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Tintement ou bourdonnement d’oreille

(Acouphènes)

Par

David M. Kaylie

, MS, MD, Duke University Medical Center

Dernière révision totale mars 2021| Dernière modification du contenu mars 2021
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Ressources liées au sujet

Le tintement d’oreille ou acouphène est un bruit qui trouve son origine dans l’oreille plutôt que dans l’environnement. Il s’agit d’un symptôme et non d’une maladie spécifique. L’acouphène est très fréquent : 10 à 15 % des personnes en souffrent à des degrés divers.

Le bruit entendu par les personnes atteintes d’acouphènes peut consister en un bourdonnement, un tintement, un grondement, un sifflement ou un chuintement et est souvent associé à une perte auditive Perte auditive Dans le monde, un demi-milliard de personnes environ (près de 8 % de la population mondiale) souffrent de perte auditive. Aux États-Unis, plus de 10 % de la population présente un certain degré... en apprendre davantage Perte auditive . Certaines personnes entendent des sons plus complexes qui peuvent être différents à des moments différents. Ces bruits sont plus audibles dans une ambiance calme et quand les personnes ne sont pas concentrées sur autre chose. Ainsi, l’acouphène a tendance à être plus perturbant lorsque les personnes tentent de s’endormir. Cependant, l’expérience de l’acouphène est très individuelle. Certaines personnes sont très perturbées par leurs symptômes, tandis que d’autres les trouvent tout à fait supportables.

L’acouphène subjectif est de loin le type le plus courant. Il est causé par une activité anormale dans la partie du cerveau responsable du traitement du son (cortex auditif). Les médecins ne comprennent pas entièrement comment cette activité anormale se développe.

L’acouphène objectif est beaucoup moins fréquent. Il représente le bruit réel créé par des structures proches de l’oreille. D’autres personnes peuvent parfois entendre les sons de l’acouphène objectif s’ils écoutent attentivement.

Causes du tintement ou bourdonnement d’oreille

Acouphène subjectif

Plus de 75 % des troubles liés à l’oreille incluent des symptômes d’acouphènes, et les personnes atteintes de perte auditive, quelle que soit la cause, développent souvent des acouphènes. Causes les plus fréquentes des acouphènes subjectifs

D’autres causes d’acouphènes comprennent des infections de l’oreille moyenne Otite moyenne aiguë L’otite moyenne aiguë est une infection bactérienne ou virale de l’oreille moyenne. L’otite moyenne aiguë survient souvent chez les personnes présentant un rhume ou des allergies. L’oreille... en apprendre davantage Otite moyenne aiguë , des troubles qui bloquent le conduit auditif Corps étrangers dans l’oreille Les objets insérés dans l’oreille peuvent être retirés en nettoyant le conduit auditif à l’aide d’eau stérile ou de sérum physiologique, par aspiration ou à l’aide d’une pince ou d’autres moyens... en apprendre davantage (comme une infection de l’oreille externe [otite externe], un excès de cérumen ou des corps étrangers), des problèmes de trompe d’Eustache (qui relie l’oreille moyenne et l’arrière du nez) en raison d’allergies ou d’autres causes d’obstruction, une otosclérose (trouble de la croissance osseuse excessive dans l’oreille moyenne) et des troubles temporo-mandibulaires Troubles et dysfonctions temporo-mandibulaires Les articulations temporo-mandibulaires sont les zones de jonction entre l’os temporal, qui est un os crânien, et la mâchoire inférieure (mandibule). Il existe deux articulations temporo-mandibulaires... en apprendre davantage . Une cause rare mais grave est un neurinome de l’acoustique Neurinome de l’acoustique Un neurinome de l’acoustique (mieux connu sous le nom de schwannome vestibulaire) est une tumeur non cancéreuse (bénigne) qui prend naissance dans les cellules entourant le nerf vestibulaire... en apprendre davantage Neurinome de l’acoustique , une tumeur non cancéreuse (bénigne) d’une partie du nerf venant de l’oreille interne.

