Le Manuel Merck

Please confirm that you are a health care professional

honeypot link

Masse cervicale

Par

Marvin P. Fried

, MD, Montefiore Medical Center, The University Hospital of Albert Einstein College of Medicine

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
Cliquez ici pour l’éducation des patients
Ressources liées au sujet

Les patients ou leur entourage peuvent remarquer une masse au niveau du cou, ou la masse peut être découverte lors d'un examen de routine. Une masse cervicale peut être indolore ou douloureuse en fonction de la cause. Lorsque la masse cervicale est indolore, le délai avant que le patient consulte peut être long.

Étiologie de la masse cervicale

Tableau
icon

Les causes les plus fréquentes de masse cervicale chez les patients jeunes sont:

  • Adénite réactionnelle

  • Adénite bactérienne

  • Infections systémiques

Les troubles congénitaux peuvent être la cause d'une masse cervicale pendant longtemps. Les plus fréquents sont les kystes du tractus thyréoglosse, les kystes branchiaux et les kystes dermoïdes ou sébacés.

L'origine néoplasique d'une tuméfaction cervicale est plus fréquente chez les patients âgés mais peut être en cause chez les plus jeunes. Ces masses peuvent représenter une tumeur primitive locale ou une atteinte métastatique ganglionnaire ou un cancer primitif distant. Environ 60% des masses sus-claviculaires sont des métastases ganglionnaires de cancers primitifs thoracoabdominaux. Ailleurs dans le cou, 80% des adénopathies cervicales métastatiques sont liées à un cancer des voies aérodigestives supérieures. Les localisations préférentielles sont le bord postérolatéral de la langue, le plancher buccal suivis par le rhinopharynx, l'amygdale palatine, la face laryngée de l'épiglotte et l'hypopharynx dont les sinus piriformes.

Évaluation d'une masse du cou

Anamnèse

L'anamnèse de la maladie actuelle doit noter depuis combien de temps la masse a été découverte et si elle est douloureuse. Les symptômes aigus importants associés comprennent une douleur pharyngée, des symptômes d'infection des voies respiratoires supérieures et des douleurs dentaires.

La revue des systèmes doit explorer une dysphagie ou une dysphonie et des symptômes en rapport avec une pathologie chronique (p. ex., fièvre, perte de poids, sensation de malaise). Les cancers responsables de métastases ganglionnaires cervicales sont à l'origine de troubles intéressant leur territoire anatomique (p. ex., toux dans le cancer du poumon, dysphagie dans le cancer de l'œsophage). Parce que de nombreux cancers peuvent donner des métastases ganglionnaires cervicales, un examen complet des divers appareils aidera pour dépister son origine.

La recherche des antécédents médicaux doit porter sur une infection connue par le VIH ou une tuberculose et leurs facteurs de risque. Les facteurs de risque de tumeur maligne sont évalués, comprenant la consommation d'alcool ou de tabac (en particulier prisé ou chiqué), les prothèses dentaires mal adaptées et la candidose buccale chronique. Une mauvaise hygiène buccale peut également être un facteur de risque.

Examen clinique

La tuméfaction du cou est palpée pour préciser sa consistance (c'est-à-dire, molle et fluctuante, ferme ou dure) et sa sensibilité et son degré. Il faut aussi préciser si la tuméfaction est mobile ou fixée à la peau ou aux tissus profonds.

Le cuir chevelu, les oreilles, les cavités nasales, la cavité buccale, le nasopharynx, l'oropharynx, l'hypopharynx et le larynx sont attentivement inspectés en recherchant des signes d'infection et toute autre lésion apparente. Les dents sont percutées pour détecter une douleur exquise en faveur d'une infection radiculaire. La base de la langue, le plancher de la bouche, la thyroïde et les glandes salivaires sont examinés à la recherche d'un nodule.

Les seins et la glande prostatique sont palpés à la recherche de nodules et la rate est palpée pour rechercher une splénomégalie. Les selles sont vérifiées à la recherche de sang occulte, évocatrice d'un cancer digestif.

La rate et les autres ganglions lymphatiques sont palpés (p. ex., axillaires, inguinaux).

Signes d'alarme

Les signes suivants doivent alerter:

  • Une masse dure, fixée

  • Un patient âgé

  • L'existence de lésions oropharyngées (autre qu'une simple pharyngite ou infection dentaire)

  • La présence d'une dysphonie persistante ou d'une dysphagie

Interprétation des signes

Une masse chronique chez un jeune patient suggère un kyste. Une masse latérale chez un patient âgé, en particulier qui présente des facteurs de risque, doit être envisagée comme un cancer jusqu'à preuve du contraire; une masse médiane est probablement d'origine thyroïdienne (bénigne ou maligne).

