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Présentation des infections cérébrales

Par

John E. Greenlee

, MD, University of Utah Health

Dernière révision totale juil. 2020| Dernière modification du contenu juil. 2020
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Les faits en bref

Les infections cérébrales peuvent être provoquées par des virus, des bactéries, des champignons ou, plus rarement, par des protozoaires ou des parasites. Il existe un autre groupe d’atteintes cérébrales, appelées encéphalopathies spongiformes, dont l’agent causal est un prion Présentation des maladies à prions Les maladies à prions sont des maladies cérébrales (et rarement, touchant d’autres organes) dégénératives rares, progressives, fatales et actuellement incurables qui sont dues aux transformations... en apprendre davantage , une protéine anormale.

Les infections du cerveau impliquent aussi d’autres parties du système nerveux central, y compris la moelle épinière. Le cerveau et la moelle épinière sont en principe protégés contre les infections, mais, lorsque ces dernières se développent, leurs effets sont souvent très graves.

Les infections peuvent provoquer une inflammation du cerveau (encéphalite Encéphalite L’encéphalite est une inflammation du cerveau qui se produit lorsqu’un virus infecte directement le cerveau ou lorsqu’un virus, un vaccin ou autre chose déclenche une inflammation. La moelle... en apprendre davantage ). Les causes les plus fréquentes de l’encéphalite sont des virus. Les infections peuvent aussi causer une inflammation des membranes (méninges) qui protègent le cerveau et la moelle épinière, inflammation appelée méningite Introduction à la méningite La méningite est une inflammation des différentes couches tissulaires qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière (méninges) et de l’espace contenant un liquide situé entre les méninges... en apprendre davantage . Souvent, une méningite bactérienne se propage au cerveau lui-même, ce qui provoque une encéphalite. De même, des infections virales qui provoquent une encéphalite provoquent aussi souvent une méningite. Techniquement parlant, quand le cerveau et les méninges sont infectés, la maladie est appelée méningo-encéphalite. Cependant, l’infection qui touche principalement les méninges est généralement appelée méningite et l’infection qui touche principalement le cerveau est généralement appelée encéphalite.

Habituellement lors d’une encéphalite et d’une méningite, l’infection ne se limite pas à une seule zone. Elle peut se produire partout dans le cerveau ou dans les méninges sur toute la longueur de la moelle épinière et sur la totalité du cerveau.

Mais pour certains troubles, l’infection se limite à une zone (localisée) comme une poche de pus, appelée un empyème ou un abcès, selon l’endroit où elle se trouve :

Parfois, une infection du cerveau, un vaccin, un cancer ou un autre trouble déclenche une réaction immunitaire erronée, ce qui entraîne l’attaque des cellules normales du cerveau par le système immunitaire (une réaction auto-immune Maladies auto-immunes Une maladie auto-immune est caractérisée par un dysfonctionnement du système immunitaire de l’organisme, entraînant l’attaque par l’organisme de ses propres tissus. On ne sait pas ce qui déclenche... en apprendre davantage ). Par conséquent, le cerveau devient enflammé. Cette affection est appelée encéphalite post-infectieuse.

Les bactéries et autres germes pathogènes peuvent atteindre le cerveau et les méninges de différentes manières :

  • En étant transportés dans le sang

  • En entrant dans le cerveau directement de l’extérieur (par exemple, à travers une fracture du crâne ou pendant une intervention chirurgicale sur le cerveau)

  • En se propageant à partir de structures voisines infectées, comme les sinus ou l’oreille moyenne

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