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Lymphadénite

Par

A. Damian Dhar

, MD, JD, North Atlanta Dermatology

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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La lymphadénite est une infection d’un ou plusieurs ganglions, qui sont en général sensibles et augmentés de volume.

La lymphe est un liquide s’écoulant hors des vaisseaux sanguins les plus petits de l’organisme. Le liquide se déplace entre les cellules, apporte des nutriments et évacue les cellules endommagées, les cellules cancéreuses et les micro-organismes infectieux. La lymphe passe par les vaisseaux lymphatiques pour atteindre les ganglions lymphatiques, placés à des endroits stratégiques. Les ganglions lymphatiques filtrent les cellules endommagées, les cellules cancéreuses et les particules étrangères du liquide lymphatique. Les ganglions produisent également des globules blancs spécifiques, qui ont pour fonction d’attaquer et de détruire les cellules endommagées, les cellules cancéreuses, les organismes infectieux et les particules étrangères.

La lymphadénite est presque toujours provoquée par une infection, due à des bactéries, des virus, des protozoaires ou des champignons. En général, l’infection se propage à un ganglion lymphatique à partir d’une infection de la peau, de l’oreille, du nez ou de l’œil, ou d’infections comme la mononucléose infectieuse, une infection par le cytomégalovirus, une infection à streptocoque, la tuberculose ou la syphilis. L’infection peut atteindre de nombreux ganglions ou seulement ceux d’une région particulière du corps.

Symptômes

Les ganglions contaminés augmentent de volume et sont en général douloureux. Parfois, la peau au-dessus des ganglions infectés est inflammatoire, rouge et chaude. Certaines personnes peuvent présenter une cellulite. Les personnes ont généralement de la fièvre. Parfois, des poches de pus (abcès) apparaissent.

Les ganglions lymphatiques, qui ont augmenté de volume, qui ne sont ni douloureux, ni sensibles, ni rouges peuvent être le signe d’un autre trouble grave, comme le lymphome, la tuberculose ou le lymphome de Hodgkin. De tels ganglions requièrent un examen médical.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Parfois, biopsie et mise en culture des tissus

Souvent, une lymphadénite peut être diagnostiquée à partir des symptômes et sa cause est une infection évidente adjacente.

Quand la cause ne peut pas être facilement identifiée, une biopsie (ablation et examen d’un échantillon de tissus au microscope) et une mise en culture (un prélèvement est envoyé au laboratoire et placé dans un milieu de culture qui permet la croissance des micro-organismes) peuvent être nécessaires pour confirmer le diagnostic, car d’autres troubles peuvent provoquer un gonflement des ganglions lymphatiques. La mise en culture permet également d’identifier le micro-organisme responsable de l’infection.

Traitement

  • Antibiotiques

Le traitement de la lymphadénite dépend du micro-organisme responsable de l’infection. Dans le cas d’une infection bactérienne, un antibiotique est en général administré par voie intraveineuse ou orale. D’autres médicaments sont administrés en cas d’infection fongique ou parasitaire.

Des compresses imbibées d’eau chaude peuvent soulager la douleur dans les ganglions inflammatoires. Généralement, après le traitement de l’infection, les ganglions diminuent lentement de volume et la douleur s’atténue. Parfois, les ganglions augmentés de volume restent tels quels mais ne sont plus douloureux.

Les abcès doivent être drainés chirurgicalement et des antibiotiques sont administrés par voie intraveineuse. Chez les enfants, des antibiotiques par voie intraveineuse sont fréquemment nécessaires.

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