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Cuidado familiar de las personas mayores

Por

Daniel B. Kaplan

, PhD, LICSW, Adelphi University School of Social Work

Revisado/Modificado abr. 2023
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Los cuidadores familiares Cuidadores: familia y amigos Algunas personas de edad avanzada tienen familiares, amigos o vecinos dispuestos a proporcionar ayuda y cuidados y preparados para hacerlo. Dichas personas pueden denominarse cuidadores. En... obtenga más información desempeñan un papel fundamental en el cuidado de las personas mayores con enfermedades crónicas. Aunque los vecinos y los amigos pueden ayudar, casi el 90% de la ayuda en el hogar (física, emocional, social y económica) la proporcionan los cuidadores familiares. Uno de cada seis estadounidenses atiende a un familiar de 50 años o más. Alrededor del 38% de las personas de 80 años o más y el 76% de las personas de 90 años o más requieren ayuda rutinaria para el autocuidado y las tareas domésticas. Los cuidadores familiares que ayudan con estas necesidades de rutina a menudo pueden retrasar o incluso prevenir la necesidad de atención en los centros de atención residencial.

La cantidad y el tipo de atención proporcionada por los miembros de la familia dependen de los recursos económicos, la estructura familiar, la calidad de las relaciones y otras demandas de tiempo y energía. Algunos cuidadores familiares proporcionan una ayuda mínima (por ejemplo, comprobar periódicamente que la persona esté bien). Otros proporcionan cuidados complejos a tiempo completo. En promedio, los familiares cuidadores de una persona mayor dedican alrededor de 22 horas a la semana a cuidarla. A veces se necesita atención por un periodo de tiempo corto, como cuando una persona se está recuperando de cirugía. A menudo, los cuidados son necesarios durante meses o años.

Aunque la sociedad tiende a considerar que los miembros de la familia tienen la responsabilidad de cuidar unos de otros, los límites de estas obligaciones varían según la cultura, la familia y cada miembro de la familia. La voluntad de los familiares para proporcionar cuidados puede verse reforzada por lo siguiente:

  • Servicios de apoyo, como asistencia técnica para aprender nuevas habilidades, servicios de asesoramiento y servicios de salud mental familiar

  • Servicios complementarios, como el cuidado personal (incluida la ayuda para asearse, alimentarse y vestirse), la atención médica a domicilio, el cuidado diurno para adultos y los programas de comidas

Los cambios en la demografía y los valores sociales han reducido el número de miembros de la familia disponibles para cuidar a familiares mayores con alguna discapacidad. Estos cambios incluyen:

  • Aumento de la esperanza de vida: como consecuencia, la población de personas muy ancianas ha ido en aumento. Por lo tanto, es probable que sus hijos, que son sus cuidadores potenciales, también sean ancianos.

  • Procreación tardía: junto con una mayor esperanza de vida, este retraso ha creado una generación intermedia de cuidadores que deben cuidar a sus hijos y a sus padres al mismo tiempo.

  • Tamaño menor de la familia: hay menos niños (y, por tanto, menos niños mayores) para ayudar a cuidar a sus familiares mayores.

  • El aumento de la movilidad en la sociedad y la tasa de divorcio: las familias son más propensas a estar separadas geográficamente, lo que puede debilitar los lazos familiares. No obstante, el 80% de las personas mayores de 65 años viven a 20 minutos de un hijo.

  • Un número creciente de mujeres en la población activa: anteriormente, las mujeres siempre podían cuidarse de los padres mayores, pero ahora las exigencias de un trabajo disminuyen o eliminan su capacidad para hacerlo.

  • Un aumento en el número de personas mayores dependientes y muy enfermas debido a una mejor gestión de las enfermedades crónicas

Estos factores predicen una creciente demanda de servicios de atención domiciliaria proporcionados por personas que no son miembros de la familia, amigos o vecinos.

