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Introducción a la sexualidad

Por

George R. Brown

, MD, East Tennessee State University

Revisado médicamente abr. 2021
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La sexualidad es la forma en que las personas experimentan y expresan los instintos y sentimientos que constituyen la atracción física por los demás. Es una parte normal de la experiencia humana y está determinada por varios factores diferentes, que consisten en la composición genética, la educación infantil, las influencias de quienes nos rodean y las actitudes sociales. Asimismo, las conductas sexuales consideradas normales varían ampliamente dentro de una misma cultura y entre culturas diferentes. De hecho, no parece posible definir en qué consiste una sexualidad «normal».

Existen grandes variaciones en la conducta sexual de la gente, tanto en lo que respecta al interés por el sexo y su frecuencia como a la necesidad de satisfacción sexual a lo largo de la vida. Algunas personas desean tener actividad sexual varias veces al día, mientras que otras están satisfechas con una actividad poco frecuente (por ejemplo, solo unas veces al año). Aunque los jóvenes no suelen creer que las personas mayores estén interesadas en la actividad sexual, la mayoría de las personas de edad avanzada sí que lo están y consideran que llevan una vida sexual satisfactoria incluso en la vejez.

Conceptos de sexo y género

Para hablar de sexo y género se utilizan varios términos. Sexo y género no son lo mismo.

  • El sexo se refiere al estado biológico de una persona: hombre, mujer o intersexual.

  • La inclinación sexual se refiere al sexo por el que una persona se siente atraída sexualmente (si se siente atraída por alguno).

  • El género se refiere al papel público y experiencia de vida de una persona como niño o niña, hombre o mujer.

  • La identidad de género es el sentido subjetivo de saber a qué género pertenece uno; es decir, si las personas se consideran a sí mismas como hombre, mujer, transgénero u otro término de identificación (por ejemplo, genderqueer o no binario, agénero).

  • El rol de género es la expresión objetiva y pública de la identidad de género e incluye todo lo que las personas dicen y hacen para indicarse a sí mismas y a los demás, es decir, la expresión pública de la identidad de género.

Algunos adolescentes luchan con el tema de la identidad sexual y pueden tener miedo de revelar su identidad sexual a amigos o familiares. Es muy importante ayudar a los adolescentes a situar la sexualidad y la identidad sexual en un contexto saludable. Se debe motivar a los adolescentes y sus padres a hablar abiertamente sobre sus actitudes hacia el sexo y la sexualidad. A pesar de las influencias de las redes sociales y las fuentes de información en Internet, las opiniones de los padres siguen siendo determinantes del comportamiento de los adolescentes.

La disforia de género Disforia de género La disforia de género consiste en tener sentimientos de angustia o dificultad funcional significativos relacionados con un sentimiento persistente de que el sexo de una persona al nacer no coincide... obtenga más información comporta un sentimiento intenso y persistente de que el sexo anatómico de un individuo no encaja con la percepción que tiene de sí mismo o de identidad sexual. Este sentimiento de desajuste hace que la persona experimente una angustia significativa o menoscaba en gran medida su capacidad para desenvolverse.

Cambio de actitudes sobre el sexo y la sexualidad

Las actitudes sociales sobre la sexualidad y el género y su aceptación varían mucho entre culturas y han experimentado cambios radicales en algunas sociedades. Muchas personas se han sentido más cómodas con su propia identidad de género (cómo se presentan al mundo) y con la participación en actividades sexuales que se podrían haber considerado inaceptables en el pasado. Como resultado, las normas sociales se han redefinido, tal como lo ilustran los siguientes ejemplos de cambios de actitud en la cultura occidental en los últimos años.

Masturbación

Durante un tiempo fue considerada una perversión e incluso una causa de enfermedad mental, la masturbación actualmente se considera una actividad sexual normal durante toda la vida de la persona. Se estima que alrededor del 97% de los varones y el 80% de las mujeres se han masturbado en alguna ocasión. En general, los varones se masturban con más frecuencia que las mujeres. Muchas personas se masturban incluso cuando sus relaciones son sexualmente gratificantes. Aunque la masturbación es una actividad normal y a menudo recomendada como una opción de sexo seguro, puede ser causa de sentimientos de culpa y de sufrimiento psicológico, provenientes de la actitud de desaprobación que aún mantienen algunas personas. Estos sentimientos pueden provocar un considerable malestar y afectar incluso al rendimiento sexual.

