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Glomérulonéphrite

(Syndrome néphritique)

Par

Frank O'Brien

, MD, Washington University in St. Louis

Dernière révision totale mars 2020| Dernière modification du contenu mars 2020
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La glomérulonéphrite est un trouble des glomérules (pelotes de microscopiques vaisseaux sanguins dans les reins avec de petits pores à travers lesquels le sang est filtré). Le syndrome néphrétique se caractérise par un gonflement (œdème) au niveau des tissus corporels, une hypertension artérielle et la présence de globules rouges dans l’urine.

  • La glomérulonéphrite peut être provoquée par divers troubles, tels que des infections, un trouble génétique héréditaire ou des maladies auto-immunes.

  • Le diagnostic est basé sur des analyses de sang et d’urine et parfois sur des examens d’imagerie, sur une biopsie des reins, ou sur les deux.

  • Les personnes ont souvent besoin de limiter leur consommation de sel et de protéines et de prendre des diurétiques ou des antibiotiques jusqu’à ce que leur fonction rénale s’améliore.

La glomérulonéphrite peut être

  • Aiguë : Elle se développe sur une courte durée

  • Chronique : Elle se développe et évolue lentement

Chez 1 % des enfants et 10 % des adultes souffrant de glomérulonéphrite aiguë, la pathologie évolue vers une glomérulonéphrite à progression rapide, au cours de laquelle la plupart des glomérules sont détruits, provoquant ainsi une insuffisance rénale Présentation de l’insuffisance rénale L’insuffisance rénale est l’incapacité des reins à filtrer correctement les déchets métaboliques du sang. L’insuffisance rénale peut être provoquée par de nombreuses causes différentes. Certaines... en apprendre davantage .

Causes de la glomérulonéphrite

La glomérulonéphrite peut être

  • Primaire, trouvant son origine dans les reins

  • Secondaire, causée par une vaste gamme de troubles

Les troubles qui provoquent une glomérulonéphrite secondaire peuvent toucher des parties du corps autres que les reins.

Glomérulonéphrite aiguë

La glomérulonéphrite aiguë survient le plus souvent sous la forme d’une complication d’une infection de la gorge ou de la peau par des streptocoques (par exemple, angine streptococcique), un type de bactéries. La glomérulonéphrite aiguë survenant après une infection par des streptocoques Infections streptococciques Les infections à streptocoques sont dues aux espèces Streptococcus. Ces bactéries Gram positives de forme sphérique (coques ; voir le schéma Formes des bactéries) sont responsables de nombreuses... en apprendre davantage (glomérulonéphrite post-streptococcique) se développe typiquement chez les enfants âgés de 2 à 10 ans, après le rétablissement de cette infection. Les infections provoquées par d’autres types de bactéries, comme le staphylocoque et le pneumocoque, les infections virales, telles que la varicelle Varicelle La varicelle est une infection virale très contagieuse par le virus varicelle-zona, qui provoque une éruption cutanée prurigineuse caractéristique, constituée de petites lésions surélevées,... en apprendre davantage Varicelle , ou les infections parasitaires comme le paludisme Paludisme Le paludisme est une infection des globules rouges par l’une des cinq espèces de Plasmodium, un protozoaire. Le paludisme provoque de la fièvre, des frissons, des sueurs, une sensation générale... en apprendre davantage , peuvent également provoquer une glomérulonéphrite aiguë. La glomérulonéphrite aiguë provoquée par l’une de ces infections est dénommée une glomérulonéphrite post-infectieuse.

La glomérulonéphrite aiguë peut être également provoquée par des troubles non infectieux tels que la glomérulonéphrite membranoproliférative, la néphropathie à immunoglobuline A (IgA), la vascularite associée à l’immunoglobuline A Vascularite associée à l’immunoglobuline A La vascularite associée à l’immunoglobuline A (anciennement « purpura de Henoch-Schönlein ») est une inflammation principalement des petits vaisseaux sanguins qui survient le plus souvent chez... en apprendre davantage Vascularite associée à l’immunoglobuline A , le lupus érythémateux systémique Lupus érythémateux systémique (LES) Le lupus érythémateux systémique est une maladie inflammatoire du tissu conjonctif chronique, qui peut toucher les articulations, les reins, la peau, les muqueuses et les parois des vaisseaux... en apprendre davantage Lupus érythémateux systémique (LES) (lupus), la cryoglobulinémie Cryoglobulinémie Les affections qui entraînent une protéine anormale ou une quantité anormale de certaines protéines normales dans le sang peuvent fragiliser les vaisseaux sanguins. Lorsque ces vaisseaux fragiles... en apprendre davantage Cryoglobulinémie , le syndrome de Goodpasture Syndrome de Goodpasture Le syndrome de Goodpasture est une maladie auto-immune peu fréquente qui se manifeste par des hémorragies pulmonaires et une insuffisance rénale progressive. La personne présente généralement... en apprendre davantage et la granulomatose avec polyangéite Granulomatose avec polyangéite La granulomatose avec polyangéite commence souvent par une inflammation des petits vaisseaux sanguins et des vaisseaux sanguins intermédiaires du nez, des sinus, de la gorge, des poumons ou... en apprendre davantage Granulomatose avec polyangéite . Quand la glomérulonéphrite aiguë se transforme en une glomérulonéphrite à progression rapide, elle est le plus souvent provoquée par des maladies impliquant une réaction immunitaire anormale.

