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Perte de vision subite

Par

Christopher J. Brady

, MD, Wilmer Eye Institute, Retina Division, Johns Hopkins University School of Medicine

Dernière révision totale déc. 2019| Dernière modification du contenu déc. 2019
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Les faits en bref
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Vue à l’intérieur de l’œil

Vue à l’intérieur de l’œil

Causes de la perte de vision soudaine

Une perte de vision subite suggère trois causes principales :

  • Opacification des structures oculaires normalement transparentes

  • Anomalies de la rétine (structure sensible à la lumière située au fond de l’œil)

  • Anomalies des nerfs transmettant les signaux visuels de l’œil au cerveau (nerf optique et voies optiques)

La lumière doit traverser plusieurs structures transparentes avant d’être détectée par la rétine. Tout d’abord, la lumière passe par la cornée (couche transparente devant l’iris et la pupille), puis par le cristallin et ensuite par l’humeur vitrée (substance gélatineuse qui remplit le globe oculaire). Tout ce qui empêche la lumière de traverser ces structures, par exemple un ulcère cornéen ou un saignement dans l’humeur vitrée, ou empêche la transmission des impulsions nerveuses du fond de l’œil vers le cerveau peut causer une perte de la vision.

La plupart des troubles provoquant une perte de vision totale de l’ensemble de l’œil peuvent cependant ne causer qu’une perte de vision partielle lorsqu’ils touchent uniquement une seule partie de l’œil.

Lorsque les voies optiques sont endommagées

Les signaux nerveux cheminent le long du nerf optique à partir de chaque œil. Les deux nerfs optiques se rencontrent au chiasma optique. À ce stade, le nerf optique de chaque œil se divise et la moitié des fibres nerveuses de chaque côté se croisent. Cette disposition anatomique fait que le cerveau reçoit l’information provenant des champs visuels droits et gauches par les deux nerfs optiques. Une lésion de l’œil ou de la voie optique entraîne différents types de perte de la vision en fonction de l’endroit de la lésion.

Lorsque les voies optiques sont endommagées

Causes fréquentes

Les causes les plus fréquentes d’une perte de vision subite et non douloureuse sont

L’occlusion soudaine de l’artère de la rétine peut résulter d’un caillot sanguin ou d’un petit morceau de matériau athérosclérotique qui se détache et qui se déplace dans l’artère. De la même façon, l’artère du nerf optique peut être obstruée de cette manière et peut également être obstruée suite à une inflammation (comme cela peut se produire avec l’artérite à cellules géantes [temporale]). Un caillot de sang peut se former dans la veine de la rétine et l’obstruer, en particulier chez les personnes âgées souffrant d’hypertension artérielle ou de diabète. Les personnes diabétiques présentent également un risque de saignement dans l’humeur vitrée.

Parfois, ce qui semble être une apparition subite de symptômes est plutôt une découverte subite de leur existence. Par exemple, une personne ayant depuis longtemps une vision réduite dans un œil (potentiellement causée par une cataracte dense) peut soudainement en prendre conscience après avoir recouvert l’œil non atteint.

Causes moins fréquentes

Les causes moins fréquentes d’une perte soudaine de la vision (voir le tableau Perte de vision subite Certaines causes et caractéristiques d’une perte de vision subite Une perte de la vision est considérée comme subite si elle se développe en quelques minutes ou en quelques jours. Elle peut toucher un œil ou les deux yeux et la totalité ou une partie du champ... en apprendre davantage ) incluent les accidents vasculaires cérébraux ou les accidents ischémiques transitoires (AIT), un glaucome aigu, un décollement de la rétine, une inflammation des structures situées à l’avant de l’œil entre la cornée et le cristallin (une uvéite antérieure, parfois appelée iritis), certaines infections de la rétine et des saignements à l’intérieur de celle-ci suite à une complication du syndrome de la dégénérescence maculaire liée à l’âge par exemple.

Comment et pourquoi se développe la cécité ?

Tout ce qui empêche le passage de la lumière du milieu environnant jusqu’au fond de l’œil ou empêche la propagation des impulsions nerveuses du fond de l’œil vers le cerveau perturbe la vision. Aux États-Unis, la cécité au sens légal est définie comme une acuité visuelle de 1/10 ou moins du meilleur œil, même après une correction avec des lunettes ou des lentilles de contact, ou un champ visuel restreint à moins de 20° pour le meilleur œil. De nombreuses personnes considérées comme aveugles au sens légal peuvent distinguer des formes et des ombres, mais sans en percevoir les détails.

