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Douleur dans les membres

Par

Andrea D. Thompson

, MD, PhD, Department of Internal Medicine, Division of Cardiovascular Medicine, University of Michigan;


Michael J. Shea

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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La douleur dans les membres peut être constante ou épisodique. Elle peut être précipitée par le mouvement ou n’avoir aucun rapport avec le mouvement. D’autres symptômes tels que chaleur, rougeur, engourdissement, ou picotements peuvent aussi être présents selon la cause de la douleur dans les membres.

Causes de la douleur dans les membres

Une blessure et une utilisation excessive sont les causes les plus fréquentes de douleur dans un membre, mais la personne sait généralement quand ces événements sont la cause de la douleur. Cette discussion porte sur une douleur qui n’est pas liée à une blessure ou à un étirement. Un retard de croissance peut être dû à de nombreuses causes.

Les causes les plus fréquentes sont les suivantes :

Les causes peu fréquentes mais graves nécessitant une évaluation et un traitement immédiats sont les suivantes :

Évaluation de la douleur dans les membres

Il est particulièrement important de vérifier que le patient ne souffre pas d’une obstruction soudaine d’une artère, car le membre peut développer une gangrène en cas d’interruption du flux sanguin pendant plusieurs heures. Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider quand l’examen médical est nécessaire et les aident à savoir à quoi s’attendre pendant l’examen.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes souffrant de douleur dans les membres, certains symptômes et certaines caractéristiques sont source d’inquiétude. À savoir :

  • Douleur forte et soudaine

  • Membre froid au toucher ou pâle

  • Douleur thoracique, sueurs, essoufflement ou palpitations

  • Signes de maladie grave (par exemple, confusion, fièvre ou effondrement)

  • Membre soudainement gonflé, avec présence de cloques ou de taches noires

  • Facteurs de risque de thrombose veineuse profonde, comme une intervention chirurgicale récente, un alitement, ou un plâtre à la jambe

  • Nouveaux déficits nerveux, comme une faiblesse ou un engourdissement du membre touché

Quand consulter un médecin

Les personnes qui présentent des signes d’avertissement doivent consulter un médecin immédiatement. Une personne qui ne présente pas de signe avant-coureur doit appeler un médecin. Le médecin déterminera l’urgence de la consultation en fonction des symptômes, de l’âge, et de la présence d’autres troubles médicaux. Un retard de quelques jours ne comporte généralement aucun risque

Que fait le médecin

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Les indices fournis par les antécédents et l’examen clinique du patient suggèrent souvent une cause de la douleur dans les membres et les tests qui s’avèrent nécessaires.

Le médecin pose les questions suivantes :

  • Depuis combien de temps le patient souffre de douleur dans les membres

  • Si la douleur survient à des moments précis ou durant certaines activités

  • L’intensité de la douleur

  • Si la douleur est vive ou pulsatile

  • Où se situe la douleur

  • Les activités qui déclenchent ou aggravent la douleur

  • Ce que fait le patient pour soulager la douleur

  • Les autres symptômes (comme un engourdissement ou des picotements) qui accompagnent la douleur

Les médecins recherchent les symptômes pouvant indiquer une cause de la douleur Certains résultats évidents peuvent être très utiles pour diagnostiquer la cause de la douleur dans les membres. Une douleur dans le dos ou dans la nuque par exemple suggère qu’une racine nerveuse peut être touchée et une fièvre suggère que la personne souffre d’une infection. Un essoufflement et un rythme cardiaque rapide suggèrent l’obstruction d’une artère par un caillot sanguin qui est passé d’une jambe dans les poumons (embolie pulmonaire Embolie pulmonaire en apprendre davantage ). Un pouls irrégulier suggère que la personne peut souffrir d’un trouble du rythme cardiaque particulier (fibrillation auriculaire Fibrillation auriculaire et flutter auriculaire La fibrillation et le flutter auriculaires sont des formes de décharges électriques très rapides qui entraînent une contraction très rapide des oreillettes (cavités supérieures du cœur) ; quelques-unes... en apprendre davantage ) qui a provoqué le passage d’un caillot sanguin du cœur vers une artère de la jambe et son obstruction.

La couleur du membre douloureux est examinée, ainsi que la présence potentielle de gonflement et de changements au niveau de la peau et des poils. Le médecin vérifie également le pouls, la température, la sensibilité au toucher, et la crépitation (une sensation subtile de craquement indiquant la présence de gaz dans le tissu mou causée par une infection grave). La force, la sensation, et les réflexes sont comparés entre les côtés affectés et non affectés. La pression artérielle est parfois mesurée au niveau de la cheville ou du poignet affecté et comparée à celle de la jambe ou du bras non affecté. Si la pression artérielle est nettement inférieure dans le membre douloureux, il est probable que les artères du membre soient bloquées.

Tableau
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Examens

Des tests ne sont pas requis pour toutes les personnes souffrant de douleur dans les membres. Les médecins peuvent souvent diagnostiquer certaines causes de douleur dans les membres en fonction des symptômes et des résultats de l’examen clinique du patient. Cependant, dans certains cas, des tests sont nécessaires pour confirmer le diagnostic. Par exemple, les médecins peuvent vérifier l’index tibio-brachial pour diagnostiquer une maladie artérielle périphérique Artériopathie périphérique oblitérante L’artériopathie périphérique oblitérante est un blocage ou un rétrécissement d’une artère des jambes (ou rarement des bras), en général dû à une athérosclérose et entraînant une diminution du... en apprendre davantage Artériopathie périphérique oblitérante . La pression artérielle est mesurée dans les deux bras et les deux jambes. Si la pression artérielle au niveau de la cheville est inférieure à celle des bras d’un certain pourcentage (moins de 90 % de la pression dans les bras), cela indique que le flux sanguin vers la jambe est inadéquat.

Traitement de la douleur dans les membres

La meilleure façon de traiter la douleur dans les membres est de traiter le trouble sous-jacent. Des analgésiques comme l’acétaminophène et des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens peuvent soulager la douleur. Des opioïdes sont parfois nécessaires.

Points clés concernant la douleur dans les membres

  • Une douleur soudaine et sévère indique souvent que le flux sanguin vers le membre a été arrêté ou réduit et des tests doivent être effectués dans les plus brefs délais.

  • Les symptômes et les caractéristiques détectés par l’examen médical indiquent généralement la cause de la douleur dans les membres.

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