Homosexualidad

Como en el caso de la masturbación, la homosexualidad, antes considerada una anomalía por la profesión médica, no se clasifica como trastorno desde hace más de cuatro décadas. Está ampliamente reconocida como una orientación sexual presente desde la infancia. Se estima que entre el 4 y el 5% de los adultos mantienen exclusivamente relaciones homosexuales a lo largo de su vida y que un número adicional que comprende del 2 al 5% de la población mantiene relaciones sexuales con personas de ambos sexos (bisexualidad). Los adolescentes pueden tener experiencias con personas de su mismo sexo, fenómeno que no necesariamente ha de ser indicio de un interés homosexual o bisexual perdurable en la edad adulta (véase Desarrollo de la sexualidad Desarrollo de la sexualidad Durante la adolescencia, los niños se convierten en adultos jóvenes. Experimentan impactantes cambios físicos, intelectuales y emocionales. Sin embargo, el camino hacia la edad adulta no es... obtenga más información ).

Las personas gays y lesbianas descubren que se sienten atraídas por personas del mismo sexo, de igual modo que los heterosexuales descubren su atracción por el sexo opuesto. La atracción parece ser el resultado de influencias biológicas y ambientales, y no es una cuestión de elección. Por lo tanto, la expresión popular «preferencia sexual» tiene poco sentido cuando se habla de orientación sexual, tanto si esta es heterosexual, homosexual o bisexual.

Actividad sexual frecuente con distintas parejas

La práctica de actividad sexual frecuente con distintas parejas sexuales es, en algunas personas heterosexuales y homosexuales, un hábito corriente a lo largo de su vida. En las culturas occidentales, este comportamiento se ha vuelto más aceptable. Sin embargo, el hecho de tener múltiples compañeros sexuales está ligado a la transmisión de determinadas enfermedades (como la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana VIH Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y puede causar el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) , el herpes simple Infecciones por el virus del herpes simple (VHS) La infección por el virus herpes simple produce episodios repetidos de pequeñas ampollas dolorosas y llenas de líquido en la piel, la boca, los labios (herpes labial), los ojos o los genitales... obtenga más información Infecciones por el virus del herpes simple (VHS) , la hepatitis Introducción a la hepatitis La hepatitis es una inflamación del hígado. (Véase también Introducción a la hepatitis vírica aguda e Introducción a la hepatitis crónica.) La hepatitis es frecuente en todo el mundo. La hepatitis... obtenga más información , la sífilis Sífilis La sífilis es una infección de transmisión sexual causada por la bacteria Treponema pallidum. La sífilis se desarrolla en tres etapas, con síntomas característicos en cada una, separadas... obtenga más información Sífilis , la gonorrea Gonorrea La gonorrea es una infección de transmisión sexual causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que infecta la mucosa de la uretra, del cuello uterino, del recto y de la garganta o... obtenga más información Gonorrea y el virus de papiloma humano que causa cáncer de cuello de útero Cáncer del cuello uterino El cáncer de cuello uterino, también llamado cáncer cervical, se desarrolla en el cuello del útero (su porción más inferior). La mayoría de los cánceres de cuello uterino están causados por... obtenga más información Cáncer del cuello uterino ) y también puede suponer una dificultad para el establecimiento de relaciones íntimas duraderas e importantes.

Sexo extramarital

En las sociedades occidentales, es frecuente que las personas mantengan relaciones sexuales antes del matrimonio o durante el tiempo en que permanecen solteros. Esta conducta forma parte de la tendencia hacia una mayor libertad sexual que se da en los países desarrollados. Sin embargo, la mayoría de las culturas desaconsejan a las personas casadas mantener relaciones sexuales con alguien que no sea el cónyuge. Esta conducta es frecuente a pesar de la desaprobación social que genera. Un problema objetivo derivado de este tipo de relaciones es la posibilidad de propagación de infecciones de transmisión sexual Introducción a las infecciones de transmisión sexual (ITS) Las enfermedades de transmisión sexual (venéreas) son infecciones que, típica pero no exclusivamente, se transmiten de una persona a otra mediante el contacto sexual. Las infecciones de transmisión... obtenga más información Introducción a las infecciones de transmisión sexual (ITS) al cónyuge o pareja sexual, que ignora dichas relaciones.

