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Perte soudaine de l’audition

Par

Lawrence R. Lustig

, MD, Columbia University Medical Center and New York Presbyterian Hospital

Dernière révision totale mars 2019| Dernière modification du contenu mars 2019
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Les faits en bref
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La perte soudaine auditive est une perte auditive modérée à grave qui se développe sur quelques heures ou qui se remarque au réveil. Ce type de perte auditive affecte généralement une oreille seulement (à moins qu’un médicament ne soit la cause). Selon la cause de la perte auditive soudaine, les personnes peuvent avoir d’autres symptômes comme un tintement dans les oreilles (acouphène), des étourdissements ou un faux sentiment de tournoiement ou de mouvement (vertige). Chaque année, environ 1 personne sur 5 000 à 10 000 développe une perte auditive soudaine. Pour une perte auditive qui se développe progressivement, voir Perte auditive.

Causes

Les causes de la perte auditive soudaine sont réparties en trois catégories générales :

  • Une cause inconnue

  • Un événement à explication évidente (tel qu’une infection du cerveau ou une blessure à la tête)

  • Trouble sous-jacent

Cause inconnue

Chez la plupart des personnes, aucune cause ne peut être trouvée à la perte auditive soudaine. Cependant, les médecins ont plusieurs théories. Les causes possibles comprennent les infections virales (particulièrement les infections au virus herpes simplex), une attaque de l’oreille interne ou de ses nerfs par le système immunitaire de l’organisme (réaction auto-immune), et le blocage de petits vaisseaux sanguins de l’oreille interne ou des vaisseaux sanguins de ses nerfs. Il se peut que les causes varient selon les personnes.

Événement évident

Chez beaucoup d’autres personnes, la cause de la perte auditive soudaine est évidente. Ces causes comprennent

Une blessure à la tête (telle qu’une fracture de l’os temporal dans le crâne ou parfois une commotion sévère sans fracture) peut endommager l’oreille interne et causer une perte auditive soudaine.

Les changements sévères de pression (tels que ceux qui peuvent se produire durant la plongée ou, ce qui est moins fréquent, lors de la poussée abdominale en haltérophilie) peuvent causer la formation d’un trou (fistule) entre l’oreille moyenne et l’oreille interne. Parfois, la fistule est présente à la naissance et peut causer une perte auditive soudaine de façon spontanée ou peut rendre les personnes plus susceptibles d’une perte auditive après une blessure à la tête ou des changements de pression.

Les médicaments ototoxiques sont des médicaments qui ont des effets secondaires dommageables pour les oreilles. Certains médicaments peuvent rapidement causer une perte auditive, parfois en l’espace d’une journée (particulièrement en cas de surdosage). Quelques personnes ont une maladie génétique rare qui les rend plus susceptibles d’une perte auditive causée par la classe d’antibiotiques appelés aminoglycosides. Toutes les personnes qui prennent ces antibiotiques doivent passer des analyses de sang pendant leur traitement pour rechercher d’éventuels taux toxiques pouvant causer une perte auditive. Les personnes recevant des médicaments excrétés dans l’urine, comme les aminosides, doivent également faire vérifier et surveiller leur fonction rénale pour éviter le développement de lésions rénales.

Plusieurs infections entraînent une perte auditive soudaine pendant ou immédiatement après un épisode aigu de maladie. Ces infections comprennent la méningite bactérienne, la maladie de Lyme et de nombreuses infections virales. Les causes virales les plus courantes dans les pays industrialisés sont les oreillons et l’infection du cerveau par le virus herpes simplex. La rougeole est une cause très rare parce que la plupart des personnes sont immunisées contre cette infection.

Troubles sous-jacents

La perte auditive soudaine est rarement le premier symptôme de certains troubles qui ont généralement d’autres symptômes initiaux. Ces troubles comprennent une tumeur du nerf auditif appelée neurinome de l’acoustique, la sclérose en plaques, la maladie de Ménière ou un petit accident vasculaire cérébral dû à un blocage dans une branche de l’artère qui se dirige vers le centre de l’équilibre du cerveau (le cervelet). Parfois, la syphilis se réactive chez des personnes ayant une infection par le VIH. Cette réactivation peut provoquer une perte auditive soudaine.