Glomérulonéphrite chronique

La glomérulonéphrite chronique semble être souvent provoquée par certaines des mêmes maladies qui provoquent la glomérulonéphrite aiguë, telles que la néphropathie à IgA ou la glomérulonéphrite membranoproliférative. Parfois, la glomérulonéphrite aiguë ne guérit pas et se transforme au contraire en une maladie de longue durée (chronique). Occasionnellement, la glomérulonéphrite chronique est provoquée par une néphrite héréditaire Néphrite héréditaire La néphrite héréditaire est un trouble génétique entraînant une glomérulonéphrite, dans lequel la fonction rénale est réduite, du sang est présent dans l’urine, et des anomalies de l’audition... en apprendre davantage , un trouble génétique héréditaire. Chez de nombreuses personnes atteintes de glomérulonéphrite chronique, la cause ne peut pas être identifiée.

Quelques causes de glomérulonéphrite

VIH = virus de l’immunodéficience humaine.

Symptômes de la glomérulonéphrite

La moitié environ des personnes atteintes de glomérulonéphrite aiguë sont asymptomatiques. Si des symptômes apparaissent, les premiers sont un gonflement (œdème) au niveau des tissus du fait de la rétention hydrique, une diminution du volume d’urine et l’émission d’urine foncée en raison de la présence de sang. L’œdème apparaît d’abord comme des saillies au niveau du visage et des paupières, mais il devient ensuite très visible au niveau des jambes. La tension artérielle augmente (voir Contrôle de la pression artérielle par l’organisme Contrôle de la pression artérielle par l’organisme L’hypertension artérielle est une pression élevée de façon persistante dans les artères. Souvent, aucune autre cause de l’hypertension artérielle n’est identifiée, mais elle résulte parfois... en apprendre davantage Contrôle de la pression artérielle par l’organisme ) à mesure que la fonction rénale est altérée. Certaines personnes deviennent somnolentes ou désorientées. Chez les personnes âgées, des symptômes non spécifiques, tels que des nausées et un état général de malaise, sont plus fréquents.

Lorsqu’une glomérulonéphrite à évolution rapide se développe, les symptômes précoces les plus fréquents sont faiblesse, asthénie et fièvre. D’autres symptômes, tels que perte d’appétit, nausées, vomissements et douleurs abdominales et articulaires sont également fréquents. Environ 50 % des personnes présentent un syndrome pseudo-grippal au cours du mois précédant le développement de l’insuffisance rénale. Ces personnes ont un œdème et, généralement, une très faible production d’urine. Une hypertension artérielle est rare et ne présente généralement pas de gravité lorsqu’elle survient.

Dans la mesure où la glomérulonéphrite chronique entraîne généralement des symptômes légers ou discrets, cette pathologie n’est pas diagnostiquée chez la plupart des personnes pendant longtemps. Un œdème peut se développer. L’hypertension artérielle Hypertension artérielle L’hypertension artérielle est une pression élevée de façon persistante dans les artères. Souvent, aucune autre cause de l’hypertension artérielle n’est identifiée, mais elle résulte parfois... en apprendre davantage Hypertension artérielle est fréquente. La maladie peut évoluer vers l’insuffisance rénale, produisant démangeaisons, perte d’appétit, nausées, vomissements, asthénie et détresse respiratoire.

Diagnostic de la glomérulonéphrite

  • Analyses de sang

  • Analyses d’urine

  • Biopsie rénale

Les médecins étudient la possibilité d’une glomérulonéphrite aiguë chez les personnes qui présentent des symptômes évocateurs la maladie. Ils étudient aussi cette possibilité chez les personnes dont les résultats des analyses biologiques (qui peuvent être réalisées pour évaluer des symptômes non spécifiques dans le cadre d’une évaluation médicale de routine) indiquent une dysfonction rénale ou la présence de sang dans l’urine. Des analyses de laboratoire détectent la présence de quantités variables de protéines et de globules rouges dans l’urine et souvent un dysfonctionnement rénal, comme le montre un taux élevé d’urée et de créatinine (des déchets du métabolisme) dans le sang.

