Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita en lenguaje cotidiano.

Aumento del vello corporal

Por Wendy S. Levinbook, MD, Hartford Dermatology Associates

En los hombres, la cantidad de vello corporal varía mucho, pero hay muy pocos hombres que acudan al médico preocupados por un exceso de vello. En las mujeres, la cantidad de vello que se considera excesiva varía en función de la cultura. Por lo general, el exceso de vello corporal solo supone problemas estéticos y psicológicos. Sin embargo, a veces la causa es un trastorno hormonal grave, en especial en las mujeres que desarrollan características masculinas.

El aumento del vello corporal se clasifica como:

  • Hirsutismo

  • Hipertricosis

El hirsutismo es el crecimiento excesivo de vello corporal grueso u oscuro en las mujeres, en lugares más propios del crecimiento del vello masculino, como la cara (labio superior, barbilla o zona de las patillas), el tronco (alrededor de los pezones, en el pecho, en la zona inferior del abdomen o en la espalda) y las extremidades (en los hombros o en el interior de los muslos). Por lo general el hirsutismo resulta de unos altos niveles de hormonas masculinas (andrógenos, como la testosterona) o de una mayor sensibilidad a los niveles normales de hormonas masculinas en el cuerpo. A veces aparecen otros rasgos masculinos. Esta afección se conoce como virilización, por ejemplo, se produce agravamiento de la voz e incremento de la masa muscular, pérdida de pelo en la cabeza, agrandamiento del clítoris (el pequeño órgano femenino correspondiente al pene) e irregularidades o cese de la menstruación. También puede aparecer acné.

La hipertricosis es un aumento de la cantidad de pelo en cualquier parte del cuerpo, en ambos sexos. El exceso de pelo aparece por todo el cuerpo o solo en lugares específicos. El pelo puede ser fino, de color claro y suave, o grueso, oscuro y largo. El trastorno puede estar presente en el nacimiento o desarrollarse más tarde.

Causas

El crecimiento del pelo depende del equilibrio entre las hormonas masculinas y femeninas. Las hormonas masculinas estimulan el crecimiento de pelo grueso y oscuro. Las hormonas femeninas (como los estrógenos) enlentecen el crecimiento del pelo o hacen que este sea más fino y de color más claro. Las mujeres normalmente producen pequeñas cantidades de hormonas masculinas, mientras que los hombres producen pequeñas cantidades de hormonas femeninas.

Hirsutismo

Los trastornos que inclinan el equilibrio hormonal a favor de las hormonas masculinas causan hirsutismo. El equilibrio se pierde por una producción excesiva de hormonas masculinas. Sin embargo, en el hirsutismo idiopático (hirsutismo familiar), los folículos del pelo de las mujeres simplemente parecen más sensibles a los niveles normales de hormonas masculinas.

La causa más frecuente de hirsutismo es:

Existen muchas causas menos frecuentes de hirsutismo (ver Algunas causas y características del hirsutismo):

  • Trastornos de la hipófisis (glándula pituitaria), de los ovarios o de las glándulas suprarrenales que resultan en una producción excesiva de hormonas masculinas

  • Tumores que producen hormonas masculinas (incluidos determinados tumores de los ovarios, de las glándulas suprarrenales, de los pulmones o del tracto digestivo)

  • Uso de ciertos medicamentos, como esteroides anabolizantes, danazol o píldoras anticonceptivas (anticonceptivos orales) con una dosis alta de progesterona

  • Rasgos hereditarios, con mayor frecuencia en las personas de origen mediterráneo, Oriente Medio, o el sur de Asia

Hipertricosis

Las causas más frecuentes de la hipertricosis son:

  • Determinadas complicaciones del cáncer (síndromes paraneoplásicos, Síndromes paraneoplásicos)

  • El uso de ciertos fármacos, habitualmente el minoxidilo, la fenitoína o la ciclosporina

  • Un trastorno sistémico grave, como sida, trastornos o lesiones cerebrales, desnutrición (como ocurre en el déficit de hidratos de carbono y en los trastornos alimentarios, incluida la anorexia nerviosa), dermatomiositis y porfiria

  • Lesión repetida y/o fricción o inflamación de áreas de la piel (por ejemplo, un aumento de crecimiento del cabello observado tras retirar una escayola de un brazo o una pierna rota)

Con muy poca frecuencia una mutación genética causa la hipertricosis, y en estos casos el trastorno ya está presente al nacer.

Valoración

Se tiene que determinar si el exceso de vello resulta de un trastorno o es simplemente un problema cosmético.

Signos de alarma

En las mujeres con exceso de vello corporal, diversos síntomas son motivo de preocupación:

  • Desarrollo de características masculinas (virilización), como por ejemplo agravamiento de la voz, incremento de la masa muscular, calvicie, disminución o ausencia de menstruación, y acné

  • Aparición repentina y crecimiento rápido y excesivo del vello (durante semanas o meses)

  • Una protuberancia en el abdomen o en la pelvis

La aparición repentina de un exceso de pelo puede indicar la presencia de cáncer.

