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Boule dans la gorge

(Sensation de bolus)

Par

Jonathan Gotfried

, MD, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Dernière révision totale mars 2020| Dernière modification du contenu mars 2020
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Certaines personnes ont l’impression d’avoir une boule ou une masse dans la gorge, alors que dans les faits il n’y en a pas. Si cette sensation n’a aucun lien avec la déglutition, on l’appelle sensation de bolus ou paresthésie pharyngée. Si les personnes éprouvent cette sensation mais constatent également des troubles de la déglutition, Troubles de la déglutition Troubles de la déglutition Certaines personnes ont du mal à avaler (dysphagie) Dans la dysphagie, les aliments et/ou les liquides ne progressent pas normalement de la gorge (pharynx) à l’estomac. Les personnes ont l’impression... en apprendre davantage .

Causes de la boule dans la gorge

Les médecins ne connaissent pas la cause exacte de la paresthésie pharyngée. Elle pourrait impliquer une augmentation de la tension des muscles de la gorge ou juste sous la gorge et pourrait également être attribuable à un reflux gastro-œsophagien. La sensation survient parfois lorsque les personnes éprouvent certaines émotions comme le chagrin ou la fierté, bien qu’elle soit souvent sans rapport avec ce type d’émotions.

La paresthésie pharyngée n’est pas dangereuse et n’entraîne aucune complication. Toutefois, certains troubles plus graves qui affectent l’œsophage peuvent parfois être pris pour une paresthésie pharyngée. Parmi ces troubles figurent les membranes œsophagiennes Membranes œsophagiennes Les membranes œsophagiennes sont de fines membranes qui se développent à l’intérieur de la partie supérieure de l’œsophage et qui peuvent provoquer des troubles de la déglutition (dysphagie)... en apprendre davantage Membranes œsophagiennes supérieures, le spasme œsophagien Spasme œsophagien Le spasme œsophagien est un trouble des ondes rythmiques des contractions musculaires (péristaltisme) de l’œsophage. La cause exacte de cette affection n’est pas connue. Les symptômes incluent... en apprendre davantage , le reflux gastro-œsophagien Reflux gastro-œsophagien (RGO) Dans le reflux gastro-œsophagien, le contenu de l’estomac, notamment l’acide et la bile, refluent de l’estomac vers l’œsophage, provoquant une inflammation de l’œsophage et une douleur dans... en apprendre davantage Reflux gastro-œsophagien (RGO) (RGO), les troubles musculaires comme la myasthénie grave Myasthénie grave La myasthénie grave est une maladie auto-immune qui perturbe la communication entre les nerfs et les muscles, et qui a pour conséquence une faiblesse musculaire. La myasthénie grave provient... en apprendre davantage , la dystrophie myotonique Dystrophie myotonique La dystrophie myotonique est une dystrophie musculaire rare. Ce trouble affecte la capacité à relâcher les muscles à volonté. La myotonie désigne un retard du relâchement après la contraction... en apprendre davantage ou la myosite auto-immune Myosite auto-immune La myosite auto-immune provoque une inflammation et une faiblesse au niveau des muscles (polymyosite) ou au niveau de la peau et des muscles (dermatomyosite). Les atteintes musculaires peuvent... en apprendre davantage Myosite auto-immune et les tumeurs situées dans le cou ou dans le haut du thorax. En général, ce type de troubles affecte la déglutition et/ou provoque d’autres symptômes en plus de la sensation de boule dans la gorge.

Évaluation de la boule dans la gorge

Les personnes qui présentent une paresthésie pharyngée nécessitent rarement un examen médical immédiat. Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider si l’évaluation d’un médecin est nécessaire et les aider à savoir à quoi s’attendre lors de l’évaluation.

Signes avant-coureurs

Quand consulter un médecin

Les personnes qui présentent des signes avant-coureurs doivent consulter un médecin dans un délai de quelques jours à une semaine. Les personnes qui n’ont pas de signes avant-coureurs doivent contacter leur médecin. Suivant la sévérité et la nature de la sensation, les médecins peuvent suggérer au patient d’attendre de voir comment les symptômes évoluent ou suggérer une date qui leur convienne à tous les deux.

Que fait le médecin

Les médecins posent des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne puis procèdent à un examen clinique. Ce que les médecins découvrent pendant l’anamnèse et lors de l’examen clinique contribue à décider quels examens doivent être effectués le cas échéant.

Les antécédents s’attachent à opérer une distinction entre une paresthésie pharyngée et un trouble de la déglutition, qui suggère un problème structural ou de motilité (mouvement) de la gorge ou de l’œsophage. Les médecins demandent au patient de décrire clairement ses symptômes, notamment la manière dont il appréhende la déglutition (par exemple, comme une sensation de gêne alimentaire) et les événements chargés d’émotions. Ils recherchent également tout autre signe avant-coureur.

L’examen clinique se concentre sur la bouche et le cou. Les médecins inspectent et palpent le plancher buccal et le cou à la recherche de masses. Les médecins observent le fond de la gorge à l’aide d’un endoscope à fibres optiques fin et souple conçu pour inspecter l’arrière de la gorge et le larynx. Les médecins regardent également le patient avaler de l’eau ainsi qu’un aliment solide de type biscuit.

Les signes avant-coureurs ou les anomalies détecté(e)s pendant l’examen suggèrent un trouble de la déglutition d’ordre mécanique ou lié à la motilité. Les symptômes chroniques qui surviennent au cours d’épisodes de chagrin pouvant être soulagés par des pleurs suggèrent une paresthésie pharyngée.

Examens

Une paresthésie pharyngée est très probable chez les patients dont les symptômes sont sans lien avec la déglutition, qui ne présentent aucun signe avant-coureur (en particulier, ni douleur ni troubles de la déglutition), et dont l’examen est normal (notamment la déglutition observée par le médecin). Ce type de patients a rarement besoin d’examens complémentaires.

Si le diagnostic est incertain, en présence de signes avant-coureurs, ou si le médecin n’arrive pas à bien visualiser la gorge, des tests de déglutition (voir tests réalisés pour les troubles de la déglutition Examens Certaines personnes ont du mal à avaler (dysphagie) Dans la dysphagie, les aliments et/ou les liquides ne progressent pas normalement de la gorge (pharynx) à l’estomac. Les personnes ont l’impression... en apprendre davantage ) seront réalisés. En général, ces tests incluent une évaluation de la déglutition, une œsophagographie, la mesure de la durée de déglutition, une radiographie pulmonaire et une manométrie Manométrie La manométrie consiste à mesurer la pression dans différentes parties du tube digestif. La personne ne doit ni manger ni boire après minuit avant l’examen. Lors de cet examen, un tube souple... en apprendre davantage de l’œsophage.

Traitement de la boule dans la gorge

La paresthésie pharyngée ne nécessite aucun traitement, mais consiste à rassurer le patient et à porter une attention empathique à son problème. Parfois, le patient n’aura besoin de rien d’autre que de comprendre que la paresthésie pharyngée se manifeste lors d’émotions spécifiques. Aucun médicament n’est utile. En revanche, si une dépression, une anxiété ou un autre trouble comportemental sous-jacent semble rendre les symptômes plus pénibles à vivre pour le patient, les médecins peuvent tenter d’administrer un antidépresseur ou d’orienter le patient vers un psychiatre.

Points clés concernant la boule dans la gorge

  • Les symptômes de la paresthésie pharyngée ne sont pas liés à la déglutition.

  • Les patients n’ont pas besoin d’examens complémentaires, sauf si leurs symptômes sont liés à la déglutition, si leur examen clinique est anormal ou s’ils présentent des signes avant-coureurs.

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