Chez les personnes présentant une glomérulonéphrite à évolution rapide, des cylindres (des agrégats de globules rouges ou de leucocytes) sont souvent visibles dans un échantillon d’urine examiné au microscope. Les analyses de sang décèlent généralement une anémie Présentation de l’anémie L’anémie est une affection dans laquelle le nombre de globules rouges est faible. Les globules rouges contiennent de l’hémoglobine, une protéine qui leur permet de transporter l’oxygène depuis... en apprendre davantage .

En cas de suspicion de glomérulonéphrite par les médecins, une biopsie d’un rein Échantillons tissulaires et cellulaires Des biopsies spécifiques au site et un échantillonnage cellulaire sont également utilisés dans l’évaluation des personnes chez qui des troubles rénaux et des voies urinaires sont suspectés.... en apprendre davantage est généralement effectuée pour confirmer le diagnostic, permettre de déterminer la cause de la pathologie et mettre en évidence le degré de sclérose cicatricielle et le potentiel de rétablissement. Une biopsie des reins est pratiquée par l’insertion d’une aiguille dans l’un des reins sous échographie ou tomodensitométrie (TDM) pour obtenir une faible quantité de tissu rénal. Bien que la biopsie des reins soit une procédure invasive et qu’elle puisse parfois provoquer des complications, elle est généralement sans danger.

La glomérulonéphrite chronique se développe progressivement et les médecins ne sont donc pas toujours en mesure de dater avec précision la survenue de la pathologie. Celle-ci peut être décelée lorsqu’une analyse d’urine, pratiquée dans le cadre d’un examen médical, révèle la présence de protéines et de cellules sanguines dans les urines de personnes qui se sentent bien, qui sont asymptomatiques et dont la fonction rénale est normale. Les médecins pratiquent en général un examen des reins par imagerie, tel qu’une échographie ou une TDM.

La biopsie rénale est la technique la plus fiable pour distinguer la glomérulonéphrite chronique d’autres troubles rénaux. Toutefois, une biopsie est rarement pratiquée à des stades avancés. Dans de tels cas, les reins ont diminué de volume et présentent une sclérose cicatricielle, et les possibilités d’obtenir des informations spécifiques sur la cause de la pathologie sont faibles. Les médecins suspectent que les reins ont diminué de volume et présentent une sclérose cicatricielle si la fonction rénale a été réduite pendant longtemps et si les reins apparaissent anormalement petits lors d’un examen d’imagerie.

Détermination de la cause de la glomérulonéphrite

D’autres tests sont parfois utiles pour identifier la cause. Par exemple, dans le diagnostic de la glomérulonéphrite post-infectieuse, une culture d’un prélèvement provenant de la gorge peut fournir des preuves d’une infection à streptocoques. Les taux sanguins des anticorps contre les streptocoques peuvent être plus élevés que la normale, ou augmenter progressivement en quelques semaines. Une glomérulonéphrite aiguë qui succède à une infection autre que l’angine streptococcique est en général plus facile à diagnostiquer, car ses symptômes débutent souvent lorsque l’infection est encore bien visible. Dans ce cas, des cultures et des analyses de sang, qui permettent d’identifier les organismes responsables de ces infections, sont parfois utilisées pour confirmer le diagnostic.

Si les médecins suspectent que la glomérulonéphrite est causée par une affection auto-immune, il prescrira des analyses de sang pour rechercher des anticorps contre certains des tissus de l’organisme (dénommés auto-anticorps) et des examens afin d’évaluer le système du complément, un ensemble de protéines impliquées dans le système immunitaire de l’organisme.

Pronostic de la glomérulonéphrite

La glomérulonéphrite aiguë post-streptococcique guérit complètement dans la plupart des cas, en particulier chez les enfants. Environ 1 % des enfants et 10 % des adultes développent une maladie rénale chronique Maladie rénale chronique La maladie rénale chronique est une détérioration lente et progressive (qui s’étend sur des mois ou des années) de la capacité des reins à filtrer les déchets métaboliques du sang. Les causes... en apprendre davantage .

Le pronostic en cas de glomérulonéphrite rapidement progressive est lié à la gravité de la cicatrisation glomérulaire et à la possibilité de guérir la cause sous-jacente. Chez certaines personnes traitées précocement (dans les jours ou les semaines), la fonction rénale est préservée et la dialyse n’est pas nécessaire. Cependant, dans la mesure où les symptômes précoces peuvent être discrets et vagues, la plupart des personnes qui présentent une glomérulonéphrite rapidement progressive ne sont pas conscientes de la maladie sous-jacente et ne consultent pas, jusqu’à la survenue de l’insuffisance rénale.

