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Agents chimiques anti-émeute

Par

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Dernière révision totale févr. 2021| Dernière modification du contenu févr. 2021
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Les agents anti-émeute sont des composés qui ont été initialement développés pour le contrôle des foules, mais qui ont également été utilisés dans les conflits militaires (voir aussi Revue générale des agents de guerre chimique). Les agents anti-émeute sont aussi appelés agents de harcèlement, agents lacrymogènes et sont souvent appelés à tort gaz lacrymogènes, mais en fait ils n'existent pas sous forme de gaz ou de vapeurs. Il s'agit de solides qui peuvent être dispersés sous forme de liquides (par dissolution de l'agent solide pour former une solution ensuite pulvérisée), ou sous forme d'aérosols (petites particules libérées par explosion ou sous formes de fumées). Comme les agents anticholinergiques, ils sont destinés à provoquer une incapacité plutôt que des blessures graves ou la mort, bien que les décès dus à un œdème pulmonaire (lésion pulmonaire aiguë) aient eu lieu.

Les versions militaires de ces agents comprennent la chloroacétophénone (CN, également commercialisée sous le nom de MACE ®), le chlorobenzylidènemalononitrile (CS), le dibenzoxazépine (CR), et la diphénylaminoarsine (adamsite, DM, un agent dit vomitif). L'oléorésine capsicum (OC, pepper spray) est un agent anti-émeute développé plus récemment utilisé principalement pour l'application de la loi et la protection personnelle. La chloropicrine (PS) est un composé utilisé pendant la Première Guerre mondiale qui est parfois considéré comme un agent anti-émeute, même si elle est plus correctement classée comme un agent pulmonaire.

Physiopathologie

Le chloroacétophénone (CN, également commercialisé sous le nom de MACE®), le chlorobenzylidènemalononitrile (CS), alkylent des enzymes telles que la déshydrogénase lactique; ce mécanisme peut être responsable de lésions tissulaire transitoires qui se résolvent du fait du remplacement rapide des enzymes inactivés. La libération de cytokines telles que la bradykinine contribue à la douleur provoquée par ces composés, de même que la génération d'acide chlorhydrique à des doses élevées. La CR semble avoir un mécanisme d'action similaire. Le DM est considéré exercer ses effets en partie par le biais de l'oxydation de l'arsenic à partir de son fragment As(III) en As(V) et la libération de chlore subséquente. L'oléorésine capsicum provoque une douleur en se liant au transient receptor potential vanilloid (insuffisance tricuspidienne PV1) dans les neurones récepteurs qui sont ensuite stimulés pour libérer la neurokinine A, le calcitonine-gene related peptide et la substance P. Ces composés induisent une inflammation neurogène associée à une douleur, à une fuite capillaire, à un œdème, à une production de mucus et à une bronchoconstriction.

Symptomatologie

Bien qu'il existe des différences mineures entre les composés, la plupart des agents antiémeute provoquent une irritation presque immédiate et des douleurs des yeux, des muqueuses et de la peau, qui peut aussi devenir brièvement érythémateuse. Les effets respiratoires après l'inhalation sont généralement parfaitement audibles (p. ex., toux, éternuements et wheezing) et sont liés à des lésions de type 1, bien que les lésions de type 2 (dyspnée d'apparition retardée due à des lésions pulmonaires aiguës débutantes) puissent se produire avec des doses élevées. Les décès sont généralement dus à un œdème pulmonaire résultant de fortes doses délivrées dans des espaces confinés. L'agent DM, largement obsolète, peut provoquer une irritation d'apparition immédiate ou retardée, ainsi que des vomissements.

Les effets de tous les agents anti-émeute disparaissent généralement en une demi-heure, bien que l'agent qui reste sur la peau puisse provoquer la formation de bulles. Le syndrome de dysfonctionnement réactif des voies respiratoires (RADS, Reactive Airways Dysfunction Syndrome) peut se produire longtemps après l'exposition et persister indéfiniment, bien qu'il soit impossible de prédire quels patients vont développer cette complication.

Diagnostic

  • Bilan clinique

Le diagnostic est posé par l'anamnèse, les signes (larmoiement, blépharospasme, érythème, signes respiratoires de type 1, irritation et douleur passagères avec, à des doses élevées, dyspnée ou oppression thoracique d'apparition retardée). Les rx thorax sont généralement claires et inutiles sauf si les patients développent une dyspnée, ce qui suggère un œdème pulmonaire. Les examens complémentaires ne contribuent pas au diagnostic.

Triage

Les intoxications nécessitent généralement un rapide retrait de l'exposition, mais elles sont ensuite généralement triées en catégorie retardée ou minime, puisque, sauf à des doses élevées, les effets sont auto-limités. Des signes évidents de début d'œdème pulmonaire doivent inciter à l'évacuation d'urgence vers une unité de soins intensifs pulmonaires.

Traitement

  • Arrêt de l'exposition

  • Décontamination cutanée

  • Si la douleur des yeux ne s'amende pas spontanément, décontamination de l'œil

  • Compresses froides et analgésiques pour la douleur si nécessaire

Au premier signe d'exposition réelle ou potentielle, des masques sont appliqués lorsque disponibles. Les sujets sont retirés de la zone touchée lorsque cela est possible.

La décontamination se fait par l'élimination physique ou mécanique (brossage, lavage, rinçage) des agents solides ou liquides. L'eau peut transitoirement exacerber la douleur causée par le chlorobenzylidènemalononitrile (CS), et l'oléorésine capsicum (OC), mais reste efficace, bien que les huiles ou les savons contenant des matières grasses puissent être plus efficaces contre l'oléorésine capsicum. Les yeux sont décontaminés par rinçage abondant à l'eau stérile ou par une solution physiologique ou (dans le cas de l'oléorésine capsicum) par exposition de l'œil ouvert au vent d'un ventilateur. L'orientation vers un ophtalmologiste est nécessaire si l'examen à la lampe à fente montre une impaction des particules solides de l'agent.

La plupart des effets des agents de lutte antiémeute sont transitoires et ne nécessitent pas de traitement au-delà de la décontamination, et la plupart des patients ne nécessitent pas d'observation au-delà de 4 heures. Cependant, on doit demander aux patients de revenir s'ils développent des effets tels qu'une vésication ou une dyspnée d'apparition retardée.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur et ne reflètent pas la politique officielle du Department of Army, Department of Defense, ou du gouvernement des États-Unis.

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