Cuándo acudir al médico

Si se detectan signos de alarma, hay que solicitar una visita médica de inmediato. Si el exceso de vello aparece gradualmente y sin signos de alarma, hay que ir al médico, pero no es necesario que la visita sea inmediata.

Por lo general, las mujeres sin signos de alarma no necesitan acudir al médico si siempre han tenido exceso de vello, se sienten bien, tienen periodos menstruales regulares, no presentan características masculinas y tienen familiares con exceso de vello. Estas mujeres tienen exceso de vello corporal porque es habitual en su familia.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico, y a continuación realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa y las pruebas que pueden ser necesarias (ver Algunas causas y características del hirsutismo).

Se pregunta a las mujeres el momento y la ubicación inicial del crecimiento de vello excesivo, si tiene menstruaciones y, en caso afirmativo, si son regulares. También se pregunta si han tenido problemas para concebir un hijo y si hay exceso de vello en algún miembro de la familia.

Se pregunta por todos los medicamentos y productos que se utilicen, especialmente esteroides anabolizantes y otras sustancias que se sabe que causan crecimiento del vello.

Durante la exploración física se observa el patrón de crecimiento del vello y se buscan otros rasgos masculinos y otras características que sugieran una causa. Por ejemplo, la detección de un bulto durante la exploración pélvica sugiere un tumor en un ovario.

Algunas causas y características del hirsutismo

Causa

Características comunes*

Pruebas

Trastornos de las glándulas suprarrenales

Aparición de características masculinas (virilización) causada por hiperplasia suprarrenal (crecimiento de las glándulas suprarrenales que producen cantidades excesivas de hormonas masculinas)

Presencia de características masculinas, como voz más grave, calvicie, agrandamiento del clítoris, aumento de la masa muscular, irregularidades o ausencia de la menstruación, y acné

Cuando la hiperplasia suprarrenal está presente al nacer, los órganos genitales externos no son claramente masculinos ni femeninos (ambiguos)

Análisis de sangre y a veces de orina para determinar los niveles hormonales

Prueba de inhibición con dexametasona (dexametasona por vía oral y análisis de sangre varias horas más tarde para determinar los niveles de hormonas)

Tumores suprarrenales (por lo general, cancerosos)

Desarrollo de las características masculinas si un tumor suprarrenal produce un exceso de andrógenos (como la testosterona), o si la persona sufre síndrome de Cushing (un tumor suprarrenal que hace que se fabrique cortisol en exceso [ver más abajo])

RMN o TC

Análisis de sangre y de orina para determinar los niveles hormonales

Síndrome de Cushing

Exceso de grasa en el torso, almohadilla de grasa entre los hombros (joroba de búfalo o cuello de bisonte), brazos y piernas delgadas, estrías moradas en el abdomen, aparición de moratones con facilidad, cara grande y redonda (cara de luna llena), presión arterial elevada y diabetes mellitus

Análisis de orina y a menudo de sangre para determinar el nivel de cortisol (que puede ser alto en el síndrome de Cushing)

Generalmente, prueba de inhibición con dexametasona

Sin trastorno presente

Hirsutismo familiar

Hirsutismo en otros miembros de la familia

Sin otros síntomas (ciclos menstruales normales e inexistencia de características masculinas)

Exploración por un médico

Análisis de sangre para determinar los niveles de hormonas (que son normales)

Trastornos ováricos

Síndrome del ovario poliquístico

Hirsutismo de inicio después de la pubertad

Aparición de características masculinas, obesidad, infertilidad, menstruaciones irregulares, acné, sensibilidad disminuida a la insulina, y oscurecimiento y engrosamiento de la piel en las axilas, en la nuca y en los pliegues cutáneos (acantosis nigricans)

Exploración por un médico

Análisis de sangre para determinar los niveles de hormonas, como testosterona, hormona luteinizante y hormona foliculoestimulante

Generalmente ecografía

Tumores

A veces uno o más de los síntomas siguientes, que a menudo aparecen de repente:

  • Dolor pélvico

  • Hinchazón o distensión abdominal

  • Pérdida de peso

  • Aparición de otras características masculinas

Ecografía

A veces, TC o RMN

Trastornos hipofisarios

Adenoma hipofisario (tumor no canceroso) que secreta prolactina

Producción de leche en mujeres fuera de la lactancia (galactorrea)

Ausencia de menstruaciones

A veces problemas de visión

Análisis de sangre para determinar el nivel de prolactina

RMN del encéfalo

Trastorno de la hipófisis que causa la enfermedad de Cushing (como un tumor hipofisario)

Ver síndrome de Cushing, más arriba

Análisis de sangre y a veces de orina para determinar el nivel de cortisol (que puede ser alto en la enfermedad de Cushing)

Prueba de inhibición con dexametasona

RMN del encéfalo

Fármacos o sustancias

Fármacos androgénicos:

  • Esteroides anabolizantes, incluidos los utilizados para mejorar el rendimiento deportivo, como productos de testosterona y danazol

  • Píldoras anticonceptivas con una dosis alta de progesterona

Aparición de características masculinas

Uso de esteroides anabolizantes (a veces no reconocido por el afectado)

Exploración por un médico

*Las características incluyen síntomas y los resultados del examen realizado por el médico. Las características que se mencionan son habituales, pero no siempre están presentes.