La cécité peut survenir pour les raisons suivantes :

La lumière n’atteint pas la rétine.

  • Lésions de la cornée causées par une infection comme la kératoconjonctivite herpétique ou une infection due au port de lentilles de contact prolongé engendrant une cicatrice cornéenne opaque

  • Lésions de la cornée dues à une carence en vitamine A (kératomalacie), qui provoque un dessèchement oculaire engendrant une cicatrice cornéenne opaque (rare dans les pays développés)

  • Lésions de la cornée causées par une blessure grave engendrant une cicatrice cornéenne opaque

  • Cataracte provoquant une perte de netteté du cristallin

La mise au point des rayons lumineux ne se fait pas correctement sur la rétine.

  • Focalisation difficile des rayons lumineux atteignant la rétine (erreurs de réfraction) ne pouvant être entièrement corrigée avec des lunettes ou des lentilles de contact (par exemple, avec certains types de cataracte)

La rétine ne perçoit pas correctement les rayons lumineux.

  • Décollement de la rétine

  • Diabète sucré

  • Dégénérescence maculaire

  • Rétinite pigmentaire

  • En général, apport sanguin inadéquat vers la rétine dû à une obstruction de l’artère ou veine rétinienne, qui peut être causée par une inflammation de la paroi des vaisseaux sanguins (comme celle provoquée par l’artérite à cellules géantes) ou en raison d’un caillot de sang situé ailleurs dans le corps et se rendant à l’œil (par exemple, de l’artère carotide dans le cou)

  • Infection de la rétine (par exemple causée par un Toxoplasma ou des champignons)

Les impulsions nerveuses ne sont pas transmises normalement de la rétine au cerveau.

Le cerveau est incapable d’interpréter les informations perçues par l’œil.

  • Troubles affectant les aires cérébrales qui interprètent les stimuli visuels (cortex visuel), comme les accidents vasculaires cérébraux ou les tumeurs cérébrales

Tableau
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Évaluation de la perte de vision soudaine

Une perte de vision subite constitue une urgence. La plupart des causes sont graves.

Quand consulter un médecin

Toutes personnes souffrant d’une perte de vision subite doivent consulter un ophtalmologiste (médecin spécialisé dans l’évaluation et le traitement, chirurgical ou non, des maladies des yeux) ou se rendre immédiatement aux urgences.

Que fait le médecin

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Les médecins réalisent ensuite un examen clinique. Les données des antécédents et de l’examen clinique suggèrent souvent une cause et les examens à réaliser (voir le tableau Perte de vision subite Certaines causes et caractéristiques d’une perte de vision subite Une perte de la vision est considérée comme subite si elle se développe en quelques minutes ou en quelques jours. Elle peut toucher un œil ou les deux yeux et la totalité ou une partie du champ... en apprendre davantage ).

Le médecin cherche à savoir depuis combien de temps et à quel moment la perte de la vision est survenue et si celle-ci a progressé depuis. Il demande à la personne si la perte touche un seul œil ou les deux yeux et si celle-ci est totale ou ne touche qu’une partie spécifique du champ de vision. Le médecin vérifie si d’autres symptômes de la vision sont présents comme des corps flottants, des éclairs, des halos autour des lumières, une distorsion des couleurs, des motifs irréguliers ou en mosaïque, ou une douleur oculaire. Le médecin pose plusieurs questions relatives aux symptômes non liés aux yeux et à la présence de facteurs de risques de maladies pouvant causer des maladies des yeux.

L’examen clinique est principalement axé sur les yeux, mais le médecin peut également faire un examen clinique général, en faisant par exemple, un examen de la peau et du système nerveux.

En ce qui concerne l’examen de la vue, le médecin vérifie d’abord soigneusement la netteté de la vision (acuité visuelle), et ceci le plus souvent en demandant à la personne de lire des lettres sur un tableau, d’abord avec un œil couvert et ensuite avec les deux yeux découverts. Le médecin vérifie la façon dont les pupilles se rétrécissent (constriction) en réaction à la lumière et la façon dont les yeux peuvent suivre un objet en mouvement. La capacité à voir les couleurs peut être évaluée. Le médecin examine l’œil et les paupières en utilisant une lampe à fente Qu’est-ce qu’une lampe à fente ? Une personne souffrant de symptômes oculaires doit consulter un médecin. Cependant, certaines maladies des yeux causent peu ou pas de symptômes dans les stades initiaux. Donc, les yeux doivent... en apprendre davantage (instrument qui lui permet d’examiner l’œil avec un fort grossissement) et mesure la pression intraoculaire. Après avoir mis des gouttes qui dilatent les pupilles, l’ophtalmologiste examine minutieusement la rétine à l’aide d’une lampe à fente ou d’une lumière venant d’une lampe frontale ou d’un instrument portatif.