Acouphène objectif

L’acouphène objectif implique généralement le bruit des vaisseaux sanguins proches de l’oreille. Dans ces cas, le son accompagne chaque battement du pouls (pulsatile). Les causes sont les suivantes :

  • Circulation agitée à travers l’artère carotide ou la veine jugulaire

  • Certaines tumeurs de l’oreille moyenne qui sont riches en vaisseaux sanguins

  • Vaisseaux sanguins mal formés de la membrane recouvrant le cerveau

Le bruit le plus courant est le bruit de la circulation sanguine rapide ou agitée dans les grands vaisseaux du cou. Ce flux de sang anormal peut se produire en raison d’un nombre réduit de globules rouges (anémie Présentation de l’anémie L’anémie est une affection dans laquelle le nombre de globules rouges est faible. Les globules rouges contiennent de l’hémoglobine, une protéine qui leur permet de transporter l’oxygène depuis... en apprendre davantage ) ou d’un blocage des artères (athérosclérose Athérosclérose L’athérosclérose est une maladie dans laquelle des dépôts épars de substance graisseuse (athéromes ou plaques athérosclérotiques) se forment dans les parois des artères de moyen et gros calibre... en apprendre davantage Athérosclérose ) et peut être aggravé chez les personnes souffrant d’une tension artérielle élevée (hypertension Hypertension artérielle L’hypertension artérielle est une pression élevée de façon persistante dans les artères. Souvent, aucune autre cause de l’hypertension artérielle n’est identifiée, mais elle résulte parfois... en apprendre davantage Hypertension artérielle ) mal contrôlée. Certaines petites tumeurs de l’oreille moyenne appelées tumeurs du glomus sont riches en vaisseaux sanguins. Bien que les tumeurs soient de petite taille, elles sont très proches des structures de réception du son de l’oreille, et le flux sanguin à travers elles peut parfois être entendu (dans une seule oreille). Parfois, des malformations des vaisseaux sanguins qui impliquent des connexions anormales entre artères et veines (malformations artério-veineuses) se développent dans la membrane recouvrant le cerveau (dure-mère). Si ces malformations sont proches de l’oreille, les personnes peuvent parfois entendre le sang qui s’écoule à travers elles.

Moins fréquemment, des spasmes des muscles du palais ou des petits muscles de l’oreille moyenne causent un bruit de cliquetis. Ces sons ne suivent pas le rythme de la pulsion. Ces spasmes n’ont souvent pas de cause connue, mais peuvent être dus à des tumeurs, une blessure à la tête ou des maladies qui affectent le revêtement des nerfs (par exemple, la sclérose en plaques Sclérose en plaques (SEP) Dans la sclérose en plaques, des plaques de myéline (la substance qui recouvre la plupart des fibres nerveuses) et des fibres nerveuses sous-jacentes dans le cerveau, les nerfs optiques et la... en apprendre davantage ).

Évaluation du tintement ou du bourdonnement d’oreille

Tous les acouphènes ne nécessitent pas une évaluation médicale. Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider si l’évaluation d’un médecin est nécessaire et les aider à savoir à quoi s’attendre lors de l’évaluation.

Signes avant-coureurs

Certains symptômes et caractéristiques sont préoccupants. À savoir :

  • Acouphène dans une seule oreille

  • Tout symptôme neurologique (autre que la perte auditive), en particulier un problème d’équilibre ou de marche, mais aussi un vertige ou un problème de vue, de parole ou de déglutition.

Quand consulter un médecin

Les personnes montrant des signes avant-coureurs doivent consulter un médecin immédiatement. Les personnes sans signes avant-coureurs chez qui un acouphène s’est récemment développé devraient appeler leur médecin, de même que les personnes avec acouphène pulsatile. La plupart des personnes souffrant d’acouphène sans aucun signe avant-coureur ont eu des acouphènes pendant une longue période, mais doivent consulter leur médecin à ce sujet si elles ne l’ont pas déjà fait.

Que fait le médecin

Chez les personnes présentant des acouphènes, les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Ce qu’il trouve au cours du relevé des antécédents médicaux et de l’examen clinique peut suggérer une cause de l’acouphène et les tests qui peuvent s’avérer nécessaires (voir tableau Certaines causes et caractéristiques des acouphènes Certaines causes et caractéristiques de l’acouphène Le tintement d’oreille ou acouphène est un bruit qui trouve son origine dans l’oreille plutôt que dans l’environnement. Il s’agit d’un symptôme et non d’une maladie spécifique. L’acouphène est... en apprendre davantage ).

