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Compression de la moelle épinière

Par

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Vérifié/Révisé févr. 2023
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Des lésions diverses peuvent comprimer la moelle épinière, provoquant des atteintes segmentaires de la sensibilité, motrices, des réflexes et des sphincters. Le diagnostic repose sur l'IRM. Le traitement vise à soulager la compression.

La compression est due le plus souvent à des lésions en dehors la moelle épinière (extramédullaire) plutôt qu'à des lésions (intramédullaires).

La compression peut être

  • Aiguë

  • Subaiguë

  • Chronique

La compression aiguë se développe de quelques minutes à quelques heures. C'est souvent dû à

Elle est parfois due à un abcès et rarement à un hématome épidural spontané. La compression aiguë peut suivre une compression subaiguë ou chronique, en particulier en cas d'abcès ou de tumeur.

La forme subaiguë se développe sur plusieurs jours à plusieurs semaines. Elle est généralement causée par

  • Une tumeur métastatique extramédullaire

  • Un abcès ou un hématome sous-dural ou épidural

  • Hernie discale cervicale ou, rarement, thoracique

La compression chronique se développe sur plusieurs mois à plusieurs années. Elle est généralement causée par

Les lésions qui compriment la moelle épinière peuvent également comprimer les racines nerveuses ou, de façon rare, freiner la vascularisation artérielle médullaire, provoquant un infarctus médullaire Infarctus de la moelle épinière L'infarctus de la moelle épinière est dû habituellement à une ischémie dont l'origine concerne une artère extravertébrale. Les symptômes comprennent des douleurs dorsales brutales et intenses... en apprendre davantage .

Symptomatologie de la compression médullaire

La compression aiguë ou chronique de la moelle épinière provoque des déficits segmentaires, une paraparésie ou une quadriparésie, une hyporéflexie (lorsqu'elles sont aiguës) suivie d'une hyperréflexie ostéotendineuse, une réponse en extension du réflexe cutané plantaire, une hypotonie sphinctérienne (avec dysfonctionnements vésico-sphinctériens) et des atteintes sensitives. La compression subaiguë ou chronique peut commencer par des douleurs dorsales localisées avec souvent une irradiation radiculaire (douleur radiculaire) et parfois une hyperréflexie et une hypoesthésie. La perte de sensibilité peut commencer dans les segments sacrés. Une perte fonctionnelle complète peut survenir soudainement et de façon imprévisible, du fait d'un infarcissement secondaire de la moelle épinière.

Une douleur perçue à la percussion du rachis est évocateur de carcinome métastatique, d'abcès ou d'hématome.

Les lésions intramédullaires tendent à provoquer des douleurs à type de brûlures mal localisées plutôt qu'une douleur radiculaire et à épargner la sensibilité des dermatomes sacrés. Ces lésions provoquent habituellement une parésie spastique.

Diagnostic de la compression de la moelle épinière

  • IRM ou myélo-TDM

Une compression médullaire est évoquée devant des douleurs rachidiennes ou radiculaires, avec une abolition des réflexes et des déficits sensitivomoteurs, en particulier à un niveau segmentaire.

Pièges à éviter

  • Si les patients ont soudainement des douleurs rachidiennes ou radiculaires, avec une abolition des réflexes et des déficits sensitivomoteurs, en particulier à un niveau segmentaire, effectuer immédiatement une imagerie de la moelle épinière et traiter la cause.

Une IRM est effectuée immédiatement lorsque cela est possible. Si une IRM ne peut être effectuée, on pratique une myélo-TDM; une petite quantité d'iohéxol (un produit radio-opaque non ionique et hypo-osmolaire), est introduite par ponction lombaire et laissée migrer en direction crâniale pour objectiver un éventuel blocage complet du liquide céphalorachidien. Si un blocage est détecté, un produit radio-opaque est introduit par ponction cervicale pour déterminer la limite rostrale du blocage. Si des anomalies osseuses traumatiques (p. ex., fracture, luxation, subluxation) qui nécessitent une immobilisation rachidienne immédiate sont suspectées, une simple rx du rachis peut être faite. Cependant, la TDM détecte mieux les anomalies osseuses.

Traitement de la compression de la moelle épinière

  • Libération de la compression

Le traitement de compression médullaire vise à soulager la pression médullaire. Une perte incomplète ou très récente de fonction peut être réversible, mais une perte complète de fonction est difficilement récupérable; ainsi, en cas de compression aiguë, le diagnostic et le traitement doivent être mis en route immédiatement.

Si la compression entraîne des déficits neurologiques ou une douleur, de la dexaméthasone IV, généralement 10 mg, est administrée immédiatement, suivie de 16 mg/jour par voie orale en doses fractionnées. Chirurgie ou radiothérapie. est effectuér immédiatement.

La chirurgie est indiquée dans les cas suivants:

  • Les symptômes neurologiques s'aggravent malgré les traitements non chirurgicaux.

  • Une biopsie est nécessaire.

  • La colonne vertébrale est instable.

  • Des tumeurs récidivent après une radiothérapie.

  • Un abcès ou un hématome sous-dural ou épidural qui comprime la moelle épinière

Points clés

  • La compression médullaire est habituellement secondaire à une masse extrinsèque.

  • Les manifestations peuvent comprendre une douleur radiculaire ou du dos (précoce) et des déficits segmentaires de la sensibilité et/ou moteurs, une altération des réflexes, une réponse en extension du réflexe cutané plantaire et une hypotonie sphinctérienne (avec dysfonctionnements vésico-sphinctériens).

  • Pratiquer immédiatement une IRM ou une myélographie TDM.

  • Pour soulager la pression sur le cordon, pratiquer une chirurgie ou administrer des corticostéroïdes dès que possible.

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