En cas de traitement tardif, les personnes sont plus susceptibles de développer une maladie rénale chronique Maladie rénale chronique La maladie rénale chronique est une détérioration lente et progressive (qui s’étend sur des mois ou des années) de la capacité des reins à filtrer les déchets métaboliques du sang. Les causes... en apprendre davantage avec une insuffisance rénale. Comme l’insuffisance rénale a tendance à se développer avant que les personnes ne s’en aperçoivent, 80 % à 90 % des personnes présentant une glomérulonéphrite rapidement progressive deviennent dépendantes de la dialyse Dialyse La dialyse est un processus artificiel d’élimination des résidus et des liquides en excès de l’organisme, ce processus étant nécessaire lorsque les reins ne fonctionnent pas correctement. Plusieurs... en apprendre davantage Dialyse . Le pronostic dépend également de la cause de la pathologie, de l’âge des personnes et des autres maladies dont elles peuvent souffrir. Si la cause est inconnue ou si les personnes sont âgées, le pronostic est plus sombre.

Tableau
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Traitement de la glomérulonéphrite

  • Traitement du trouble ayant causé la maladie

  • En cas de glomérulonéphrite rapidement progressive, traitement par immunosuppresseurs

  • Pour la glomérulonéphrite chronique, inhibiteur de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA) ou antagoniste des récepteurs de l’angiotensine II (ARA) et réduction de la prise alimentaire de sodium

Glomérulonéphrite aiguë

Aucun traitement spécifique n’est disponible dans la plupart des cas de glomérulonéphrite aiguë. Le trouble provoquant la glomérulonéphrite est traité lorsque cela s’avère possible. Un régime pauvre en protéines et sodium peut s’avérer nécessaire jusqu’au rétablissement de la fonction rénale. Le traitement par des diurétiques peut favoriser l’excrétion rénale de l’excès d’eau et de sodium. L’hypertension artérielle doit être traitée.

Lorsqu’une infection bactérienne est suspectée être à l’origine de la glomérulonéphrite aiguë, les antibiotiques sont en général inefficaces, car la néphrite débute 1 à 6 semaines (en moyenne, 2 semaines) après l’infection qui a généralement, entre-temps, guéri. Toutefois, si une infection bactérienne est toujours présente lorsque la glomérulonéphrite aiguë est diagnostiquée, un traitement antibiotique doit être administré. Les médicaments contre le paludisme peuvent s’avérer bénéfiques si la glomérulonéphrite est provoquée par le paludisme.

Certaines maladies auto-immunes provoquant la glomérulonéphrite sont traitées par des corticoïdes, par des immunosuppresseurs, ou par les deux.

Glomérulonéphrite à évolution rapide

En cas de glomérulonéphrite rapidement progressive, un traitement par immunosuppresseurs doit débuter rapidement. De fortes doses de corticoïdes sont généralement d’abord administrées par voie intraveineuse, pendant une semaine environ, puis par voie orale pendant une période de temps variable. Du cyclophosphamide, un immunosuppresseur, peut être également prescrit. En outre, la plasmaphérèse permet parfois d’éliminer les anticorps du sang. Plus vite les personnes sont traitées, moins le risque d’insuffisance rénale et de besoin d’une dialyse est grand. La transplantation rénale Transplantation rénale La transplantation rénale est le prélèvement d’un rein sain chez une personne vivante ou récemment décédée, suivi de son implantation chez une personne présentant une insuffisance rénale en... en apprendre davantage Transplantation rénale est parfois envisagée en cas de maladie rénale chronique avec insuffisance rénale, mais la glomérulonéphrite rapidement progressive peut récidiver sur le rein greffé.

Glomérulonéphrite chronique

Un traitement par un ECA ou par un ARA ralentit souvent l’évolution de la glomérulonéphrite chronique et a tendance à faire baisser la tension artérielle et l’excrétion de protéines dans l’urine. La diminution de la tension artérielle et la limitation de l’apport de sodium sont considérées comme bénéfiques. La restriction de l’apport alimentaire en protéines permet de limiter légèrement la vitesse de la progression de la dégradation rénale. La maladie rénale terminale doit être traitée par dialyse Dialyse La dialyse est un processus artificiel d’élimination des résidus et des liquides en excès de l’organisme, ce processus étant nécessaire lorsque les reins ne fonctionnent pas correctement. Plusieurs... en apprendre davantage Dialyse ou par transplantation rénale Transplantation rénale La transplantation rénale est le prélèvement d’un rein sain chez une personne vivante ou récemment décédée, suivi de son implantation chez une personne présentant une insuffisance rénale en... en apprendre davantage Transplantation rénale .

Informations supplémentaires sur la glomérulonéphrite

Médicaments mentionnés dans cet article

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CYTOXAN (LYOPHILIZED)
GEMZAR
QUALAQUIN
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