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Embarazo prolongado y parto tardío

Por

Julie S. Moldenhauer

, MD, Children's Hospital of Philadelphia

Última revisión completa jul. 2021
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El embarazo prolongado (postérmino) es el que dura 42 semanas o más. En el (parto tardío) el embarazo ha durado demasiado tiempo y la placenta no puede seguir manteniendo un entorno saludable para el feto.

El embarazo dura en promedio 280 días (40 semanas) contadas desde el primer día de la última menstruación. La mayoría de los embarazos que duran un poco más, hasta 41 a 42 semanas, no presentan problemas. Sin embargo, más allá de ese tiempo es posible que surja algún problema porque la placenta no puede seguir proporcionando los nutrientes adecuados al feto. Esta situación se denomina embarazo prolongado Recién nacido postérmino Un recién nacido postérmino es un bebé que nace después de las 42 semanas de gestación. Cerca del final de un embarazo a término, la funcionalidad de la placenta disminuye... obtenga más información (embarazo posmaduro, parto tadío).

El embarazo prolongado aumenta el riesgo de problemas como

En ocasiones el bebé puede aspirar el meconio antes o durante el parto, lo que le provoca dificultades para respirar inmediatamente después de nacer (síndrome de aspiración de meconio). Este trastorno se denomina síndrome de aspiración meconial Síndrome de aspiración meconial El síndrome de aspiración meconial es una dificultad respiratoria (distrés respiratorio) del recién nacido que ha inhalado (aspirado) un material fecal estéril de color... obtenga más información .

Un feto posmaduro puede tener la piel seca y descamada, las uñas demasiado crecidas, una gran cantidad de pelo en el cuero cabelludo, pliegues profundos en las palmas de las manos y las plantas de los pies, poca grasa corporal y la piel teñida de verde o amarillo por meconio.

¿Sabías que...?

  • Si un embarazo dura más de 42 semanas la placenta puede tener una función defectuosa y provocar problemas para el feto.

Para diagnosticar un embarazo postérmino, los médicos deben determinar con precisión la fecha probable del parto Fecha probable del parto El embarazo comienza cuando un espermatozoide fecunda un óvulo. Durante aproximadamente 9 meses, el cuerpo de la mujer gestante proporciona un ambiente protector y nutritivo en el que el óvulo... obtenga más información . Si la mujer tiene ciclos menstruales regulares, los médicos pueden calcular la fecha del parto en función de cuándo fue su último período menstrual. Pero la forma más precisa de fechar un embarazo es la ecografía, especialmente si se realiza durante las primeras 12 semanas de embarazo.

El parto se provoca (parto inducido Inducción del trabajo de parto La inducción del trabajo de parto consiste en iniciarlo de forma artificial. Por lo general, el parto se induce mediante la administración de oxitocina, un fármaco que hace que el útero... obtenga más información ) si el feto tiene problemas o si el líquido amniótico ha disminuido demasiado. Incluso si no hay problemas evidentes, los médicos consideran la inducción al parto a las 41 semanas de embarazo. Normalmente, después de las 42 semanas se induce el parto.

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