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Troubles fonctionnels gastro-intestinaux

Par

Stephanie M. Moleski

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Souvent, aucune anomalie structurelle ou physiologique objectivable des plaintes gastro-intestinales n'est retrouvée, même après une évaluation approfondie. Le diagnostic de troubles fonctionnels est alors retenu chez ces patients, et rend compte de 30 à 50% des consultations de patients adressés chez les gastro-entérologues.

La pathologie fonctionnelle peut se manifester par des symptômes digestifs hauts et/ou bas. (Voir aussi Irritable Bowel Syndrome et voir the American College of Gastroenterology's monograph on management of irritable bowel syndrome.)

Les troubles gastro-intestinaux fonctionnels sont des troubles de l'interaction intestin-cerveau. Certaines données suggèrent que ces patients expriment une hypersensibilité viscérale, une anomalie de la nociception qui entraîne un inconfort pour des phénomènes (p. ex., distension luminale, péristaltisme) que les autres patients ne perçoivent pas comme étant pénibles. Les troubles fonctionnels sont classés par symptômes liés à une association non seulement d'hypersensibilité viscérale, mais également de troubles de la motilité, d'altération du microbiote ou de la fonction muqueuse et immunitaire et du fonctionnement du système nerveux central (1).

Chez certains patients, des troubles psychologiques, tels qu'une anxiété (avec ou sans aérophagie), un trouble de conversion, un symptôme de somatisation ou un trouble d'anxiété de maladie (autrefois appelés hypocondrie) sont associés aux troubles digestifs. Les théories psychologiques avancent que certains syndromes fonctionnels peuvent répondre à certains besoins psychologiques. Par exemple, certains patients qui présentent une maladie chronique obtiennent des bénéfices secondaires en étant malades. Chez de tels patients, un traitement symptomatique efficace peut favoriser le développement d'autres plaintes.

De nombreux médecins généralistes et gastro-entérologues ont des difficultés à comprendre et à traiter ces plaintes fonctionnelles digestives, ce qui peut engendrer chez eux un sentiment de frustration et les amener à porter des jugements de valeur. Une interaction médecin-patient efficace réduit le comportement de recherche de soins de santé par le patient. Les médecins doivent reconnaître les symptômes du patient et être empathiques. Les médecins doivent éviter de multiplier les examens complémentaires ou les tentatives thérapeutiques chez les patients qui reviennent consulter régulièrement pour des plaintes qui ne trouvent aucune explication car cela peut favoriser l'anxiété liée aux symptômes et le comportement de recherche de soins de santé (2). Lorsque les symptômes n'évoquent pas une maladie grave, le médecin cherchera à temporiser plutôt qu'à s'engager sur d'autres pistes diagnostiques ou d'autres stratégies thérapeutiques. Ultérieurement, de nouvelles informations lui permettront peut-être d'indiquer un bilan et un traitement mieux orientés. Les troubles fonctionnels sont parfois présents en cas de maladie organique (p. ex., ulcère gastroduodénal, œsophagite); ces symptômes peuvent ne pas disparaître même si une maladie organique est traitée. Chez certains patients, l'examen (p. ex., TDM) peut identifier les anomalies accessoires qui sont sans rapport avec les symptômes.

Références générales

  • 1. Drossman DA: Functional gastrointestinal disorders: History, pathophysiology, clinical features, and Rome IV. Gastroenterology 150:1262–1279, 2016. doi: 10.1053/j.gastro.2016.02.032.

  • 2. Drossman DA: 2012 David Sun Lecture: Helping your patient by helping yourself: How to improve the patient-physician relationship by optimizing communication skills. Am J Gastroenterol 108:521–528, 2013. doi: 10.1038/ajg.2013.56.

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