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Lymphopénie

Par

Mary Territo

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Dernière révision totale janv. 2020| Dernière modification du contenu janv. 2020
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  • De nombreuses maladies peuvent diminuer le nombre de lymphocytes dans le sang, mais les infections virales (y compris le SIDA) et la malnutrition sont les causes les plus fréquentes.

  • Les personnes atteintes peuvent n’avoir aucun symptôme, ou présentent de la fièvre associée à d’autres symptômes d’infection.

  • Pour diagnostiquer la lymphopénie, on utilise un échantillon de sang, mais un échantillon de moelle osseuse ou de ganglion lymphatique peuvent également être nécessaires pour établir l’origine de la maladie.

  • On traite alors la cause de la lymphopénie.

  • Le traitement peut se faire par administration de gamma globulines ou par une greffe de cellules souches.

Les lymphocytes Lymphocytes L’une des lignes de défense de l’organisme (système immunitaire) implique les globules blancs (leucocytes) qui circulent dans le sang et les tissus, à la recherche de micro-organismes et autres... en apprendre davantage Lymphocytes sont un type de globules blancs qui jouent plusieurs rôles dans le système immunitaire, notamment la protection contre les bactéries, les virus, les champignons et les parasites. Les lymphocytes constituent généralement 20 à 40 % des globules blancs du sang. Chez l’adulte, leur nombre est en général supérieur à 1 500 cellules par microlitre de sang (1,5 × 109 par litre), tandis que chez l’enfant il est supérieur à 3 000 cellules par microlitre (3 × 109 par litre). Une diminution du nombre des lymphocytes peut ne pas entraîner une baisse significative du nombre total de globules blancs.

Types de lymphocytes

Il existe trois types de lymphocytes :

  • Cellules B (lymphocytes B)

  • Cellules T (lymphocytes T)

  • Cellules tueuses naturelles (cellules NK)

Les trois types ont des fonctions importantes dans le système immunitaire Composants du système immunitaire Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage . Un nombre trop faible de lymphocytes B peut provoquer une diminution du nombre de plasmocytes, qui produisent des anticorps. Une diminution de la production d’anticorps peut provoquer une augmentation des infections bactériennes.

Les personnes qui ont un nombre trop faible de lymphocytes T ou de cellules NK peuvent ne pas être en mesure de contrôler certaines infections, surtout les infections virales, fongiques et parasitaires. Les déficits sévères en lymphocytes peuvent avoir pour conséquence des infections non contrôlées parfois mortelles.

Causes de lymphopénie

  • Aiguë : Survenir brièvement pendant certaines maladies puis en général se résoudre

  • Chronique : Survenir pendant une période plus longue en raison de troubles de longue durée

Le saviez-vous ?

  • Le SIDA et la malnutrition sont les causes les plus fréquentes de lymphopénie chronique.

Causes de lymphopénie aiguë

Causes de lymphopénie chronique

Le nombre de lymphocytes peut rester faible pendant une longue durée lorsque les personnes sont atteintes des affections suivantes :

Le nombre de lymphocytes peut être très faible en permanence dans certains déficits immunitaires héréditaires Présentation des déficits immunitaires Les déficits immunitaires sont caractérisés par un dysfonctionnement du système immunitaire, engendrant des infections qui se développent et récidivent plus fréquemment, qui sont plus sévères... en apprendre davantage tels que le syndrome de DiGeorge Syndrome de DiGeorge Le syndrome de DiGeorge est un déficit immunitaire congénital caractérisé par l’absence ou le développement insuffisant du thymus, à la naissance. Les enfants atteints du syndrome de DiGeorge... en apprendre davantage , le syndrome de Wiskott-Aldrich Syndrome de Wiskott-Aldrich Le syndrome de Wiskott-Aldrich est un déficit immunitaire héréditaire, caractérisé une production anormale d’anticorps (immunoglobulines), un dysfonctionnement des lymphocytes T, une faible... en apprendre davantage , l’immunodéficience combinée sévère Déficit immunitaire combiné sévère (DICS) Le déficit immunitaire combiné sévère est un déficit immunitaire primitif​ induisant de faibles taux d’anticorps (immunoglobulines) et un nombre réduit ou une absence de lymphocytes T. La plupart... en apprendre davantage et l’ataxie-télangiectasie Ataxie-télangiectasie L’ataxie-télangiectasie est un trouble héréditaire caractérisé par une incoordination, une dilatation capillaire et une immunodéficience qui se traduit par une sensibilité accrue aux infections... en apprendre davantage Ataxie-télangiectasie .

Symptômes de la lymphopénie

La lymphopénie légère ne provoque aucun symptôme. Parfois, les symptômes de la maladie ayant provoqué la lymphopénie peuvent être présents. Par exemple, les patients peuvent présenter

  • Des ganglions lymphatiques et une rate hypertrophiés, suggérant un cancer ou une infection par le VIH

  • Une toux, un écoulement nasal et une fièvre, suggérant une infection virale respiratoire

  • Des amygdales ou des ganglions lymphatiques de petite taille, suggérant un trouble héréditaire du système immunitaire

  • Des articulations gonflées douloureuses et une éruption cutanée, suggérant une polyarthrite rhumatoïde ou un lupus érythémateux disséminé

Un nombre considérablement réduit de lymphocytes provoque des infections répétées par des bactéries, des virus, des champignons et des parasites, et les symptômes de ces infections, qui varient considérablement en fonction du site de l’infection et du micro-organisme spécifique.

Diagnostic de la lymphopénie

  • Numération formule sanguine

Une lymphopénie modérée est en général découverte de façon fortuite à l’occasion d’une numération formule sanguine pratiquée pour d’autres raisons. Une numération formule sanguine est également réalisée chez les patients atteints d’infections récurrentes ou sévères, ainsi que chez les patients atteints d’infections dues à des organismes qui n’en provoquent généralement pas. Ces tests peuvent montrer une lymphopénie sévère, justifiant la raison pour laquelle le patient a développé des infections récurrentes ou inhabituelles.

Lorsque le nombre de lymphocytes est considérablement réduit, les médecins réalisent généralement un test sanguin pour un dépistage du virus de l’immunodéficience humaine (VIH) et pour d’autres infections, et prélèvent parfois un échantillon de moelle osseuse en vue d’un examen sous microscope (examen de la moelle osseuse Examen de la moelle osseuse Les globules rouges, la plupart des globules blancs, et les plaquettes sont produits dans la moelle osseuse, le tissu mou et gras situé au centre des os. Il arrive parfois qu’un échantillon... en apprendre davantage ).

Le nombre de types de lymphocytes spécifiques (T, B et cellules NK) dans le sang peut également être évalué. Une diminution de certains types de lymphocytes peut aider les médecins à diagnostiquer certaines maladies, comme le SIDA ou certains déficits immunitaires héréditaires.

Traitement de la lymphopénie

  • Traitement de la cause

Le traitement de la lymphopénie varie principalement selon la cause. Une lymphopénie induite par un médicament se corrige en général en quelques jours après l’arrêt du médicament. Si la lymphopénie est due au SIDA, une association de médicaments comprenant au moins trois antiviraux de classes différentes peut provoquer une augmentation du nombre des lymphocytes T et prolonger la survie.

Afin de prévenir les infections, des gamma globulines (substance riche en anticorps) peuvent être prescrites chez des patients qui ont trop peu de lymphocytes B (qui ont donc un déficit en production d’anticorps).

En cas d’infection, il faut prescrire un traitement spécifique antibiotique, antifongique, antiviral ou antiparasitaire qui cible le micro-organisme responsable.

Médicaments mentionnés dans cet article

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