Problemas sexuales

Cuando los sentimientos, el comportamiento o la disfunción sexuales provocan un malestar importante en la propia persona o en su pareja o daña a otra persona, es posible que necesite una valoración por parte de un profesional de la salud y un tratamiento. Por ejemplo, las personas que tienen frecuentes e intensas conductas o fantasías sexuales de tipo excitatorio que implican el uso de objetos inanimados, niños o adultos que no consienten, o el sufrimiento o la humillación de uno mismo o de la pareja (parafilias Introducción a las parafilias y a los trastornos parafílicos Las parafilias consisten en la presencia de frecuentes e intensas conductas o fantasías sexuales de tipo excitatorio que implican objetos inanimados, niños o adultos que no consienten, o el... obtenga más información ) pueden sentirse angustiados por la parafilia y buscar o ser derivados para seguir un tratamiento.

Los problemas sexuales pueden tener causas físicas, psicológicas o ambas. Los problemas relacionados con la función sexual pueden afectar tanto a hombres como a mujeres. Los hombres pueden experimentar disminución de la libido Reducción de la libido en los hombres La reducción de la libido es la disminución del impulso sexual. Las posibles causas incluyen factores psicológicos (como depresión, ansiedad o problemas de relación), fármacos y niveles bajos... obtenga más información , disfunción eréctil Disfunción eréctil La disfunción eréctil (DE) es la incapacidad de conseguir o mantener una erección satisfactoria para el coito. (Véase también Introducción a la disfunción sexual en los hombres.) En algunas... obtenga más información , incapacidad para eyacular Eyaculación ausente La eyaculación ausente (aneyaculación) suele estar causada por la incapacidad de alcanzar el orgasmo (anorgasmia). Por lo general, ocurre como parte de la DE. (Véase también Introducción a la... obtenga más información , o eyaculación precoz Eyaculación precoz La eyaculación precoz es una eyaculación que se produce demasiado pronto, en general antes, en el momento de la penetración o poco después. La causa probablemente es un estado de ansiedad, otros... obtenga más información . Las mujeres pueden experimentar bajo interés sexual Interés sexual/trastorno de la excitación El trastorno de interés sexual/excitación es la falta o la disminución del interés en la actividad sexual y los pensamientos sexuales y/o la falta de respuesta a la estimulación sexual, ya sea... obtenga más información o un trastorno de la excitación sexual Interés sexual/trastorno de la excitación El trastorno de interés sexual/excitación es la falta o la disminución del interés en la actividad sexual y los pensamientos sexuales y/o la falta de respuesta a la estimulación sexual, ya sea... obtenga más información , dolor durante las relaciones sexuales (dolor genitopélvico/trastorno de penetración) Trastorno por dolor genitopélvico/penetración El trastorno por dolor genitopélvico/penetración consiste en dolor durante el coito u otra actividad sexual que comporta penetración y la contracción involuntaria de los músculos que rodean... obtenga más información , o problemas con el orgasmo (trastorno del orgasmo femenino) Trastorno del orgasmo en mujeres El trastorno del orgasmo se caracteriza por la falta o el retraso del clímax sexual (orgasmo) o por la presencia de un orgasmo infrecuente o mucho menos intenso, aun cuando la estimulación sexual... obtenga más información . Los problemas sexuales tienden a ser más frecuentes en personas mayores. En muchos casos pueden tratarse eficazmente.

Los problemas sexuales de las personas pueden verse influenciados por sus progenitores, quienes pueden dañar la capacidad de sus hijos para desarrollar relaciones íntimas emocionales y sexuales haciendo cosas como las siguientes:

  • Siendo distantes en el aspecto emocional

  • Imponiendo castigos severos a sus hijos

  • Siendo abiertamente seductores y explotando sexualmente a los niños

  • Mostrando hostilidad física y verbal

  • Rechazando a los niños

  • Teniendo actitudes crueles

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: VER VERSIÓN PROFESIONAL
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