes.

  • La peau recouvrant la veine est rouge, gonflée et douloureuse.

  • Les médecins examinent la zone, mais des tests ne sont généralement pas nécessaires.

  • La personne doit parfois prendre des analgésiques pour soulager la douleur jusqu’à ce que le problème disparaisse.

La thrombose veineuse superficielle atteint en général les veines superficielles (localisées juste sous la peau) des jambes mais peut également atteindre les veines superficielles de l’aine ou des bras. La thrombose veineuse superficielle dans les bras résulte généralement d’une IV. La thrombose veineuse superficielle dans les jambes est généralement due à des varices. Cependant, des caillots sanguins (thrombose) ne se développent pas chez toutes les personnes atteintes de varices.

Même une petite lésion peut provoquer l’inflammation d’une varice (phlébite). À la différence de la thrombose veineuse profonde, qui induit très peu d’inflammation, la thrombose veineuse superficielle entraîne une réaction inflammatoire soudaine (aiguë), qui provoque l’adhérence ferme du caillot de sang (thrombus) à la paroi de la veine, ce qui diminue la probabilité qu’il se fragmente. À la différence des veines profondes, les veines superficielles ne sont pas entourées par des muscles qui peuvent comprimer et déloger un caillot sanguin. Pour cette raison, il est rare que la thrombose veineuse superficielle provoque la libération d’un caillot sanguin (embolie).

La thrombose veineuse superficielle qui se présente de manière répétée dans des veines normales est appelée phlébite migratrice ou thrombophlébite migratoire. Elle peut indiquer un trouble grave sous-jacent, comme un cancer d’un organe interne. Si la phlébite migratrice est associée au cancer d’un organe interne, la maladie prend le nom de syndrome de Trousseau.

Symptômes

La douleur et le gonflement surviennent rapidement dans la zone de l’inflammation. La peau recouvrant la veine devient rouge, et la zone est chaude et très sensible au toucher. Le sang dans la veine étant coagulé, la veine est ressentie comme une corde dure sous la peau, et non souple comme une veine normale ou variqueuse. La veine peut sembler dure sur toute sa longueur.

Diagnostic

  • Évaluation du médecin

Les médecins reconnaissent la thrombose veineuse superficielle par son apparence. Des tests ne sont généralement pas nécessaires, cependant si une thrombose veineuse superficielle au-dessus des genoux s’est développée soudainement et pas dans une zone de varices, les médecins réalisent souvent une échographie pour déterminer s’il y a un caillot sanguin dans les veines profondes.

Traitement

  • Compresses chaudes et analgésiques pour soulager la douleur

En général, la thrombose veineuse superficielle régresse spontanément. L’application de compresses chaudes et la prise d’un antalgique, comme l’aspirine ou un autre anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS), aident en général à soulager la douleur.

Bien que l’inflammation disparaisse en général en quelques jours, il faut parfois plusieurs semaines pour que les masses et la sensibilité au toucher disparaissent complètement. En cas de thrombose veineuse superficielle très étendue, l’héparine ou un anticoagulant différent est parfois aussi administré(e) pour limiter la coagulation sanguine.

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