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Introducción a las infecciones por el virus del herpes

Por

Kenneth M. Kaye

, MD, Brigham and Women’s Hospital, Harvard Medical School

Última revisión completa abr. 2020
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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Algunas infecciones víricas frecuentes son las causadas por virus del herpes (herpesvirus). Los seres humanos pueden resultar infectados por ocho virus herpes distintos:

¿Sabías que...?

  • Todos los virus del herpes causan infección de por vida, porque el virus se mantiene en estado inactivo dentro de algunas de las células a las que infecta.

Todos los virus del herpes causan infección de por vida, porque el virus se mantiene dentro de su célula huésped en un estado inactivo (latente). A veces, el virus se reactiva y produce nuevos episodios de la enfermedad. Los síntomas de la reactivación pueden ser diferentes de los síntomas de la infección inicial. La reactivación puede ocurrir rápidamente o muchos años después de la infección inicial. (Véase también Introducción a las infecciones víricas.)

Tratamiento

Se han desarrollado algunos fármacos antivíricos para tratar una o más infecciones producidas por el virus del herpes.

Tabla
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Algunos fármacos antivíricos para infecciones por virus del herpes

Fármaco

Indicaciones frecuentes

Algunos efectos secundarios

Aciclovir

Herpes zóster (culebrilla)

Algunos efectos secundarios graves

Con muy poca frecuencia, daño renal.

Con muy poca frecuencia, en personas con un sistema inmunológico debilitado, púrpura trombocitopénica trombótica y síndrome urémico-hemolítico

Cidofovir

Infecciones por citomegalovirus, incluyendo retinitis (infección de la retina del ojo)

Lesión renal

Famciclovir

Herpes zóster (culebrilla)

Algunos efectos secundarios graves

Foscarnet

Lesión renal

Ganciclovir

Infecciones por citomegalovirus, incluyendo la retinitis

Número bajo de glóbulos blancos o leucocitos

Penciclovir (crema)

Pocos efectos secundarios

Enrojecimiento en el lugar de la aplicación

Trifluridina (gotas oculares)

Queratitis debida a herpes simple (infección de la córnea)

Escozor en los ojos

Inflamación de los párpados

Valaciclovir

Herpes zóster (culebrilla)

Pocos efectos secundarios de consideración (similares a los del aciclovir)

Valganciclovir

Similar a ganciclovir (es decir, un recuento bajo de glóbulos blancos [leucocitos])

Vidarabina (como pomada aplicada a los ojos)

Irritación de los ojos

Sensibilidad a la luz

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