Les troubles rares comprennent le syndrome de Cogan, dans lequel une réaction auto-immune attaque l’oreille interne (et aussi la surface de l’œil) ; certains troubles qui impliquent l’inflammation des vaisseaux sanguins (vascularite) ; et des troubles sanguins tels que la macroglobulinémie de Waldenström, la drépanocytose et certaines formes de leucémie.

Évaluation

Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider quand l’examen médical est nécessaire et les aident à savoir à quoi s’attendre pendant l’examen.

Signes avant-coureurs

La perte auditive soudaine est elle-même un signe avant-coureur.

Quand consulter un médecin

Toute personne souffrant de perte auditive soudaine doit consulter un médecin immédiatement, car certaines causes doivent être traitées rapidement. S’il existe des symptômes de dysfonctionnement du système nerveux autres que la perte auditive, cette dernière peut constituer un symptôme de dysfonctionnement nerveux ou cérébral.

Que fait le médecin

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Ce que les médecins trouvent durant l’étude des antécédents médicaux et l’examen clinique peut faire apparaître la cause de la perte auditive soudaine et indiquer les tests qui pourraient s’avérer nécessaires.

Les médecins notent si la perte auditive affecte seulement une oreille ou les deux et si un événement spécifique comme une blessure à la tête, une lésion en plongée ou une maladie infectieuse s’est produite. Ils demandent quels symptômes accompagnateurs affectent aussi l’oreille (tels que bourdonnements dans les oreilles ou écoulement de l’oreille), le centre de l’équilibre (tels que la désorientation dans le noir ou le vertige), et d’autres parties du cerveau et du système nerveux (comme la céphalée, la faiblesse, ou un sens anormal du goût). Ils essaient d’identifier si les personnes affectées prennent régulièrement (ou ont récemment pris) des médicaments ototoxiques.

L’examen clinique se concentre sur les oreilles, l’audition et l’examen du système nerveux.

Tableau
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Certaines causes et caractéristiques de la perte auditive soudaine

Cause

Caractéristiques fréquentes*

Tests

Inconnue

La surdité dans seulement une oreille

Pas d’autres symptômes

IRM utilisant un agent de contraste (gadolinium)

Causes évidentes

Infection aiguë (comme la méningite bactérienne, la maladie de Lyme, les oreillons ou l’herpès simplex)

La surdité dans l’une ou dans les deux oreilles

Chez les personnes souffrant d’une maladie grave aiguë

Souvent la céphalée et la confusion

Dans la maladie de Lyme, surdité précédée d’une éruption typique et par des symptômes similaires à ceux de la grippe

Dans les oreillons, la douleur dans les joues lors de la déglutition

Si ce n’est pas déjà fait, des tests sanguins et une ponction lombaire

Audiogramme

Surdité généralement dans une seule oreille

Parfois, du liquide (sanguin, teinté de sang ou clair) sortant de l’oreille affectée

TDM et/ou IRM

Changements de pression (comme cela peut arriver lors d’une plongée)

Surdité dans l’une ou dans les deux oreilles

Apparition soudaine au cours d’une activité à l’origine du trouble (par exemple, plongée sous-marine, descente rapide en avion) ou après un coup à l’oreille

Parfois, accompagnée par une douleur, un son explosif, des étourdissements ou des bourdonnements dans l’oreille

Tympanométrie (mise en place d’un appareil dans l’oreille pour mesurer la capacité du son à traverser l’oreille)

Test de l’équilibre par électronystagmographie (test qui enregistre les mouvements involontaires de l’œil causés par un état connu sous le nom de nystagmus)

TDM ou IRM

Médicaments qui peuvent endommager l’oreille (médicaments ototoxiques), comprenant

  • Aspirine

  • Aminoglycosides (tels que la gentamicine et la tobramycine)

  • Vancomycine

  • Cisplatine

  • Furosémide

  • Acide éthacrynique

  • Quinine

La surdité dans les deux oreilles

Parfois, vertige et perte de l’équilibre

Chez les personnes qui ont commencé récemment à prendre ou ont récemment pris un médicament ototoxique

Un examen médical du médecin

Parfois, taux sanguins de médicaments

Troubles cachés

Neurinome de l’acoustique (tumeur du nerf auditif)

