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La vacuna de la difteria-tétanos-tosferina

Por

Margot L. Savoy

, MD, MPH, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última revisión completa oct. 2020
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La vacuna contra la difteria, el tétanos y la tosferina es una vacuna combinada que protege contra estas tres enfermedades:

  • En general, la difteria causa la inflamación de las membranas mucosas de la garganta y la boca. Sin embargo, la bacteria que causa la difteria produce una toxina que puede dañar el corazón, los riñones y el sistema nervioso. La difteria fue, en épocas anteriores, una de las principales causas de muerte en niños.

  • El tétanos (trismo) causa graves espasmos musculares, provocados por una toxina producida por bacterias. La bacteria suele entrar en el organismo a través de una herida.

  • La tosferina (pertusis) es una infección respiratoria muy contagiosa, especialmente peligrosa para los niños menores de 2 años y para las personas con el sistema inmunitario debilitado.

Para obtener más información, consulte los Centers for Disease Control and Prevention's (CDC) Tdap (Tetanus, Diphtheria, Pertussis) vaccine information statement

La vacuna tiene dos formulaciones:

  • DTaP (difteria-tétanos-tosferina) para niños menores de 7 años

  • Tdap (tétanos-difteria-tosferina) para adolescentes y adultos

La vacuna Tdap tiene una menor dosis de difteria y tosferina, indicado por las letras d (difteria) y p (pertusis o tosferina) minúsculas. Las dosis más bajas son adecuadas para adolescentes y adultos. También hay una vacuna que contiene sólo los componentes contra el tétanos y la difteria (la vacuna antitetánica y antidiftérica [Td]).

Administración

La vacuna DTaP se administra en forma de inyección intramuscular. Como parte del calendario infantil de vacunación, se administran habitualmente cinco inyecciones de DTaP: a los 2 meses, a los 4 meses, a los 6 meses, entre los 15 y los 18 meses y entre los 4 y los 6 años.

A la DTaP le sigue una dosis de por vida de un refuerzo Tdap administrado a la edad de 11 a 12 años y administrado a personas de 13 años o más que nunca han recibido Tdap o que no están seguras de si la recibieron. A esta dosis le sigue un refuerzo de Td cada 10 años.

Las mujeres embarazadas reciben una dosis de Tdap durante cada embarazo (preferiblemente entre las 27 a 36 semanas de gestación). Después del embarazo, las mujeres que nunca han recibido Tdap reciben una dosis.

Ciertas enfermedades pueden afectar a la decisión de vacunarse o no y al momento en el que se realiza la vacunación (véase también Who Should NOT Get Vaccinated With These Vaccines? [Quiénes NO deben recibir estas vacunas] de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades [CDC, por sus siglas en inglés]). Si la persona sufre una enfermedad temporal, los médicos generalmente esperan para administrar la vacuna hasta que la enfermedad se resuelva.

Efectos secundarios

Pueden producirse dolor, hinchazón y enrojecimiento en la zona donde se administró la vacuna. Afortunadamente, los efectos secundarios graves son muy poco frecuentes. Consisten en fiebre alta, llanto inconsolable, problemas cerebrales, convulsiones, choque (shock) y una reacción alérgica grave.

Dichos efectos secundarios graves suelen ser consecuencia de la parte de la vacuna contra la tosferina. En este caso, la vacuna que contiene tosferina no se vuelve a utilizar. En su lugar se emplea la vacuna contra tétanos-difteria (que no contiene el componente tosferina) para completar la serie de vacunaciones.

La vacuna DTaP o Tdap no se repite si las convulsiones ocurren dentro de los 3 días posteriores a la administración de la vacuna o si aparecen otros signos de disfunción cerebral dentro de los 7 días posteriores a la administración de la vacuna.

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC): (Centros para el control y la prevención de enfermedades, CDC por sus siglas en inglés): documento informativo sobre la vacuna Tdap (tétanos, difteria, tosferina)

  • CDC: información sobre las personas que NO deben recibir la vacuna Tdap

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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