TC = tomografía computarizada; RMN = resonancia magnética nuclear.

Pruebas complementarias

A no ser que se confirme que la causa es el uso de un medicamento o una sustancia, se realizan análisis de sangre para determinar los niveles de varias hormonas e identificar así la causa.

Si se sospecha síndrome de Cushing o se detecta un tumor suprarrenal, también se realizan análisis de orina.

Por lo general se realiza una ecografía o una tomografía computarizada (TC) de la pelvis, o ambas, para descartar un cáncer, sobre todo si se detecta un bulto en la pelvis o si los niveles de hormonas masculinas son altos.

Tratamiento

Se trata o corrige el trastorno subyacente. Por ejemplo, se interrumpen o cambian los fármacos que causan hirsutismo.

El tratamiento para el exceso de vello no es necesario a menos que las mujeres deseen minimizarlo o eliminarlo por razones estéticas. Si el crecimiento excesivo de vello no se relaciona con un aumento de los niveles de hormonas masculinas, se utilizan métodos físicos para eliminar el vello. Si la causa es un aumento de los niveles de hormonas masculinas, es necesaria terapia hormonal además de métodos físicos.

Métodos físicos

Hay varios métodos disponibles.

La depilación elimina la parte del pelo por encima de la superficie de la piel. Los métodos incluyen el afeitado y cremas de venta libre con sulfato de bario o tioglicolato de calcio.

La depilación también puede consistir en la extracción de pelos enteros, raíces incluidas. Algunos métodos para eliminar temporalmente el vello son las pinzas, la depilación con cera y otros dispositivos domésticos para depilarse. Hay métodos que tienen efectos más duraderos, a veces permanentes, pero a menudo hay que repetir los tratamientos. Estos métodos incluyen la electrólisis, la termólisis y los tratamientos con láser (ver Uso de láser para tratar problemas cutáneos).

Terapia hormonal

Por lo general, las hormonas utilizadas para tratar el hirsutismo deben tomarse durante mucho tiempo porque la mayoría de los trastornos que causan unos niveles altos de hormonas masculinas no tienen cura. Estas hormonas incluyen píldoras anticonceptivas y fármacos que bloquean los efectos de las hormonas masculinas, como la finasterida, la flutamida y la espironolactona. Las embarazadas o las mujeres que pudieran quedarse embarazadas no deben tomar medicamentos que bloquean las hormonas masculinas, ya que pueden provocar el desarrollo de características femeninas en un feto masculino.

La metformina, un fármaco utilizado para tratar la diabetes, reduce los niveles de testosterona, pero es menos eficaz que otros fármacos. Pueden utilizarse agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (como la leuprorelina) si los ovarios producen niveles extremadamente altos de hormonas masculinas, pero el uso de estos fármacos requiere una supervisión estricta por parte de un ginecólogo o endocrinólogo. Pueden utilizarse corticoesteroides para reducir los niveles de hormonas masculinas producidas por tumores en las glándulas suprarrenales.

Otros métodos

La decoloración es una alternativa a la eliminación del vello. Es un método barato y funciona bien cuando solo se tiene un leve exceso de vello. La decoloración aclara el tono del vello, por lo que es menos perceptible. Existen varios tipos de productos disponibles para decolorar el vello, La mayoría de los productos contienen peróxido de hidrógeno.

La crema de eflornitina, aplicada dos veces al día, disminuye la velocidad de crecimiento del vello, y con su uso a largo plazo puede alargar el tiempo entre tratamientos de eliminación de vello.

Conceptos clave

  • El exceso de vello corporal puede ser hereditario, y la idea de exceso varía según la cultura.

  • El hirsutismo, que aparece solo en las mujeres y causa un crecimiento excesivo de vello siguiendo un patrón masculino, se diferencia de la hipertricosis, que aparece tanto en hombres como en mujeres y consiste en un exceso de vello en cualquier parte del cuerpo.

  • El síndrome del ovario poliquístico (poliquistosis ovárica) es una de las causas más frecuentes de hirsutismo.

  • Las mujeres que también desarrollan características masculinas (como voz más grave, aumento de la masa muscular, pérdida de cabello o irregularidades o ausencia de menstruación) pueden tener un trastorno que requiera una evaluación médica inmediata.

  • Si el exceso de vello corporal aparece de repente y crece rápidamente, es posible que la causa sea un cáncer.

  • El tratamiento incluye la eliminación del vello y/o terapia hormonal.

Recursos en este artículo