La surdité dans seulement une oreille

Souvent, l’étourdissement ou un faux sentiment de tournoiement ou de mouvement (vertige) et une perte d’équilibre

Parfois, un affaissement des muscles du visage et/ou engourdissement du visage et des anomalies du goût

IRM utilisant un agent de contraste (gadolinium)

Des maladies auto-immunes, telles que certains troubles sanguins, des troubles qui causent une vascularite et le syndrome de Cogan

La surdité dans l’une ou dans les deux oreilles

Certaines douleurs des articulations et le rash

Analyses de sang

La surdité dans une oreille seulement chez environ trois quarts des personnes

Parfois, l’étourdissement et/ou des bourdonnements dans l’oreille

IRM utilisant un agent de contraste (gadolinium)

La surdité dans seulement une oreille

Parfois, une faiblesse ou un engourdissement qui apparaît et disparaît et survient dans différentes parties du corps

IRM utilisant un agent de contraste (gadolinium)

Parfois, ponction lombaire

Accident vasculaire cérébral (affectant le cervelet)

La surdité dans seulement une oreille

Parfois, un problème d’équilibre ou de coordination

IRM utilisant un agent de contraste (gadolinium)

La réactivation de la syphilis chez les personnes infectées par le VIH

La surdité dans l’une ou dans les deux oreilles

Parfois, des facteurs de risque pour les maladies sexuellement transmissibles (comme les rapports non protégés, plusieurs partenaires)

Analyses de sang

Parfois, une ponction lombaire

*Les caractéristiques incluent les symptômes et les résultats de l’examen médical. Les caractéristiques mentionnées sont typiques, mais ne sont pas toujours présentes. Les caractéristiques et les causes se chevauchent.

Toutes les personnes devraient passer un audiogramme.

La perte auditive soudaine est rarement le premier symptôme d’un trouble qui a généralement d’autres symptômes auparavant. Les symptômes particuliers à ces troubles peuvent ne pas être présents du tout. Cependant, certaines personnes négligent certains symptômes bénins qui peuvent être découverts par les médecins par un questionnement et un examen attentifs.

TDM = tomodensitométrie ; IRM = imagerie par résonance magnétique.

Examens

Généralement, les personnes devraient passer un audiogramme (test de l’audition). Sauf si les médecins pensent que le problème est clairement une infection aiguë ou une toxicité médicamenteuse, ils effectuent généralement aussi une IRM stimulée par gadolinium ou une TDM, en particulier lorsque la perte auditive est plus importante dans une oreille. D’autres tests sont effectués en fonction de la cause probable. Par exemple, les personnes qui ont subi une blessure à la tête devaient passer une IRM. Les personnes à risques pour les maladies sexuellement transmissibles devraient passer des tests sanguins pour détecter l’infection par VIH et la syphilis.

Traitement

Le traitement est axé sur toutes les causes connues de la perte auditive soudaine. Quand la cause est inconnue, de nombreux médecins essaient de donner des corticoïdes en même temps que des médicaments antiviraux efficaces contre l’herpès simplex (comme le valaciclovir ou famciclovir), même s’il n’existe pas de preuves évidentes indiquant que les antiviraux sont bénéfiques.

Quand la cause est inconnue, environ la moitié des personnes récupère une audition normale et, chez d’autres, l’audition est partiellement récupérée. L’amélioration, si elle peut être obtenue, a lieu généralement dans 10 à 14 jours. La récupération après la prise d’un médicament ototoxique diffère largement, selon le médicament et le dosage. Avec certains médicaments (comme l’aspirine et les diurétiques), l’ouïe revient dans les 24 heures. Cependant, les antibiotiques et les médicaments chimiothérapeutiques causent souvent une perte auditive permanente si les dosages sûrs ont été dépassés.

Points-clés

  • Pourquoi la cause de la perte auditive soudaine est généralement inconnue.

  • Certaines personnes présentent une cause évidente (comme une blessure grave à la tête ou une infection ou l’usage de médicaments qui peuvent endommager l’audition).

  • Dans quelques rares cas, la perte auditive soudaine est le premier signe d’un trouble sous-jacent.

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