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Introducción a las enfermedades mentales

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¿Qué es la enfermedad mental?

La enfermedad mental comprende una amplia gama de trastornos del pensamiento, las emociones y/o el comportamiento.

Todas las personas experimentan pensamientos perturbadores o inusuales y emociones intensas. Y muchas personas se comportan de una manera que los demás consideran algunas veces extraña. Sin embargo, en las personas con enfermedades mentales, estos pensamientos, sentimientos y comportamientos aparecen tan a menudo o son tan intensos que las personas afectadas presentan problemas graves en la vida cotidiana o están muy alteradas.

¿Cuáles son los tipos de enfermedades mentales?

La enfermedad mental consiste en realidad en muchos trastornos diferentes. Estos trastornos se dividen en categorías generales:

Otros trastornos de la salud mental comprenden los trastornos de la conducta alimentaria, los trastornos por estrés (como el trastorno de estrés postraumático) y el comportamiento suicida.

¿Qué causa la enfermedad mental?

La enfermedad mental está causada probablemente por la combinación de muchos factores, como:

  • Factores hereditarios: las enfermedades mentales son hereditarias

  • El estrés propio de la vida

  • El entorno y la cultura en los que usted vive

  • Problemas de salud que afectan a su cerebro

Muchas situaciones de estrés, como perder un trabajo, divorciarse o consumir demasiadas drogas, aumentan el riesgo de enfermedad mental.

Ciertos problemas de salud que afectan el encéfalo del bebé, como complicaciones durante el nacimiento o una infección encefálica debida a un virus (encefalitis), aumentan el riesgo de enfermedad mental en etapas posteriores de la vida.

La enfermedad mental no se produce porque la persona sea perezosa o irresponsable. No es algo que la gente haga a propósito.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad mental?

Los síntomas son diferentes según el tipo de problema que usted sufra. Los sistomas pueden consistir en:

  • Cambios importantes en la personalidad o en el comportamiento, especialmente si ocurren sin una razón clara

  • Confusión y pensamiento difuso

  • Pensamientos extraños y desorganizados (como saltar de un tema a otro o responder a preguntas simples con respuestas largas y confusas)

  • Comportamiento inapropiado (como desvestirse en público)

  • Viendo o escuchando cosas que no están ahí (alucinaciones)

  • Creer cosas que no son ciertas (delirios) a pesar de la fuerte evidencia de lo contrario

  • Estados de ánimo extremos

¿Cómo pueden saber los médicos si alguien sufre una enfermedad mental?

Los médicos diagnostican una enfermedad mental hablando con el paciente. A veces también hablan con los cuidadores o con los familiares.

A veces es obvio que los síntomas están causados por una enfermedad mental. Por ejemplo, personas que insisten en que son el presidente o en que sus pensamientos están siendo controlados por una radio implantada en su cerebro.

Otras veces es difícil distinguir la enfermedad mental de las reacciones normales. Por ejemplo, puede ser difícil distinguir el duelo normal de la depresión después de la muerte de un cónyuge o un hijo, ya que ambos implican tristeza y un estado de ánimo deprimido. Del mismo modo, la línea divisoria entre ser pulcro y ordenado y sufrir un trastorno obsesivo-compulsivo puede ser diáfana. Cualquier línea divisoria generalmente se basa en lo siguiente:

  • La gravedad de los síntomas

  • La duración de los síntomas

  • Hasta qué punto afectan los síntomas a la capacidad de funcionar en la vida diaria

¿Cómo tratan los médicos las enfermedades mentales?

Los principales tratamientos son:

Para la mayoría de los trastornos de la salud mental, una combinación de medicinas y psicoterapia es más eficaz que cualquiera de ambas por separado.

En el pasado, las personas con enfermedades mentales a menudo eran ingresadas en instituciones u hospitales. Hoy en día, estas personas tienen más probabilidades de vivir de forma productiva en la comunidad. Pero muchas personas con enfermedades mentales aún no reciben la atención y el apoyo que necesitan.

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