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Bérylliose

(Bérylliose)

Par

Abigail R. Lara

, MD, University of Colorado

Dernière révision totale mai 2020| Dernière modification du contenu mai 2020
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La maladie due au béryllium est une inflammation pulmonaire causée par l’inhalation de poussières ou d’émanations contenant du béryllium.

  • La plupart des personnes atteintes de bérylliose développent progressivement une toux, des difficultés à respirer, de la fatigue et des sueurs nocturnes.

  • Le diagnostic repose sur les antécédents d’exposition au béryllium, la radiographie du thorax, la tomodensitométrie et les épreuves de réaction du système immunitaire au béryllium.

  • Une oxygénothérapie et des corticoïdes peuvent être nécessaires pour le traitement.

  • Certaines personnes ont besoin de prendre des corticoïdes pour le restant de leur vie, d’autres peuvent avoir besoin d’une transplantation pulmonaire.

Le béryllium est un métal utilisé en petites quantités dans de nombreuses industries. L’exposition au béryllium est une cause fréquente, mais insuffisamment reconnue, de maladie chez les personnes qui travaillent dans les mines de béryllium et le traitent et dans de nombreuses industries, notamment la production d’alliage de béryllium, l’usinage des alliages métalliques, l’électronique, les télécommunications, la fabrication d’armes nucléaires, la défense, l’industrie aéronautique, l’industrie automobile, l’industrie aérospatiale et le recyclage des déchets métalliques et des composants informatiques et électroniques. Comme de petites quantités de béryllium sont toxiques et sont ajoutées à de nombreux alliages de cuivre, d’aluminium, de nickel et de magnésium, les travailleurs ne sont souvent pas conscients de leur exposition et de ses risques. Outre les personnes travaillant dans ces industries, certaines personnes qui habitent près d’une raffinerie de béryllium sont à risque de bérylliose.

La bérylliose se distingue des autres maladies pulmonaires environnementales Présentation des maladies pulmonaires environnementales Les maladies pulmonaires environnementales sont provoquées par l’inhalation, en général au cours du travail, de particules, poussières, vapeurs ou gaz nocifs. Si l’atteinte pulmonaire est due... en apprendre davantage dans le sens où, pour des expositions faibles, les lésions pulmonaires semblent ne survenir que chez les personnes sensibles au béryllium, soit environ 2 à 6 % des personnes exposées à cette substance. Chez ces personnes, la maladie peut également survenir en cas d’exposition aux poussières de béryllium d’assez courte durée.

La bérylliose peut être

  • Aiguë

  • Chronique

La bérylliose aiguë est rare de nos jours. La bérylliose aiguë se développe de manière soudaine, essentiellement sous forme d’inflammation des poumons. Les poumons sont rigides et fonctionnent mal.

Symptômes de la bérylliose

Cette forme aiguë est caractérisée par l’apparition soudaine d’une toux, une gêne respiratoire et une perte de poids. La bérylliose aiguë peut aussi affecter la peau (causant des éruptions cutanées) et les yeux (causant des rougeurs et de l’irritation).

En cas de bérylliose chronique, la toux, la dyspnée, la perte de poids, les sueurs nocturnes et la fatigue apparaissent progressivement, souvent 10 à plus de 40 années après l’exposition. Quand elle est détectée à un stade précoce, il se peut que la bérylliose ne cause initialement aucun symptôme.

Diagnostic de la bérylliose

  • Antécédents d’exposition au béryllium

  • Analyse de sang pour détecter une allergie au béryllium

Le diagnostic est basé sur les antécédents d’exposition de la personne au béryllium et sur les résultats d’une analyse de sang, appelée test de prolifération lymphocytaire induite par le béryllium (BeLPT), qui teste l’allergie au béryllium.

Si la maladie est à un stade plus avancé, des changements caractéristiques visibles sur une radiographie du thorax ou une tomodensitométrie (TDM) aident les médecins à poser un diagnostic. Cependant, les radiographies et TDM des personnes atteintes de bérylliose sont similaires à celles observées dans un autre type de maladie pulmonaire appelée sarcoïdose Sarcoïdose La sarcoïdose est une maladie caractérisée par des amas pathologiques de cellules inflammatoires (granulomes) dans de nombreux organes du corps humain. La sarcoïdose se développe habituellement... en apprendre davantage Sarcoïdose . Le diagnostic définitif est confirmé en effectuant un test au cours duquel un tube, appelé bronchoscope, est inséré dans les poumons afin d’obtenir des morceaux de tissus pulmonaires et des cellules à tester pour une réaction allergique au béryllium.

Pronostic de la bérylliose

La bérylliose aiguë peut être grave. La plupart des personnes guérissent en 7 à 10 jours avec un traitement approprié. Cependant, les formes sévères aiguës peuvent être mortelles dans certains cas, ou se développer en une bérylliose chronique.

L’évolution de la maladie chez les personnes présentant des symptômes tardifs, des années après l’exposition, est totalement différente. Dans les formes chroniques de bérylliose, les personnes présentent des symptômes qui ont tendance à évoluer. En cas d’atteinte sévère des poumons, le cœur peut se surcharger, entraînant une forme particulière d’insuffisance cardiaque (cœur pulmonaire Cœur pulmonaire Le cœur pulmonaire est une hypertrophie et un épaississement du ventricule du cœur droit provenant d’un trouble pulmonaire sous-jacent qui cause une hypertension pulmonaire (pression élevée... en apprendre davantage ) et le décès.

Prévention de la bérylliose

La prévention de la bérylliose est possible, elle passe par la limitation stricte de l’exposition au béryllium.

Traitement de la bérylliose

  • Pour la bérylliose aiguë, assistance respiratoire

  • Pour la bérylliose chronique, corticoïdes

Les personnes atteintes de bérylliose aiguë reçoivent de l’oxygène si nécessaire et peuvent avoir besoin d’un respirateur mécanique pour les aider à respirer. Des médicaments corticoïdes sont administrés.

Médicaments mentionnés dans cet article

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