Estrés del cuidador

Aunque el cuidado puede ser muy gratificante, también puede tener efectos negativos. Los cuidadores familiares pueden experimentar un estrés considerable y subsiguientes problemas de salud, aislamiento, fatiga y frustración, que a veces llevan a una sensación de impotencia y agotamiento (agotamiento del cuidador Recompensas y retos Algunas personas de edad avanzada tienen familiares, amigos o vecinos dispuestos a proporcionar ayuda y cuidados y preparados para hacerlo. Dichas personas pueden denominarse cuidadores. En... obtenga más información ) o al maltrato de la persona mayor Introducción al maltrato a personas mayores El abuso a las personas mayores se da cuando una persona causa daño o amenaza con causar daño a una persona mayor. Las personas mayores pueden ser objeto de abusos por comportamientos o palabras... obtenga más información . Es probable que el efecto sobre el cuidador sea mayor cuando una persona mayor sufre un trastorno grave y/o una discapacidad grave y requiere más atención.

Los cuidados también pueden convertirse en una carga económica. Las parejas en las que uno cuida del otro tienden a ser desproporcionadamente pobres. A veces, el cuidador que trabaja tiene que dejar el empleo a tiempo completo o reducir las horas de trabajo para dar cabida a la prestación de cuidados.

La pandemia de COVID-19 COVID-19 COVID-19 es una enfermedad respiratoria aguda que puede ser grave y está causada por el coronavirus llamado SARS-CoV-2. Los síntomas de COVID-19 varían significativamente. Se pueden utilizar... obtenga más información creó más problemas para los cuidadores familiares porque requirió aislamiento e interrumpió el cuidado formal. Los cuidadores familiares reportaron mucho más estrés, ansiedad, depresión, trastornos del sueño, fatiga, inseguridad alimentaria y preocupaciones financieras. Eran menos capaces de interactuar con otras personas y participar en sus actividades sociales habituales.

Los cuidadores y/o la persona de edad avanzada pueden hablar con los profesionales de la salud acerca de cómo obtener ayuda y los profesionales de la salud deben ofrecer dicha ayuda, que incluye

  • Conectar a los cuidadores con los trabajadores sociales

  • Coordinar la atención interdisciplinaria

  • Remitirlos a los servicios que necesitan, como asesoramiento (individual, familiar y/o grupal) y formación sobre el estado de la persona mayor y los tratamientos disponibles

  • Asegurarse de que las personas de edad avanzada reciben la totalidad de ventajas a las que tienen derecho, incluidos apoyo financiero, formación y tiempo de respiro (tiempo de ausencia del cuidado)

  • Proporcionar apoyo emocional inmediato y continuo

  • Sugerir organizaciones que proporcionan ayuda práctica con las tareas diarias

Estas medidas a menudo pueden proporcionar a los cuidadores la tranquilidad que necesitan. Los cuidadores pueden recibir información útil y/o aprender estrategias para el cuidado de los médicos, enfermeras, trabajadores sociales y otros profesionales de la salud.

Los cuidadores también pueden seguir las estrategias siguientes para cuidar de las personas mayores y evitar el agotamiento del cuidador Evitar el desgaste del cuidador Evitar el desgaste del cuidador :

Más información

Los siguientes son recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no se hace responsable del contenido de estos recursos.

  • Caregiving in the United States 2020: (Cuidados en Estados Unidos 2020): en este sitio web, la Alianza Nacional para el Cuidado (NAC, por sus siglas en inglés) y la Asociación Estadounidense de Personas Jubiladas (AARP, por sus siglas en inglés) proporcionan información sobre los cuidados en Estados Unidos, como los tipos de cuidado que proporcionan los cuidadores, la ayuda con las actividades diarias (incluido el cuidado personal), la coordinación de la atención sanitaria proporcionada por los diferentes profesionales de la salud y la ayuda con las tareas médicas y de enfermería (como inyecciones y alimentación por sonda). Consultado el 01/04/2023.

  • Medicaid's Home Care Benefits (Ventajas de la atención domiciliaria de Medicaid): este sitio web proporciona información sobre los tipos de atención domiciliaria que están cubiertos y la elegibilidad, las exenciones y las solicitudes de cobertura. Consultado el 01/04/2023.

  • Family Medical Leave Act (FMLA)(Ley de Ausencia Familiar y Médica [FMLA, por sus siglas en inglés]): este sitio web proporciona información sobre la elegibilidad para la aplicación de la FMLA y las ventajas del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos. Consultado el 01/04/2023.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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