Examens

La présence ou l’absence de douleur permet de réduire considérablement la liste des causes possibles de perte subite de la vision (voir le tableau Perte de vision subite Certaines causes et caractéristiques d’une perte de vision subite Une perte de la vision est considérée comme subite si elle se développe en quelques minutes ou en quelques jours. Elle peut toucher un œil ou les deux yeux et la totalité ou une partie du champ... en apprendre davantage ). Si la vision revient rapidement spontanément, alors il s’agissait probablement d’un accident ischémique transitoire et d’une migraine oculaire.

Les résultats de l’examen de la vue procurent en général suffisamment d’informations au médecin pour établir un diagnostic sur la raison de la perte de la vision. Cependant, des examens complémentaires sont parfois nécessaires en fonction du trouble suspecté. Les examens suivants sont particulièrement importants :

  • Échographie destinée à vérifier si la rétine n’est pas clairement visible lors de l’examen ophtalmoscopique.

  • IRM avec injection de gadolinium chez certaines personnes atteintes de douleur oculaire et présentant certains autres symptômes, en particulier lorsque le gonflement du nerf optique est perçu lors de l’examen des yeux.

  • Parfois, mesure de la vitesse de sédimentation (VS, analyse de sang visant à mesurer indirectement l’inflammation dans le corps) et du nombre de plaquettes dans le sang (numération plaquettaire), en particulier chez les personnes de plus de 50 ans ayant des céphalées.

Traitement de la perte de vision soudaine

  • Traitement de la cause

La maladie causant la perte de la vision est traitée aussi rapidement que possible, mais le traitement ne peut pas toujours préserver ni restaurer la vision. Toutefois, un traitement rapide réduit le risque d’apparition du même trouble dans l’autre œil.

Pleins feux sur le vieillissement : Perte de la vision chez les personnes âgées

Le plus souvent, la perte de la vision chez les personnes âgées est due à une opacification du cristallin de l’œil (cataracte Cataracte La cataracte est l’opacification (diminution de la transparence) du cristallin qui entraîne une perte progressive et indolore de la vision. La vision peut se brouiller, le contraste peut se... en apprendre davantage Cataracte ) ou à une lésion du nerf optique (comme dans le glaucome Glaucome Les glaucomes sont un groupe de troubles oculaires se caractérisant par une lésion progressive du nerf optique (souvent, mais pas systématiquement, associée à une élévation de la pression intra-oculaire)... en apprendre davantage ) ou de la rétine (comme dans la dégénérescence maculaire liée à l’âge Dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) entraîne une altération progressive de la macula (zone centrale de la vision, la plus importante de la rétine) entraînant une perte progressive... en apprendre davantage Dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) et la rétinopathie diabétique Rétinopathie diabétique La rétinopathie diabétique est une lésion de la rétine (structure transparente et sensible à la lumière qui se situe à l’arrière de l’œil) causée par le diabète. Les vaisseaux sanguins de la... en apprendre davantage Rétinopathie diabétique ). Une cause moins fréquente de la perte de la vision est une obstruction de l’approvisionnement sanguin de l’œil. Les maladies des paupières modifient surtout l’apparence de l’œil et en général ne causent pas de perte de la vision, mais ils peuvent engendrer un inconfort. Des paupières fortement tombantes peuvent également affecter la vision.

Quelle que soit la raison de la perte de la vision, le changement peut compromettre la qualité de vie d’une personne âgée et indirectement, sa santé. Par exemple, une mauvaise vue peut engendrer un accident de voiture ou une chute. La perte de la vision peut être particulièrement dévastatrice pour les personnes âgées sujettes à d’autres troubles comme le manque d’équilibre et la perte d’audition. Dans de tels cas, la perte de la vision peut engendrer des blessures graves susceptibles de handicaper la personne au quotidien.

Points clés concernant la perte de vision soudaine

  • Une perte de vision subite constitue une situation d’urgence et nécessite donc une prise en charge directe à l’hôpital.

  • La présence ou l’absence de douleur permet parfois d’identifier les causes les plus probables.

  • Si la vision revient rapidement spontanément, alors il s’agissait probablement d’un accident ischémique transitoire et d’une migraine oculaire.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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