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Bailisascariasis

Por

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Última modificación del contenido sep. 2020
Información: para pacientes

La baylisascariasis es una infección rara por el mapache ascarido, Baylisascaris procyonis, que puede causar una infección letal del sistema nervioso central (SNC), una enfermedad ocular o un síndrome de la larva migratoria visceral en seres humanos.

La infección suele encontrarse en niños que juegan en la tierra o con artículos contaminados por heces de mapache. La mayoría de los casos se informaron en los estados centrales adyacentes al Océano Atlántico, los del medio oeste y los del nordeste de los Estados Unidos. Si bien la bailisascariasis es infrecuente en las personas, resulta preocupante debido a la gran cantidad de mapaches que viven cerca de seres humanos y porque la incidencia de la infección por B. procyonis en estos animales es elevada.

Los mapaches infectados arrojan millones de huevos al día en sus heces; los huevos pueden sobrevivir en el ambiente por años. Los seres humanos se infectan al ingerir huevos infecciosos.

Después de su ingestión por seres humanos, los huevos liberan larvas. Los síntomas inespecíficos como fiebre, letargo y náuseas pueden desarrollarse tan pronto como una semana después de la ingestión. Las larvas migran a través de varios tejidos (hígado, corazón, pulmones, encéfalo, ojos), lo que provoca larva migratoria visceral y larva migratoria ocular, similares a los asociados con toxocariasis Toxocariasis La toxocariasis es una infección humana por larvas del nematodo áscaris, que habitualmente infectan a los animales. Los síntomas son fiebre, anorexia, hepatoesplenomegalia, exantema, neumonitis... obtenga más información Toxocariasis . No obstante, y a diferencia de las larvas de Toxocara, las de Baylisascaris siguen creciendo hasta un gran tamaño (hasta 24 cm las hembras y 12 cm los machos) dentro del sistema nervioso central. Las anomalías neurológicas suelen aparecer 2 a 4 semanas después de la ingestión de grandes cantidades de huevos infecciosos. Las larvas en el sistema nervioso central causan reacciones inflamatorias, meningoencefalitis eosinofílica y daño tisular significativo que provoca alteraciones del estado mental, irritabilidad, anomalías cerebelosas, ataxia, estupor y coma. A menudo, se produce la muerte o la discapacidad permanente, incluso con tratamiento.

La gravedad de la enfermedad neurológica en seres humanos varía según

  • Cantidad de huevos ingeridos

  • Número de larvas que migran en el sistema nervioso central

La lesión tisular y los signos y síntomas de la bailisascariasis suelen ser graves porque las larvas de Baylisascaris tienden a migrar bastante y no mueren fácilmente.

Diagnóstico

  • RM

  • Pruebas de anticuerpos

La encefalitis por Baylisascaris Encefalitis La encefalitis es la inflamación del parénquima cerebral, resultado de una invasión viral directa. La encefalomielitis aguda diseminada es la inflamación del cerebro y la médula espinal producida... obtenga más información debe considerarse en pacientes con inicio repentino de encefalitis eosinofílica y antecedentes de posible exposición a mapaches y/o áreas donde los mapaches defecan (p. ej., posiblemente como resultado de la ingestión de heces de mapache o suelo contaminado).

Los hallazgos característicos incluyen pleocitosis eosinofílica en el líquido cefalorraquídeo, eosinofilia periférica y anomalías profundas de la sustancia blanca, especialmente periventriculares, observadas en una RM.

El diagnóstico de la bailisascariasis es difícil porque no hay pruebas serológicas disponibles comercialmente, pero si el índice de sospecha es alto pueden detectarse anticuerpos en el líquido cefalorraquídeo o en el suero en los Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

La observación de una larva durante un examen ocular también sugiere la enfermedad.

Tratamiento

  • Albendazol

Cuando la sospecha de infección es alta, puede ser eficaz el tratamiento inmediato con albendazol 25 a 50 mg/kg por vía oral 1 vez al día durante 10 a 20 días. El tratamiento presuntivo debe iniciarse tan pronto como sea posible después de la ingestión de material potencialmente infeccioso, idealmente dentro de los tres días. Si el albendazol no está disponible, se puede usar mebendazol o ivermectina hasta que se obtenga.

Prevención

Para prevenir la baylisascariasis, es importante desalentar a los mapaches de vivir en las casas o cerca de ellas. Los cajones de arena deben estar cubiertos cuando no están en uso. Los mapaches usan un mismo sitio comunitario para defecar y dejan una gran cantidad de heces tubulares, malolientes, en un área (llamada letrina de mapache). Las letrinas de mapache son biopeligrosas debido a la alta probabilidad de contaminación parasitaria, y es mejor dejar su eliminación en manos de profesionales. (Véase también the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Raccoon Latrines: Identification and Clean-up.)

Conceptos clave

  • La bailisascariasis, una infección del mapache, es infrecuente en las personas, pero resulta preocupante debido a la gran cantidad de mapaches que viven cerca de seres humanos y porque la incidencia de la infección por B. procyonis en mapaches es elevada.

  • La bailisascariasis suele ocurrir en niños que juegan en la tierra o con artículos contaminados por heces de mapache.

  • La lesión tisular y las manifestaciones suelen ser graves porque las larvas de Baylisascaris son grandes, tienden a migrar bastante y no mueren fácilmente en los seres humanos.

  • El diagnóstico es difícil porque no hay pruebas serológicas disponibles comercialmente, pero pueden detectarse anticuerpos en el líquido cefalorraquídeo o en el suero en los Centers for Disease Control and Prevention.

  • Cuando la sospecha de balisascariasis es alta, puede ser eficaz el tratamiento inmediato con albendazol. El tratamiento preliminar se inicia tan pronto como sea posible si una persona ingiere tierra o arena que probablemente esté contaminada con heces de mapache.

  • Las colecciones de heces de mapache (letrinas de mapache) son biopeligrosas y es mejor que sean eliminadas por profesionales.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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