La présence d'une douleur et/ou d'une sensibilité au niveau de la masse suggère une inflammation (particulièrement infectieuse), alors qu'une masse indolore suggère un kyste ou tumeur. Une tuméfaction dure, fixée, non douloureuse suggère une origine maligne tandis qu'une consistance ferme et la mobilité suggèrent une autre cause.

Des lésions muqueuses sous forme de plaques (érythroplasiques et leucoplasiques) au niveau de l'oropharynx peuvent être des lésions malignes responsables de la masse cervicale.

Une dysphagie peut être notée avec une augmentation de taille de la thyroïde ou un cancer prenant naissance au niveau du cou. Une dysphonie suggère un cancer touchant le larynx ou le nerf laryngé récurrent.

Examens complémentaires

Lorsque la nature de la masse cervicale est immédiatement apparente (p. ex., adénopathie d'une pharyngite récente) ou qu'elle est observée chez un patient jeune avec une tuméfaction récente, sensible, aucun examen complémentaire n'est nécessaire dans l'immédiat. Cependant, le patient est régulièrement réexaminé; si la masse ne régresse pas, un bilan complémentaire est nécessaire.

La plupart des autres patients doivent subir une NFS et une rx thorax. Ceux qui ont des signes suggérant des causes spécifiques doivent également avoir des examens en rapport avec ces pathologies (voir tableau Certaines causes de masses cervicales Certaines causes de masses cervicales Les patients ou leur entourage peuvent remarquer une masse au niveau du cou, ou la masse peut être découverte lors d'un examen de routine. Une masse cervicale peut être indolore ou douloureuse... en apprendre davantage ).

Lorsque l'examen révèle une lésion orale ou nasopharyngée qui ne régresse pas en 2 semaines, les examens peuvent comprendre une TDM ou une IRM et une ponction cytologique à l'aiguille fine de la masse.

Chez les patients jeunes qui n'ont pas de facteurs de risque de cancer des voies aéro-digestives supérieures et aucune autre lésion apparente, la masse cervicale peut être biopsiée.

Les patients plus âgés, en particulier ceux présentant des facteurs de risque de cancer, doivent d'abord subir des examens complémentaires afin d'identifier le site primitif; une biopsie de la masse du cou peut simplement révéler la présence d'un carcinome malpighien indifférencié sans identifier son origine. De tels patients doivent bénéficier d'une laryngoscopie, d'une bronchoscopie et d'une œsophagoscopie avec biopsie de toutes les zones suspectes. Les prélèvements identifiés comme étant un carcinome malpighien doivent être testés à la recherche du HPV. Une TDM cervicothoracique et parfois une scintigraphie thyroïdienne sont effectuées. L'échographie est préférée chez l'enfant afin d'éviter l'exposition aux rayonnements et elle peut être utilisée chez l'adulte si une masse est suspectée au niveau de la thyroïde. Si aucune tumeur primitive n'est identifiée, une ponction cytologique à l'aiguille fine de la masse cervicale doit être effectuée, geste préférable à une biopsie car elle ne risque pas d'entraîner de dissémination cellulaire cancéreuse. Lorsque la masse cervicale est cancéreuse et qu'aucune tumeur primitive n'a été identifiée, des biopsies multiples du nasopharynx, amygdales palatines et de la base de la langue doivent être envisagées.

Traitement des masses cervicales

Le traitement d'une masse cervicale est dirigé contre la cause.

Points clés des masses du cou

  • Une masse cervicale aiguë chez les patients jeunes est habituellement bénigne.

  • Une masse cervicale chez un patient âgé doit faire rechercher un cancer.

  • Un examen complet oropharyngé est une étape essentielle.

Cliquez ici pour l’éducation des patients
REMARQUE : Il s’agit de la version professionnelle. GRAND PUBLIC : Cliquez ici pour la version grand public
Voir les
Testez vos connaissances
Carcinome épidermoïde oropharyngé
Le risque de cancer oropharyngé est 16 fois plus élevé dans laquelle des situations suivantes ?
Téléchargez l’application Manuel MSD. ANDROID iOS
Téléchargez l’application Manuel MSD. ANDROID iOS
Téléchargez l’application Manuel MSD. ANDROID iOS
Téléchargez l’application Manuel MSD. ANDROID iOS
Téléchargez l’application Manuel MSD. ANDROID iOS
Téléchargez l’application Manuel MSD. ANDROID iOS

Également intéressant

Téléchargez l’application Manuel MSD. ANDROID iOS
Téléchargez l’application Manuel MSD. ANDROID iOS
Téléchargez l’application Manuel MSD. ANDROID iOS
HAUT DE LA PAGE