Au cours de l’étude des antécédents, les médecins posent des questions sur ce qui suit :

  • La nature de l’acouphène, y compris le fait qu’il se situe dans une oreille ou les deux et s’il est constant ou pulsatile

  • Si les personnes ont des symptômes neurologiques

  • Si les personnes ont été exposées à un bruit élevé ou à des médicaments qui peuvent affecter les oreilles

Lors de l’examen clinique, les médecins se concentrent sur l’examen des oreilles (y compris l’audition) et le système neurologique. Ils écoutent aussi avec un stéthoscope au-dessus et près de l’oreille des personnes et sur le cou pour les sons de l’acouphène objectif.

Tableau
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Examens

Tests éventuels pour les personnes présentant des acouphènes

La plupart des personnes devraient passer un test d’audition formel effectué soit par les médecins soit par des spécialistes de l’audition (audiologiste). Les personnes souffrant d’acouphène dans une seule oreille et d’une perte auditive devraient passer une imagerie par résonance magnétique stimulée par gadolinium (IRM). Les personnes présentant des acouphènes pulsatiles nécessitent souvent une angiographie par résonance magnétique (ARM Angio-IRM (ARM) L’imagerie par résonance magnétique (IRM) utilise un champ magnétique puissant et des ondes radio de très haute fréquence pour produire des images de haute résolution. L’IRM n’utilise pas de... en apprendre davantage Angio-IRM (ARM) ), une angio-TDM ou une angiographie conventionnelle.

Traitement du tintement ou bourdonnement d’oreille

Les tentatives d’identification et de traitement de la cause des acouphènes sont souvent infructueuses. Cependant, la correction de la perte auditive (par exemple, avec un appareil auditif Appareils auditifs La plupart des causes de perte auditive n’ont pas de traitement. Le traitement tente alors, autant que possible, de compenser le déficit. La plupart des personnes souffrant de perte auditive... en apprendre davantage Appareils auditifs ) soulage les acouphènes chez la moitié des personnes environ.

Le traitement du stress et des autres affections mentales (telles que la dépression) peut être utile. De nombreuses personnes sont rassurées lorsqu’elles apprennent que leurs acouphènes ne sont pas provoqués par une affection grave. La caféine et les autres stimulants peuvent aggraver les acouphènes. Par conséquent, il faut essayer de les éviter.

Différentes techniques qui peuvent rendre l’acouphène tolérable, même si les personnes présentent un degré de tolérance différent. Beaucoup de personnes trouvent que le bruit de fond permet de masquer l’acouphène et les aide à s’endormir. Certaines personnes jouent de la musique de fond. D’autres utilisent un masqueur d’acouphène, dispositif semblable à une prothèse acoustique, qui produit un niveau constant de sons neutres. Pour les sourds profonds, un implant dans la cochlée Implants cochléaires La plupart des causes de perte auditive n’ont pas de traitement. Le traitement tente alors, autant que possible, de compenser le déficit. La plupart des personnes souffrant de perte auditive... en apprendre davantage Implants cochléaires (organe de l’ouïe) peut réduire l’acouphène, mais est seulement destiné aux personnes présentant une perte auditive grave à profonde dans les deux oreilles. Si ces techniques classiques ne sont pas utiles, les personnes peuvent vouloir se faire soigner dans des cliniques qui se spécialisent dans le traitement de l’acouphène.

Points clés concernant le tintement ou le bourdonnement d’oreille

  • L’acouphène est généralement dû à des causes qui ne sont pas dangereuses, par exemple, l’exposition à un bruit élevé, le vieillissement, la maladie de Ménière, et l’utilisation de certains médicaments.

  • Dans la grande majorité des cas, sa cause reste inconnue.

  • Les résultats préoccupants comprennent l’acouphène accompagné de symptômes neurologiques et l’acouphène dans une seule oreille (surtout quand il est accompagné d’une perte auditive, d’étourdissements et/ou de problèmes d’équilibre).

  • L’acouphène peut rarement être arrêté, mais certaines techniques aident les personnes à gérer leurs symptômes efficacement.

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