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Carence en zinc

Par

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Une carence en zinc peut avoir de nombreuses causes, y compris différents troubles, l’alcoolisme et l’utilisation de diurétiques.

  • Les personnes perdent l’appétit et les cheveux, peuvent se sentir molles et perdre le sens du goût.

  • Les médecins mesurent le taux de zinc dans le sang et l’urine, mais ces tests peuvent ne pas déterminer précisément le statut en zinc.

  • Des suppléments de zinc pris par voie orale peuvent remédier à la carence.

Le zinc est largement distribué dans l’organisme, il se retrouve dans les os, les dents, les cheveux, la peau, le foie, les muscles, les globules blancs et les testicules. C’est un constituant de plus de 100 enzymes, dont celles de la synthèse de l’ARN (acide ribonucléique) et de l’ADN (acide désoxyribonucléique). (Voir aussi Présentation des minéraux Présentation des minéraux Les minéraux sont nécessaires au fonctionnement normal des cellules de l’organisme. L’organisme a besoin de quantités assez importantes de Calcium Chlorure Magnésium Phosphate en apprendre davantage .)

Le taux de zinc dans l’organisme dépend de la quantité de zinc consommée dans l’alimentation. Le zinc est nécessaire à la santé de la peau, à la cicatrisation des plaies et à la croissance.

Une grande partie du zinc consommé dans les aliments n’est pas absorbée. Une alimentation riche en fibres et en phytates (présents dans le pain complet, le son, les haricots, le soja, les autres légumineuses et les noix) réduit l’absorption du zinc.

Il existe de nombreux troubles susceptibles d’accroître le risque d’une carence en zinc. La carence découlant d’une alimentation pauvre en zinc est rare dans les pays industrialisés. La carence en zinc est plus fréquente chez les personnes âgées vivant en établissement et chez les personnes confinées à domicile.

Tableau
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Dans l’acrodermatite entéropathique, une maladie héréditaire rare, l’absorption du zinc est compromise.

Symptômes de la carence en zinc

Les symptômes précoces de la carence en zinc comprennent une perte de l’appétit et un ralentissement de la croissance et du développement chez les nouveau-nés et les enfants. Les personnes atteintes peuvent perdre leurs cheveux par plaques. Elles peuvent se sentir apathiques et irritables. Les sens du goût et de l’odorat peuvent être altérés. Des éruptions cutanées peuvent se développer. Chez les hommes, la production de sperme peut être réduite. Il peut y avoir une dépression du système immunitaire Présentation du système immunitaire Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage et la cicatrisation des plaies peut être plus lente et moins complète.

Si les femmes enceintes sont carencées en zinc, leur bébé peut avoir des malformations congénitales et un poids insuffisant à la naissance.

Chez les nouveau-nés, les symptômes de l’acrodermatite entéropathique apparaissent en général au moment du sevrage. Ce trouble peut provoquer de la diarrhée et une perte de cheveux. Une éruption cutanée se développe autour des yeux, du nez, de la bouche et sur les fesses. Le système immunitaire peut être déprimé, conduisant à de nombreuses infections. La croissance des nourrissons peut être réduite.

Diagnostic de la carence en zinc

  • Examen clinique

  • Réponse aux supplémentations en zinc

  • Analyses de sang et d’urine

Les médecins suspectent une carence en zinc sur la base des symptômes et des antécédents des personnes, et sur la base de la réponse aux suppléments de zinc. Des tests de sang et d’urine pour mesurer les taux de zinc sont également réalisés, mais ces tests peuvent ne pas déterminer précisément le statut en zinc.

Traitement de la carence en zinc

  • Supplémentation en zinc

Les suppléments de zinc sont pris par voie orale jusqu’à la disparition des symptômes. Les suppléments de zinc sont efficaces pour traiter l’acrodermatite entéropathique.

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